鼓励

从神而来的相遇

你有没有经历过 “从神而来的相遇”?我有过。 一个从神而来的相遇是指神所特别预定的和另一个人的会见。有时候我会想知道,因我没有将属灵的雷达打开,我错过了多少次这样超自然安排的相遇。 圣经说:“义人的脚步,被耶和华立定。”与神同行几十年(断断续续地,不过大部分时间是连续地),我可以告诉你,知道神安排了这些“相遇”真是令人无比的兴奋。 我的一个朋友比尔·霍华德(Bill Howard)经历过这样一次属天的相遇。我想摘录他的一段文字和你分享。 这一切是从一次在德州圣安东尼奥推广难忘周末会议的例行旅途中开始的。 我正在等飞机时。一位二十多岁穿着红色运动服的男人引起了我的注意。他很容易引起别人的注意,因为他的容貌扭曲变形,一看就是被火严重烧伤的人。我有些怜悯他,同时又因为他那怪异的容貌感到有些厌恶他。 我不知道那一天有人为我祷告,求神给我机会在飞机上与人分享基督。神就像交响乐队的指挥一样,开始安排环境来成就他的旨意。 当我们登上飞机之后,我发现,飞机上人很多。当我走到自己的座位旁边时,我发现另一个和我名字相似的人已经坐在了我的座位上。我有些恼怒,站在走道上等待着乘务员来分配别的座位给我。我发现那个穿着红色运动服的毁了容的男人和我的处境一样。周围的人都盯着他看,连我都为他感到有些不舒服了。其他的乘客都坐好之后,整个飞机上只剩下两个座位,并且都在第七排。 于是我就坐在了这个人的旁边,也就是大家刚才都在看的那个男人。 飞机驶出了入口,开始在跑道上滑行,我发现这个毁容的人很沉默。他看着窗外,双臂交叉在一起,似乎在隐藏自己那残废的双手。我发现他的整个脸明显都是经过了整容修复的。虽然他戴着墨镜,但还是不能隐藏他那位于左脸颊的眉毛。他鼻子上的皮肤只盖住了部分的鼻孔。他的耳朵几乎没有了。 最让我吃惊的是他的手。两只手几乎都没有了手指。左手指关节以下都没有了,皮肤薄的似乎是透明的。医生似乎拉伸了他剩下的那一点点皮肤来盖住他那只裸露的手。右手的情况与左手类似,甚至更糟糕。右手掌向手臂方向弯曲,似乎是在试图触摸他的手肘。 坐在这个人的旁边,我突然百感交集,感恩(自己四肢健全)、怜悯以及好奇。我不知道是什么让这个人变成了这样。我想和他交谈,但是我担心他会拒绝我。如果我闯入他的生活,我会觉得自己很傻。但是我感受到了从主而来的那熟悉的催促声,我至少要试一试。 于是我开始和他交流。他说他的名字叫做约翰尼(Johnny),他刚到图森探访他的女朋友(姓名和地点都被更改了)。我想他的女朋友一定是个了不起的女人。 我礼貌地问他,是否介意将他的遭遇和我分享,他很干脆地回答道:“不,一点也不介意。我情愿你和我聊天也不愿意你盯着我看。”当我放下自己的骄傲时,他开始热情地向我讲述他的故事。 他和他的父亲在墨西哥和德州之间的伊格尔帕斯的一个加油站休息。当他们在车外等候的时候,一辆车冲到了一辆油罐车的前面。油罐车为了避免冲撞,发生了弯折,然后侧翻,并且爆炸了。大约70个人被火烧到了。约翰尼和他的父亲当即被燃油溅到了并且起火了。当我询问约翰尼的手时,他的回答让我对他产生了敬佩。当约翰尼被火烧灼时,他看到一个老人被一根钢条从胸部钉在了地上。约翰尼走到老人面前,把钢条从他的胸口拔了出来,约翰尼的手因此被烧毁了。现在我对这个勇敢的男人产生了真正的爱和敬意。 他继续告诉我,他在医院里住了三年多。出院后,因为烧伤,他隐居了四年。在那时,他遇到的一个女孩,这个女孩无条件地爱他,并且让他回到了社会当中。 他继续告诉我,从那时候起,他经历了大约130次手术,大部分都是为了让他活下来。在即将到来的那个夏天,约翰尼将要接受假肢安装手术。 当他讲完自己的故事后,我不禁想知道,约翰尼在创伤中是否想到过神。当我问他时,他说他有过,但是从没有听说过通过耶稣基督和神建立个人关系。他希望认识这位保守了他的生命的神。当我和他分享“四项属灵的法则”时,他听得很认真。他很渴望知道神的赦免和爱。当飞机降落在圣安东尼奥时,约翰尼和我一起进行了祷告,决定相信基督,让基督作他的救主和主。 比尔总结了他的故事:“对于约翰尼来说,在他人生的一个时刻,他看到自己的肉体几乎被毁灭了。世界上所有的医疗技术都不能让他变成一个完全的人。但是在他人生的另一个时刻,他相信了基督,神立刻更新了他的灵魂,并且赐给了他一个应许:在基督再来的时候,他将会获得新的身体。” 也许你和我一样,被圣灵所催促,但是却推卸责任,不愿意张开口。我不知道,我们很少经历超自然的事件的原因是不是因为我们不愿意承担凭着信心行走和生活的风险。我们害怕被人拒绝,超过害怕让神失望。 比尔的故事激励我为了邻舍的得救献上更多的祷告,激励我在温迪餐厅询问女服务员是否认识那位让圣诞节变得很有名的耶稣,激励我去和我的孙辈们交流他们如何能在各自的学校做一名宣教士。总而言之,我更加清楚地认识到,神正在安排属天的相遇,让我能够有幸和这些相遇的人进行交流。我不想失去任何一个这样的机会。 但愿你和我都能够在每天的生活中感受到永生神的同在。 Read this article in English. 版权 © 2006,家庭生活,版权所有。

