查圣经

10种不带强迫性的分享福音的方法

据巴拿研究中心(Barna Research Group)在2013年的研究表明:每年仅有52%的重生信徒至少在一年中会有一次与他人分享自己的信仰。之所以有这样的数据呈现,也许是因为人们与我有相同的纠结之处——在开始谈论福音时会感到尴尬,或是在基督徒圈外就不认识什么人;也许又因为人们不想被认为是“强迫别人的人”,或没能掌握所有问题的答案。 但其实我们有很多方法可以分享福音,其一就是从我们自己的家开始,在邻里间传扬好消息。以下是一些我自己用过的、或源自别人分享的方法,可以帮助你从自家出发,见证基督。 1.利用节假日。 节假日使你有了送礼物给邻居的理由——在圣诞节分享烤饼干,在感恩节分发烹饪食谱。在这些礼物中附上一个有关主耶稣的故事,或有关福音的经文;或是在自家举办复活节找彩蛋的活动。 在每个节日里,送出携带福音单张的礼物。福音单张是用一个简单的方法来声明:“我是一个基督徒”,它避免了冲口而出的口头宣称的尴尬。并且因为它是伴随着一个礼物被送出的,所以你不必担心它会被拒绝。如果对方不想要福音单张,他们可以把它扔掉,但当他们的心灵需要帮助的时候,他们就知道应 该去哪里找寻帮助了。 2.在万圣节分发糖果和福音单张。 我想特别提一下这个节日。我理解很多基督徒并不庆祝万圣节,这没关系。但即使你不愿意你的孩子穿上怪异的服装去玩“不给糖就捣乱”,我也要鼓励你把糖果和福音单张一起送给那些来敲你家门的人。 万圣节是一个传福音的大好机会,因为世界正向你走来。这是一个表达基督的爱和款待陌生人的极好机会。我会在万圣节分发有关于万圣节从何而来的福音单张,并在福音单张故事的最后讲明基督的福音。我把这些福音单张有的做成小孩子们喜欢的涂色书的模样,有的则做成笑话书,或其他有趣的样子。它们每一种都很好,都能播种。虽然你或许永远都不会看到果实,直到有一天大家在天堂相遇。 3.去认识你的邻居们。 利用“院子市集”或社区活动去认识你的邻居。即使你找不到别的理由去见面,敲敲邻居的门,并做个自我介绍总是完全可以接受的。带给他们一块蛋糕、面包或是小饼干,让他们对你有个初步的了解。由于电脑和智能手机,我们现在生活在一个彼此隔离的世界。与不认识的人交流,尤其是进行深层的精神对话,这无疑是很难的。如果你从来没有努力去了解邻居们,那么你可能就永远都不会有机会和他们分享什么。 4.在邻舍周围的公共区域服侍。 找机会在当地的公园、自行车比赛和跑步比赛中分发水、柠檬饮料等物品,当然别忘了要和福音单张一起分发。 我和我的两个孩子最近在我们当地的公园里这样做了。我们在袋子里放上水、点心和福音单张,当我们走近人们时,我们就向他们解释说我和我们的教会想用礼物祝福他们。几乎每一个人都很感激收到礼物袋,尤其小孩子会特别喜欢!我们甚至还碰到了一个印度教的家庭,他们似乎有点怀疑,但还是大方接受了礼物袋。现在我们为神能够使用我们的福音单张去撒下福音的种子而祷告。 5.爱你的配偶。 当你跟你的朋友和邻居谈话时,不要说你配偶的坏话。你的婚姻就是神爱他新妇的见证。在《以弗所书》5章31-32节,保罗解释道:“为这个缘故,人要离开父母,与妻子连合,二人成为一体。这是极大的奥秘,但我是指着基督和教会说的。”丈夫和妻子之间的爱,是与神对他子民的爱最相似的——在神的永约中,我们被拣选并被带入神的家。 当你称赞配偶时,你就在我们的文化中脱颖而出了。但重要的是,不要伪装或是隐藏自己的问题,而是要真诚地肯定配偶,并分享过去和将来你将要如何克服困难。 如果你已经习惯了说配偶的坏话,那么跟你的牧师谈谈,请求神帮助你控制你的舌头,开始让你的婚姻成为一个见证。当你开始成长,学会欣赏配偶时,你就会发现人们会来寻求你的帮助。这时,你就可以给他们你所能给予他们的最好帮助——帮他们建立与基督的关系。 6.为邻居办一个圣经学习。 当我还是个孩子的时候,我生活在一个贫困的街区。毒贩和黑帮成员在我们的街区游荡。但我的父亲和母亲都是虔诚的基督徒,他们每周都在朋友家中组织圣经学习。我的父亲带领成年人,我的母亲就给孩子们讲圣经故事,并教他们经文。这些来参加圣经学习的人多数都不去教会,但通过我的父母,他们听到了基督的福音。 7.利用社交媒体分享你的见证。 社交媒体给基督教信仰造成的损害与好处一样多。对于其所造成的伤害,我们每个人其实都可以成为问题的解决方案。互联网是从家中通往世界的大门。在互联网上,你说的任何话都可以随时被人阅读或被人拿去分享,所以,与其将你的社交媒体用来辩论或是抗议,不如让它成为你传播信仰、分享见证,为这个绝望的世界带来希望的管道。 每一天,你都可以分享你从神那里所学到的。你是如何被神鼓励的?以及你在智慧的言语和行为上所得的祝福都有哪些?让你的社交媒体页面充满赞美,而非抗议。 8.为你的邻舍祷告。 永远不要低估祷告在你周围人身上的力量。花时间跪下来为你的邻舍祷告,为他们的灵魂呼求。祷告神为你开门,让你能认识他们,并给他们那把能通往永生的钥匙。求神让你能放胆为他的国作见证。当你的邻居向你说起他们的困难时,你要为他们得医治和平安祷告,也要让他们知道你在为他们祷告。你甚至可以用写着“我今天为你祷告”的明信片,分享神放在你心里的事或圣灵赐你的经文。你永远不会知道你的祷告会怎样改变他们的心! 9.成为某些人的导师。 把一个年轻人带回你的家中,跟他分享你的生活。联系当地的神职人员。地方大学的国际事工组织经常会寻找可以和国际学生交流的家庭。你所要做的就是邀请他们过来,跟他们分享你的文化和信仰。大多数美国人不明白的是,国际学生希望你能谈谈你的基督教信仰。他们认为这是你生活的一部分。 10.用你的钱去帮助那些你无法亲自触及到的人。 资助一个孩子;供应一位牧师;最重要的是向你的教会纳十一奉献。你的钱是你为基督触及这世界的最宝贵的资源之一。传教士需要圣经,食物和衣服。儿童需要得到教育,需要书本和学校。乡村需要教堂、避难所、自来水。而这些对你来说仅仅意味着每周少去几次星巴克。 我了解到许多人并不向他们的教会纳十一奉献,因为他们觉得十一奉献不过是为教会交了电费,或是让牧师成为了有钱人。但实际上,许多教会将大部分十一奉献用在了支持地方组织,帮助例如无家可归者和高危妊娠者等人士,并支持了在国外的传教士。向你的教会纳十一奉献(或至少每周向你的教会奉献任何你认为可行的资金),会对传播福音产生巨大的影响。 成为他人的朋友,给教会做奉献,或是与人分享神在你生命中的作为,这些都不会让人感到有强迫感。想要在黑暗的世界中作光,也可以有许多方法,并不会让人感到具有攻击性或被追赶。试一试这些方法吧!并问问你的心,看神是如何呼召你去分享你的信仰的。你会惊讶地发现,多数人都会接受你的善意和你的信息! Read this article in English. 版权 © 2017 萨布林娜•麦克唐纳,版权所有。

10个创意:为爱人腾出时间

2015年2月16号 我和丈夫吉姆结婚已经30多年了,我们都认为自己是对方最好的朋友,但尽管如此,我们还是会刻意地做出努力,为使婚姻保持新鲜。 我们会找时间享受“二人世界”,这对我和吉姆来说非常重要,但我也承认,这不总是件容易的事。很难有时间过“二人世界”,这个问题其实并不是我们夫妻所独有的,在大多数婚姻中,这都很普遍——不管夫妻双方的年龄如何。 以下10个创意可以帮助我们有意识地为爱人腾出时间: 1、培养共同兴趣。你的爱人应该是你最好的朋友,而朋友们是喜欢花时间共处的。如果你和爱人有不同的兴趣爱好,那就找件你俩都喜欢做的事情,一起去做。你可能想要去骑单车;或是在忙碌的一天后一起散步、打网球;或是去学习跳社交舞……共同的经历可以使婚姻变得丰富,并使友谊加深。 “我意识到我们的友谊要比我自身的兴趣爱好更重要”——家庭生活事工的主席丹尼斯·雷尼在谈到他新婚的日子时说:“我和芭芭拉作了一个决定:在我们生命结束时,我们会成为怎样的人——我们是作为伴侣一起变老?还是孤单地变老?” 2、设立约会之夜。如果没有住得近的亲戚乐意帮你们看孩子,那不妨考虑和朋友做个约定:轮流帮彼此看孩子——例如:每月第一个星期五你帮他们看孩子,然后他们在每月第二个星期六帮你看孩子。 用一点奇思妙想,其实你们也可以在家里进行美妙的约会之夜……可以乘孩子们睡觉的时候,也可以是乘他们享受披萨或看电影的时候。 3、一起尝试新冒险。我们在世只活一次。不如尝试做些不同的事情,逼自己走出日复一日、一成不变的生活轨道。如果你和爱人想做一些刺激的事情,可以考虑诸如高空跳伞、潜水、爬山等类型的活动。 “37年前,当我和丈夫吉姆在婚礼上说‘我愿意’的时候,我从来没想过自己会把露营写进预算计划里,也没想过自己会骑着摩托车在乡村公路上疾驰”,拉露·劳尼斯(LaRue Launius)说,“吉姆也从未想过自己会在高空‘翱翔’。但神却使用这些经历,以及其他无数经历,把我俩的心渐渐编织在了一起,使我们成为了彼此最好的朋友。” 4、给对方写情书,并在共进浪漫晚餐时,读给对方听。手写书信在今天几乎成了一门失落的艺术。你可以通过定期写封信给爱人来“拯救”这门艺术。