常见问题:当你的丈夫对神不冷...

虽然我的丈夫每周日都去教会,但是他的信仰生活好像停滞不前了。他好像对神、对家庭和我都不那么感兴趣了。我该怎么办呢? 芭芭拉:《彼得前书》3章1-2节是讨论这个问题的一个很好的开始,这段经文告诉我们,丈夫“也可以因妻子的品行被感化过来,这正是因看见你们有贞洁的品行和敬畏的心。”一定要保证自己的属灵生命是不断成长的,同时也要继续为他祷告。妻子不能将注意力放在“丈夫缺乏属灵的品格”这件事上,而要关注更大的蓝图——神想要在他的生命中使用她,从而在信仰上激励他。妻子敬虔的生命能激励丈夫,促使他追求成长。这是祷告,也是盼望。 丹尼斯:我有三点建议。 首先,你要认识到你并不孤单。有很多夫妻都处于相似的情形中。 其次,你要意识到无论环境如何,你与基督的关系都要成长,这是你所担负的责任。找一个可以扶持自身的小组,这样可以鼓励你不管所经历的苦难如何,都能对神有所回应。要使自己的信仰生活坚固,避免不冷不热的状态。 第三,祷告神会动工,改变你丈夫的生活方式。神对不冷不热的基督教信仰深恶痛绝。他在《启示录》3章16节对老底嘉教会说:“你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去。”所以,求神动工,求他把敬虔的弟兄带到你丈夫的生命中。 芭芭拉:请一定记住!不要因为你丈夫在挣扎,你就觉得自己高他一等。但很不幸,如果姐妹比丈夫在信仰上更加成熟的话,姐妹常会觉得自己高丈夫一等。这种现象是非常普遍的,但这样的想法却是从仇敌而来的,因为魔鬼想要把妻子从丈夫身边推开。 如果她真的正在按着神为她所设定的方式去爱丈夫,且能按所有合乎圣经的教导去爱他,那么神就会使用她,把她的丈夫吸引到神自己面前。然而,我们很容易就陷入到吹毛求疵的光景中。如果他感觉你就是在吹毛求疵,那他又有何理由回转,成为一个敬虔的男人呢? 丹尼斯:我会鼓励你快速地研究你的丈夫——问自己这个问题:“做什么事情能让我丈夫知道我爱他?”也许是一个舍己的行为,比如:赠送爱的礼物、情书,称赞和欣赏他等等。毕竟,只有爱才能使一颗心柔软下来。 芭芭拉:祷告主能帮助你明白他为什么对属灵的事情毫无回应,为什么他对教会了无兴趣。是因为他害怕神可能在他生命里所做的那些事情吗?他是在害怕他可能会变成的样子吗?还是有什么东西是他不愿意放弃的? 丹尼斯:也要考虑评估一下你的教会。教会本身与你丈夫的生活密切相关吗?教会满足了他的需要吗?教会有没有提供不仅使你成长,也使他成长的道路呢?教会正在装备他成为神的仆人吗?如果是教会的问题,你可能要考虑换教会了,即便这意味着你与他人的友谊将会因你丈夫的属灵生命、你们的婚姻和你们家庭的缘故而破裂。 我想加上另外一条建议:邀请他!而不要唠叨着催他去参加“难忘周末®婚姻之旅”。有很多不冷不热的男人以为参加那个研讨会,无非就是去和妻子过一个浪漫的短假。他们是奔着浪漫来的,但却听到了真理。没有人能保证他们会对真理有所回应,但这对他们来说将是一个警钟。我见到过数以百计的男人们,他们的属灵生命在那个研讨会上得到了改变。 芭芭拉:有可能他会以一种前所未有的方式接触到真理,这种新方式也可能会让他更加被真理所吸引。 Read this article in English. 版权 © 2004 家庭生活。版权所有。