记得还要在共进浪漫晚餐时读给他/她听。 你也可以买一个特别的木箱来珍藏你们的情书,或单独用一个本子把它们抄下来,作为彼此爱情的见证。 如果你不知道该如何开始写情书,那么请阅读《如何写一封出色的情书》。 5、一次在外过夜的短假——不带孩子。这里可以有很多点子——很多州立公园都有很棒的露营地和美丽的旅馆。在家附近的某个提供床位和早餐的简易旅馆过夜,也是非常不错的选择。同样,宾馆也通常会有特别的周末度假套餐。 比尔与卡洛琳·威隆士(Bill and Carolyn Wellons)写了一本名为《远走,为要高飞》(Getting Away to Get It Together)的书,是对夫妻开展短假的指导。这是因为,他们在结婚10年后发现了一个让他们关系不断充满活力的秘密——经常外出度假。“我们可能会在朋友的湖边小屋里放松;也可能会在州立公园里露营;或在淡季的时候订一个度假村公寓”,比尔说,“神不断教导我们从忙碌的生活中抽身,让我们停下来检查我们的关系是否健康。当我们评估我们前进的方向时,我们就收获了这种‘投资’所带来的丰盛效益。” 6、约定好时间,彼此交谈——排除一切干扰。拿出时间,关注彼此,聊一聊这一天发生的事情。当孩子们还小的时候,我和丈夫每天晚饭前都会一起闲聊10-15分钟——就我们俩人。你和爱人也可以在孩子们都上床睡觉后这样做。重要的是,要以心交心、面对面地分享。 如果孩子们已经上学,你们就可以一周共进一次午餐。把这件事写进日程表里,使之成为不可更改的固定事项。我读到过一位牧师就曾这样做了好几年,他每周都有一个不可改变且不能被打扰的约会——和妻子共进午餐。 7、一起读本书,并在当地一家咖啡馆或书店里讨论这本书。你们可以轮流负责选书。如果一本书被拍成了电影,你们可以一起读书、讨论书,然后再去看改编的电影。把书和电影进行比较。 你们可以一起使用 “家庭建造者”系列学习课程(HomeBuilders Bible studies®)进行查经。虽然这些查经资料是为小组设计的,但你们作为夫妻也可以一起学习。这个系列的查经资料包括:《建立婚姻中的协调合作》(Building Teamwork in Marriage),《增进婚姻中的沟通》(Improving Communication in Your Marriage),《在基督里共同成长》(Growing Together in Christ)。 8、彼此问责。《传道书》4章9-10节告诉我们:“两个人总比一个人好,因为二人劳碌同得美好的果效。若是跌倒,这人可以扶起他的同伴”。 你或许想邀请你的爱人在某方面对你进行监督。例如,我有一个使自己操劳过多的习惯——我的任务清单上有太多太多要做的事情了。但我的丈夫做得很好,他总能把我拉回到现实中,帮助我制定一个更加平衡的时间表。 彼此问责,就需要一对一的时间——不管是早晨喝咖啡的时间,还是下午一起评估任务清单的时间。 “问责制给予了婚姻中的两个人进入彼此生活的自由和权利”,丹尼斯雷尼写道。他还说,问责制就意味着要征求对方的意见,给对方分享诚实看法的自由——“这意味着我们是受教的,而不是高高在上的。我们双方都需要向对方问责,因为我们都是靠不住的,又经常判断不准确。” 9、一起祷告。当我们定期和配偶祷告,我们的心灵就被巧妙地编织在了一起。令人悲伤的是,我们会忘记很多神回应我们祷告的方式,除非我们把它们写下来。 你可能想要在一个笔记本上记录下神是如何回应你的祷告的。每年一次或两次,和爱人去一次在外过夜的短假,一起重温上面的内容。花时间感谢主所做的一切。 10、去难忘周末®婚姻之旅(Weekend to Remember® marriage getaway)更新婚姻。参加一次难忘周末的活动,这能帮助你逃离日常生活琐事的搅扰,花时间关注彼此。 “我们度过了一段非常美好的时光”,一位妻子在参加了难忘周末的活动后写信反馈说,“大家都很友好。我们并不是抱着要拯救婚姻的目的来参加这次活动的。我们只是希望得到一点点调整。我们的婚姻一直很美满,我们也想一直这样下去。” Read this […]

他们只能祷告