常见问题:我需要朋友

在与基督同行的路上,我有几个可以鼓励我的朋友,但是我丈夫却没有。他似乎也不觉得他的生命中有这个需要;他说我是他最好的朋友,我就是他需要的一切。事实上,他好像有点讨厌我有特别要好的朋友。我该对他说些什么呢? 丹尼斯:首先,你的丈夫需要意识到他确实需要那样的朋友。据我对圣经的理解,圣经是一本向我们讲论关系的书–如何建立与神的垂直关系;以及如何在我们与人的水平关系中见证他的爱。在《创世记》2章18节,我们读到:”耶和华神说,’那人独居不好,我要为他造一个配偶帮助他。'” 我相信最初神是想让夏娃恰到好处地、完全地满足亚当对亲密友谊的需要。但在人堕落后,我认为我们对关系最深的需求,就只有一部分可以在婚姻中得到满足。所以我们也需要同性的亲密朋友,好满足内心深处对被认识、被接受、被爱的需求。 在所有的人生变故中,身边有好几个人,总比只有一个人强。你的丈夫尤其需要有那么一个人,愿意帮助他一起走过生命的高山低谷–比如:孩子的出生、空巢、失业、中年危机或者与青少年相处的困难等等。 芭芭拉:我认为,相比男人而言,女人一般更容易认识到自己对亲密友谊的需要。在我与丹尼斯的关系中,我很确信他了解我这个人、我的角色和我的挣扎。我们花了数不清的时间一起谈话,建立这种亲密关系。他和我一起经历了很多困难的时期。当我外出不在家的时候,他就成了孩子们的”代妈妈”,所以对于妈妈的角色和其所要承担的责任,他了解很多。 但是还是有些事情是他没法做的。只有另外一个为人妻、为人母的人才能真正明白我在生孩子时所经历的疼痛和我在顺服上的挣扎;也只有这样一个人才能和我一起为这些事情来祷告。挑起每日抚养子女的重担所需要的支持和动力,这些都是我可以从其他妈妈那里获得的。没有一个作丈夫的或是作父亲的人可以给予那种扶持。 我需要和两到三个姊妹有亲密的友谊,并且我也得到了。这种友谊真的很好。我们每次电话交谈,或相聚,或通信的时候我都能得到造就。当我心情很好的时候,丹尼斯也受益。他就不用太有压力,试图想要满足我所有的需求。 丹尼斯:我鼓励男人们,不要因妻子和别的姊妹之间的友谊而感到自己受到了威胁。给她时间,鼓励她去培养这些友谊。你永远都不会后悔这么做。 芭芭拉:如果你丈夫和其他弟兄没有很深入的关系,你知道为什么吗?你明白男人们的需要吗?很有可能他是在时间安排上有问题,或者他对自己的男子汉气概不自信,又或者他不知道该如何与其他男人相处。 大多数男人心中的男子汉形象,是从媒体、书籍和电影里获得的,也有从家里其他男性身上观察得来的。一般来说,他们所看到的”男子汉”,是不容易在情感上露出破绽的男人。所以,大多数男人所拥有的友谊,是仅仅流于表面的友谊。而更糟糕的是,他们不知道如何使已有的友谊更进深一步。所以,你的丈夫需要你鼓励他至少和一个男性朋友发展出深厚的友谊。 因为女人天生更加容易敞开心门,所以相比男人而言,她们更容易建立友谊。男人在诸如事业、政治或运动之类的追求中,更容易发现朋友锦上添花的好处。他们说自己有好多”朋友”,而女人们在用这个词的时候就更加有选择性。 继续在这方面鼓励你丈夫,但对我来说最重要的还是要祷告。你不能逼着丈夫去寻求敬虔的弟兄做亲密的朋友,但是神却能在其他弟兄心里动工,引导他们主动接近他。 Read this article in English. 版权 © 2004 家庭生活。版权所有。