汤姆和布兰达.普瑞思顿在一场教会资助的婚姻会议中结束了发言,他们回到家,并不知道自己将要面对的是什么。 他们的一个儿子,刚刚高中毕业的艾文竟然离家出走了!而且只留下了一张字迹潦草的纸条,其上写道:我再也不能活在欺骗中了! “看到那张纸条,我们都崩溃了”,汤姆回忆说,“我们真的不明白他是什么意思,因为在我们看来,他的生活并没有很多麻烦……说实话,当时我双膝都颤抖了。” 布兰达回忆说:“那真是我一生中所经历的最艰难的事情。当时我很害怕……真是太痛苦了。” 汤姆和布兰达疯狂地打了一阵电话,想要确定艾文的位置,毫无成效后,两人开始做最坏的打算。他们想象着艾文正身处一个可怕的地方,且马上就要做出一些令他后悔终身的错误决定了。 汤姆开始忧虑,他质问神:“主啊,这是真的吗?如果事情真的要发生,为什么不在我们(婚姻)方方面面都很糟的时候发生?”他继续问道:“为什么,当我们开始好转,我们的孩子却出走了?这太说不过去了!” 他想起《以赛亚书》43章26节,在那节经文中,神对我们说:“你我可以一同辩论……”——“我辩了又辩”,汤姆说,“但我越辩论就越明白我没有什么可以和神辩论的——我们都在他的手中。” 当汤姆和布兰达朝神跑去之时,艾文却正朝远离神的方向跑开。随着年龄的增长,他开始质疑基督信仰的价值。“我和错误的人群交往了”,艾文回忆说,“一开始,那很有趣。这种交往对我最大的影响是让我交到了一些朋友——一些始终都尊重我的人——无论是我多喝酒,还是多打了几场架,他们也都会尊重我。那些人觉得我很酷。” 72小时后,艾文终于回了家,但对他的父母来说,这却是持续一年之久的失望的开始。汤姆和布兰达多次跪下来祷告。布兰达紧紧抓住了《何西阿书》2章6节,那节经文描写了何西阿祷告能有保护的筑墙环绕自己的妻子,好阻止她行出违背神意愿的事情。布兰达和汤姆每天也都在祷告神能有保护的围栏来环绕他们的儿子。 神回应了他们的祷告。一次,艾文和一些人去露营,期间他决定挑战一个刚刚出狱的人。“他揍了我”,艾文说,“并从车里拿出了枪,好在有人(在事情发展到更糟之前)阻止了他。”后来,艾文向父母交代了当天发生的一切,汤姆和布兰达听后感叹道:他们清楚记得艾文遇到危险的那刻也正是他们在为他祷告的时间。 另外一次,当普瑞思顿一家从一个周末营会回到家时,汤姆在客厅里发现了大麻。为此他祷告了三天,然后才与艾文对峙。“我告诉艾文说他妈妈和我在接下来要和他谈的问题上意见是一致的”,汤姆说,“我希望他知道这是最后一次我们和他谈这个问题。如果我们再发现大麻,他就要在我的监督下,在30分钟内收拾好他的东西离开家。” 汤姆问艾文是否明白了。艾文表示赞同,并评论说:“我其实比你还忍不了这些呢!” 许多年过去了。艾文早已搬出了普瑞思顿家,他参军,并结了婚,但神却没有停止找回他。 最终,艾文回忆说:“其实除了父母,我谁也没有。我曾陷入无法自拔的境地,只有呼求父母,向他们寻求出路。他们并没有置我于不顾,他们和我分享基督,带领我信主,在人生中我第一次明白了救赎的意义。” “神向我展示出我的本相,不带一丝遮掩的本相。他和我对峙,让我看到自己是何其自私,喜欢操控、论断,又是何等傲慢自大。一旦我认罪,并认识到自己不能(靠做什么来被神接纳),我就知道自己不用在假装了。神告诉我我不能,但是他能。我以前总是想和父母一样,但是我做不到。” 艾文的人生完全被扭转了。今天,他已经是两个女孩的父亲,还有一对双胞胎儿子。他在工作中带领查经小组,并和妻子塔米一起参加他父母的查经小组。 汤姆和布兰达真实地见证了神的恩典。他们的两个儿子现在都已委身于神,对此他们特别感恩。“说句实话”,汤姆道,“我盼望神能解决问题,但是我从没有——即使是在我最疯狂的设想中,也没有想到艾文和他的妻子能请求我们带领他们学习圣经。” 如今,汤姆对父母们的建议很简单:“永远,永远不要停止祷告;永远不要丧失对神的信心。” Read this article in English. 版权© 2001家庭生活,版权所有。

巴尔提摩的活力二重唱

编者按:今年“家庭生活”在谈论有关纪念日的话题——我们的和你们的纪念日。2016年我们要庆祝第40个纪念日,在这40年里,神借着我们给像你一样的人们提供帮助和盼望。但是更重要的是,我们在帮助夫妻庆祝婚姻的一年又一年。点击这里,阅读更多关于这个纪念日之荣耀赞助者的运动。 塔兹韦尔和伯妮塔•桑顿于1993年结婚,婚后不久,他们就开始想如何将他们二人一体的生活过得更好。虽然这个婚姻对他们来说都是初婚,但是塔兹韦尔已经经历过好几次失败的恋爱关系,而伯妮塔也已经是一个9岁男孩的单亲妈妈。 婚礼结束几周之后,他们的婚姻就受到了试验:塔兹韦尔失业了。而生活在一个重组家庭,这本身就有独特的挑战。桑顿一家知道他们需要神的帮助,但是不知道在哪里可以找到这样的帮助。 然而在他们婚礼过去几个月之后,发生了一件事,这件事改变了塔兹韦尔和伯妮塔,他们变成了一对活力二重唱,非常热心地去帮助他人。在过去的22年间,神借着他们,改变了东海岸数以千计的婚姻与家庭。 夫妻二人同工 在他们高中毕业20多年之后,伯妮塔和塔兹韦尔重新联系上了,他们的故事就此开始。那时,伯妮塔是一个独自抚养儿子的单亲妈妈。“我知道在神的旨意之外生活是怎样的,”她说, “你的心会碎的。但是更重要的是,(因为)我转向了神,我知道接受他的爱、饶恕与恩典是怎样的。你会更加爱上神,你想要为他而活。” 她儿子出生后,她就开始尽她所能去和别人分享耶稣的事情,她参与教会的福音事工,也向那些在她社区里无家可归的人传福音。当她思考未来丈夫这一问题时,她向神祷告说,“父啊,请伸开我伴侣的胳膊和腿,因为我想要一个爱你的男人,一个我可以敬重的,并可以和他一起侍奉你、与他一同成长的人。” 那时,塔兹韦尔是他所在教会的执事,伯妮塔被他的信仰所吸引。但是当她邀请他和她一起去街上传福音时,他说,“我对那个不太感兴趣。”所以她相信神会引领他们去做一些可以同工的事情,一些可以改变他人永恒归宿的事情。 认识到婚姻是委身 桑顿夫妇还记得他们第一次参加周末纪念之婚姻短假® 的讲员们,克劳福德和凯伦•洛里特斯。他们谈到了婚姻中的一些艰难的调整,比如自私、职业变动,甚至健康问题。通过他们说的话,塔兹韦尔和伯妮塔意识到他们所面临的挑战并不那么独特。 他们在短假中也学到了一些实用的沟通技巧,比如如何问一些帮助澄清事实的问题,如何公平地吵架。他们最喜欢的一个环节是关于性亲密的。洛里特斯夫妇解释说,令人满意的性生活是令人满意的关系所带来的结果。因为周末纪念的信息充满了神对婚姻计划的圣经经文,桑顿夫妇明白了为什么婚姻是一生之久的委身。 在那个周末,塔兹韦尔和伯妮塔还参加了一个特殊会议,讲员向与会夫妇们介绍了“家庭生活”专为已婚夫妇开设的查经小组(现在叫做婚姻的艺术®之连结系列)。那时真正的改变发生了。 塔兹韦尔说,“这对我们来说,是一个回应的呼召。我们夫妻二人可以同工,做一些带来改变的事情。”对伯妮塔来说,这是一个蒙应允的祷告。他们夫妻二人可以一起同工,帮助他人明白如何根据神的蓝图来建造婚姻。 参与服侍的夫妇倍增 桑顿夫妇开始了他们在婚姻方面的事工,他们开始在另外一对夫妻家里带领“家庭生活”的查经小组。塔兹韦尔回忆说,“我们跟一些已婚夫妇,还有正打算进入婚姻的人谈话,告诉他们我们开始这个‘浪漫的查经小组’。”如果被问及“这究竟有多浪漫呢?”他们就回答说,“我们保证这将提升你的性生活!” 查经小组很成功,他们接着带领了一个又一个的查经班。在塔兹韦尔和伯妮塔辅导其他夫妇的同时,一件惊奇的事情发生了。他们开始在自己的婚姻中努力改进沟通技巧,学会了如何解决他们之间的冲突,并把浪漫放在了优先地位。他们也学到了一起祷告的重要性。 但是桑顿并不仅仅满足于改进他们的婚姻和一次只带领一个小组而已,所以他们开始教导他人如何带领小组。 伯妮塔记得有一对夫妇,他们在教会很活跃,但是他们的婚姻在紧闭的门后却面临着很多挑战。这对夫妇完成了桑顿夫妇的小组查经系列后,塔兹韦尔和伯妮塔问他们是否愿意开始带领自己的查经小组。那个丈夫回答说,“哦,你不知道,我们不应该做那个的。我们不能成为领袖的。” 伯妮塔告诉他们,他们不需要是婚姻方面的专家,他们只需要根据学习手册去带领讨论而已。“你所要做的,就是同意成为一个协助者,仅此而已。”她解释说,他们只需要确保小组讨论是按照学习手册进行就可以了……“而且你们的婚姻会因此而受祝福的。” 这对夫妇同意带领小组了。不久之后他们给桑顿夫妇打来电话说,如果没有这个查经小组,他们就已经离婚了。“有人在教会里殷勤服侍,总是面带微笑,但是内心却正在经历一些非常困难的事情,”伯妮塔说, “‘家庭建造者’为他们带来了巨大的改变……因为他们学会了要同工,要沟通。在他们带领其他夫妇应用属灵的原则时,在他们听其他人的故事时,他们也会受到祝福的。” 寻找接班人 鲍勃•理查德森是“家庭生活”的同工。桑顿夫妇1993年首次参加周末纪念短假的时候,鲍勃就认识了他们。他说塔兹韦尔和伯妮塔总是在寻找可以使自己的服侍机会倍增的方法。“他们开始了一个事工,然后就希望有人会接他们的班,”他说,“他们在巴尔提摩地区的好几个教会里建立了 婚姻辅导事工。” 鲍勃说,在他们的带领下,巴尔提摩的新诗人浸信会教会中(New Psalmist Baptist Church)大概有800对情侣参加了“家庭生活”为订婚情侣准备的《为婚姻做准备》的课程。“每一对情侣,伯妮塔都留有记录,”他说,“而且很少有人没有完成这个课程。” 伯妮塔说她从未见过任何一个婚姻辅导工具像这个课程那般有效。“它很合算,也能改变生命,”她说道。她还说有很多人打来电话说,“我们现在都还会时不时复习一下《为婚姻做准备》这本书。我们吵架了,然后我们就回到书里,重温一下如何解决冲突的那些工具。” 当“家庭生活”在2011年发行了《婚姻的艺术》这一系列录像时,桑顿夫妇也马上就将其投入使用了。借着六个快节奏的部分,这一系列录像把广受敬仰的牧师和婚姻专家的教导,与真生命的见证、大街上的采访以及幽默的插图有趣地结合在了一起。 塔兹韦尔和伯妮塔在教会和宾馆里举行特别的《婚姻的艺术》周末。他们不断地挑战那些与会夫妇去带领自己的《婚姻的艺术》聚会。例如,有一对夫妇来参加了他们在初期举办的一次《婚姻的艺术》活动,后来这对夫妇不仅开始举行了自己的《婚姻的艺术》活动,而且在后来的聚会中也开始和桑顿夫妇一起做讲员了。 在信仰中走出去 “家庭生活”的主席丹尼斯•雷尼,认为桑顿夫妇是无数家庭的英雄。“他们很勇敢,在信仰中走了出去。他们开始的事工,是为那些绝望的人,为着那些在婚姻和家庭中没有策略、蓝图的人。”他也注意到,他们使用“圣经的真理,问心无愧,而且对人们有足够的爱,可以将真理告诉他们。” 然而桑顿这对谦卑的夫妇,却在自己事工的成功中一点都不居功。“我和塔兹会告诉你,这都是关乎耶稣基督的,”伯妮塔说,“这是圣灵的能力策划的一场事工,通过这事工,使人感恩、扎心、感动,人们得到的恩典太多,就想要把这个恩典分享出去。” 桑顿夫妇对那些跟随他们带领的所有夫妇都非常感恩。“这些夫妇,一个个都令人惊叹不已,他们帮助我们触摸到了数以千计的人,”伯妮塔说,“我们祈祷他们会继续触摸更多更多的人。” 他们在事工中的成功始于20多年前在信仰上迈出的一小步——当他们相信神要借着他们去改变婚姻和信仰传承。“神是婚姻的作者,”伯妮塔说,“当夫妻二人开始进入他在圣经中启示的蓝图……那他们就将得到坚固的婚姻!” Read this article in English. 版权 © 2016 家庭生活。版权所有。

已婚女人优先要做的三件事

我目前所处的生命阶段的优势之一,就是我有了更多的时间来反思和思考。当孩子们还小的时候,我每天都围着日常琐事打转,根本没有时间从全局着眼来看问题。 就如慢火熬汤时,必须把多余的水慢慢蒸发掉一样,岁月会把一个已婚女人生命必须的要素慢慢缩减到只有几个。时间迫使我认识到,对于任何一位“贤内助”,有三个方面是至关重要的。无论你处在婚姻的哪个阶段:新婚燕尔,小孩子或青春期的孩子(或两者都有)不停地打扰你,或像我一样是儿孙遍布全国各地的空巢老人,我们都有一些共同的需求。 要点1:住在神的话语里。当孩子们还小的时候,做到这一点对我来说简直太难了。虽然我的目标是有规律地读经,但很多时候我都觉得很沮丧、很失败。孩子们总是会打断我,有时我本来想早点起来读经,结果却发现有一个孩子比我起来得还早。然后我想尝试在他们午睡的时间读经,但是却至少有一个孩子不会乖乖地去睡午觉。还有一些情况是有一个孩子生病了,或者另一个正在出牙,再或者我太累了根本不能集中注意力阅读圣经,当然,这种情况是发生得最多的。 后来孩子们都长大了,最终都上学了,我就能够控制我的时间了…仅仅是比过去多了一点点。我和丈夫丹尼斯那时正在努力地经营我们已经走过了20年的婚姻,我前所未有地明白,我自己住在神的话语中是何等地重要。我自己通过读经所得到的信息,比我通过听讲道、读其它属灵书籍、或听朋友们分享而得到的二手信息重要得多、好得多。 当我最终开始坚持不懈地读经、查经时,我意识到神可以对我说话…而且他想要对我说话! 从那时起,我对自己承诺说,在跑完这世上的旅程之前,我要一直有规律地参加一个严肃的归纳法查经小组。我认识到,如果我没有一个小组来监督我,没有每周都要完成的作业,把查经安排延后将是再容易不过的事了。 这可能对你来说是一个新的想法:我相信神希望我们女人成为神学家。你曾经想过自己要当神学家吗?也许没有。但是神学其实就是纯粹地去研究神、去认识神的学问。当我们学习神的话语时,我们会亲自认识他,和他建立起个人关系。所以,我们就能更明白他为什么做他所做的事。 一个秋天我参加了一个姊妹研讨会,在那里我听到明尼阿波里斯市伯利恒浸信教会的约翰•派博牧师说:“懦弱的神学造就懦弱的女人。”我想成为一个坚强的女人,我希望我的力量来自与神之间一对一的关系。 当经历2008年6月我们的外孙女茉莉出生仅七天就离开人世时,我发现了牢固神学的重要性。那周我在医院里陪着我的女儿女婿,发现自己一直在查考圣经,想要找到在一个极其困难的处境中,有哪些圣经中的真理,可以使我们得安慰。 我反复地读诗篇的139篇15节及16节上半节:“我在暗中受造,在地的深处被联络;那时,我的形体并不像你隐藏。我未成形的体质,你的眼早已看见了。” 神在掌权。这不是一个错误事件。他在我女儿的子宫里创造了茉莉的身体;他按着他想要的方式造了她。 接下来,这篇诗篇的16节说,“你所定的日子,我尚未度一日你都写在你的册子上了。”虽然那一周在我们的生命中是一个非常痛苦的时刻,我们有理由相信神造了茉莉,他知道她的年日。虽然她的生命很短,但绝对是有目的的。 在那一周,神的话语是我们的锚,神的话语是我们的力量。那是唯一一个能让我们在生活的暴风雨中变得刚强的东西。 要点2:做你丈夫的帮助者。在创世记里,神创造夏娃的时候,他告诉亚当要为他造一个帮手。在犯罪堕落之前、在罪进入婚姻、把一切弄得一塌糊涂之前,神曾宣布说,女人受造是为了帮助男人。 也许你会注意到有趣的一点,帮助者(译者注:中文圣经将其翻译为“保惠师”,在英文ESV圣经版本将其翻译为“helper”,也就是帮助者)也是圣灵的工作职责之一。耶稣告诉门徒们说,“我要求父,父就另外赐给你们一位保惠师,叫他永远与你们同在,就是真理的圣灵…”(约翰福音14:16-17)。 这里有一个很有意思的练习题。在你读圣经的时候,留心新约圣经提到圣灵的经文,然后问自己,“我如何才能像圣灵那样帮助我丈夫呢?” 当然,你永远不会成为你丈夫生命里的圣灵,但是我们可以从那些关于圣灵如何在我们生命里做工的描述中,找到一些灵感。例如,在上述我所引用的经文里,耶稣说圣灵会“永远与你们同在。” 作为基督徒,知道圣灵会永远与我们同在给我们带来很大的安全感。我们知道无论发生什么,他都会在那里。同样,如果你丈夫知道你会永远和他在一起——无论他做了什么,无论情况变得多糟——这也会给他带来极大的安全感。 耶稣还说圣灵会“叫你们想起我对你们所说的一切话“(约翰福音14:26)。他是说,在他受死复活之后,圣灵会通过超自然的方式帮助信徒记住他所说过的话。同样,我觉得作为妻子你可以在你丈夫的生命中不断提醒他基督的真理、以及神话语中的真理。 罗马书8章26节告诉我们,“我们的软弱有圣灵帮助…只是圣灵亲自用说不出来的叹息替我们祷告…”我觉得妻子最大的呼召之一就是为丈夫代求。为丈夫祷告——为他们所面对的一切,为神呼召他们去做的一切——是我们在自己帮助者的位分上可以带给他们最好的礼物之一。 要点3:做世界的改变者。无论你在哪里,无论你是什么年纪,基督徒的生命应该是有意义的。耶稣拯救我们,不是为了我们可以幸福、可以拥有美满的家庭。 他把我们从无意义、无价值的旧我中拯救出来,是为了给我们一个有伟大目的和崇高呼召的新生命。 以弗所书2章10节说,“我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。” 如果你的孩子还小,我想说,你是一个改变世界的人。现在就是!你正在抚养年轻的一代,神可以使用他们来完成更大的工作。 当你感觉你的生命正在被孩子们毫无止境的要求所吞噬的时候——尤其是当他们还小的时候,记住这一点很有帮助。最近我和我们办公室的一个年轻小伙子对话的时候,他说他妻子“感到很挫折”,因为他们执拗的女儿很难对付。他说每天女儿都会“玩着花样不听话、推辞、违反规则。看起来我们每天除了管教这个孩子就做不了别的事了。” “哦,我理解你们,”我说。“我们家有一个孩子曾经也这样。”我们抚养孩子的一部分就是训练管教他们,希望为他们培养出敬虔的品格,最终有一天会与基督同行。记住你的最终目标。 随着孩子们慢慢长大,作为世界的改变者,你所能做的最好的一件事情就是开始把他们带去宣教旅行。你可以从你们所住的城市开始,然后寻找机会,把他们带到国外去宣教旅行。 我和丹尼斯把孩子们带去俄罗斯,去看望当地一些在孤儿院里一无所有的孩子们,这对孩子们来说是改变一生的经历。他们看见神在地球的另外一边做工,他们也看见神借着他们来鼓励别人。 如果你是空巢老人,你也有很多机会去做世界的改变者。在有机会和你的成年孩子以及你的孙子孙女们共度时光的前提下,你可能会还有时间去做一些别的活动—-一些事工。在教会和社区里,你可能会有很多的机会可以伸出援助之手。 在这个时期,做世界改变者最好的一个方法就是辅导比你年轻的姊妹。有一些比你小几岁的姊妹,会非常喜欢和你一个月见一次面、一起喝杯咖啡,聊聊天,问你一些问题。你也许犯过很多错误,不要紧。事实上,当你告诉她们你的一些失败经历的时候,这些年轻姊妹们通常会觉得很受安慰。 空巢老人的诱惑,是总想把时间用在自己一直想做的事情上。对目前的我来说,最大的挑战就是一定要把时间投资在永恒里;寻找方法来影响别人。 接下来的十年 我最近所做的一个承诺,就是要像自己只能再活十年那样去生活。我想要确保在接下里的十年里不会虚度光阴,也想要知道我在什么地方可以带来最大的影响。我常常问神,“在接下来的十年里,你想让我关注什么?” 多年前我曾听到过一段话:“生命只有一次,而转瞬即逝,只有为耶稣做的事情才能存到永远。”这很好地提醒我们要为基督的国度度过今生,尤其是在今天这个有太多事情发生的时代。 我想鼓励你成为遵行神话语的女人,成为你丈夫的帮助者,在神今日所给你的位份上,成为世界的改变者。也要愿意接受他可能在你生命中的任何呼召。 Read this article in English. 版权© 2012 家庭生活。版权所有。 你可以在《今日家庭生活》的近期采访中收听到芭芭拉·雷尼的节目。

坚持完成比赛

我过去看到有人在路旁跑步,总会想,这个人一定醉心于跑步,否则,一个人跑,也没有人追,多没意思!说真的,搞不懂为什么有人跑步,反正我绝对不会去跑步的。 然而,永远不要说绝对不会。 我过去听说基督徒夫妇要离婚时,就对自己说,绝对无法想象我的任何一对基督徒朋友会离婚。 然而,永远不要说绝对不会。 过去的几个月里,以上这两种“绝对不会”合在一起,给我上了非常宝贵的人生一课。 比赛 我很好奇,想了解为什么有人愿意跑步。后来一位朋友说,如果我能走路,就能跑步。好吧,我所喜欢的户外运动一向是散步和野外徒步,我决定接受她的挑战。打算训练5个月后成为长跑者,并参加马拉松比赛的一半赛程(13.1英里)。 起初,跑步还是蛮有趣的。开始时训练的路程比较短,后来,训练里程逐步增加。慢慢地,你会惊讶于人的体能在经过适当调节和锻炼后所能达到的程度。按照计划,我每周坚持训练。 接受这些长跑训练时,我就下决心,“坚持下去——一定能做到!”大家都知道长跑不容易,当你感到艰难时,要忍受住身心的痛苦,坚持下去。有时候我想,停下来算了,但我已经做出了承诺。于是决定坚持到底。 比赛那天,在跑了六英里后,我觉得自己不可能跑完比赛,否则,那简直是疯了。我怀疑自己最初的决心并扪心自问:就是这样放弃了,又有谁会责备我呢?但我马上意识到必须坚持下去。我接受过训练,我的体能可以坚持,并且我也承诺过。我必须坚持到底。 最终,我跑完了比赛,终点撞线的感觉真是太棒了。这对我个人来说,是一个真正的胜利。 坚守婚姻 我一直以为决志的基督徒夫妻应该明白持守婚姻的重要性。他们明白盟约关系的重要性,也知道神对婚姻的计划。他们立志为了神的荣耀,不管顺境逆境都会坚守住自己的婚姻。 几年来,我一直在我们住过的上一个小镇上参加一个查经小组。小组里的七对夫妇来自不同的教会,但是每对夫妇都承诺并委身于彼此和他们的信仰。我们定期见面,学习圣经,不断自我完善,并与配偶互相帮助。我们也一起分享很多生活中的乐趣,一起举办毕业和生日派对,一起策划婚礼等。 最重要的是,我们一起接受训练——符合圣经观点的生活训练。我们都很重视这些训练。 可以想象,当我听说我们查经班中的一对夫妇打算离婚时,我会多么惊讶。可事情就这样发生了,一天,一位妻子离家出走了。原因呢?吵架了,吵得很厉害,她觉得自己的诉求没有得到满足,就这样分手了。 大多数夫妇都会找到一个借口,耿耿于怀地纠缠于这个借口,并在这借口上添油加醋,直到最终放弃婚姻。但这理由真那么重要吗?如果他们互相承诺,如果他们懂得要认真对待彼此之间的盟约,理由就不重要了。这对夫妇有两个孩子,他们应考虑到这样做对孩子们的影响。如果他们就这样离婚了,对孩子们会有什么影响呢? 所有那些训练和婚姻的坚守,都到哪儿去了?我在想,在忍耐、努力解决问题与痛苦的过程中到底发生了什么?他们不能因为艰难就选择放弃,他们知道该怎么做。神期待他们持守婚姻,信守婚姻诺言,并因这痛苦的经验而使他们自己越来越像耶稣。 我很痛心,也很难过……他们在达到终点前,就这样中途放弃了。 婚姻中的这场比赛是神用来使我们自己更加完善的工具。他让我们结合,成为夫妇,并以我们的爱人做为一面镜子,映照出我们真正的自我。他通过爱与承诺,使我们认识到,生命中的我们是多么需要基督,我们要互相激励,完成比赛,彼此无条件地相爱……直到永远。 Read this article in English. ©2013家庭生活。版权所有。 本文最初刊登在《家庭生活》的妈妈博客《今日妈妈生活》上。