日常生活当中鼓励配偶的十个妙...

你们要使软弱的手坚壮,无力的膝稳固。 —《以赛亚书》35章3节 很久之前的一个周六上午,我在家洗衣服的时候,从丈夫的裤袋里发现了一把黑色的小梳子,一些零钱,还有一张折叠得整整齐齐的小纸条。 我打开纸条一看,吃惊地发现,这是我几天前写给吉姆的。里面的内容大概是这样的:“我真为你感到骄傲,而且今天我会为你祷告。” 这不过是很简单的几句话。但是就像吉姆后来说的,这些话真的带给了他鼓励,因此他没有立刻扔掉这张纸条。 我承认,我常常鼓励我们的孩子,但是却没有好好地鼓励我亲爱的丈夫。我会经常在孩子的饭盒里放一些特别的纸条来鼓励他们。 但是,我却不记得在吉姆的衣服口袋里放入过任何的小纸条。在那时,我认为他不像成长中的孩子那样,需要如此多的鼓励。但是我承认我错了。 几年前,我才意识到,我的丈夫在每日的工作当中同样需要我的鼓励,他需要的鼓励不比成长中的孩子们需要的鼓励少。而且你知道吗?我也需要鼓励! 我希望下面的一些妙招能够帮助你和你的配偶在每天的生活中彼此鼓励,虽然你们不一定在一起工作,但是你们可以感受到对方的“同在”。 1.在配偶的饭盒里、钱包里、裤袋里或者其他地方留下一张小纸条,上面写着“我爱你,因为……” 2.与其送一束玫瑰给你的妻子,不如发送一封邮件给她,上面写上一连串的“我爱你”。(当然,你也可以经常送她玫瑰。) 3.买一个“友谊球”(这种空心球可以在礼品店或者网上买到)。你和配偶可以在球内塞入小纸条,互相传球,带给对方惊喜。你甚至可以塞入寻物游戏中提供信息的第一张纸条,游戏将在特定的一天结束。 4.告诉你的配偶,你会为他/她祷告。之后询问那个重要会议或者活动的结果。 5.发送短信。发送和接收短信可以让你和配偶之间似乎有了私密的通信方式,非常有趣。 6.溜进配偶的办公室留下一张纸条。如果他/她的办公室有圣经,写一张便利贴,将其粘贴到特别有意义的一段经文的地方。 7.造访一下配偶的办公室,在他/她的车子的前排座位上留下一封情书。 8.给你的配偶发送一份传真,告诉他/她,你爱他/她。 9.发送一条信息(通过语音信箱,电子邮件,或者短信),赞美你的丈夫/妻子的一个可爱的优点。 10.送给你的配偶一份独特的办公室礼物。装满一大罐或者一大瓶他/她最喜欢的办公室零食(比如软心豆粒糖、水果糖、薄荷糖、坚果、干果、格兰诺拉燕麦卷、速溶饮料等等。)在零食下面或者咖啡、茶、热巧克力下面放一些特别的纸条,写上鼓励的话语。 感谢以下人士对本文中观点的贡献:安和大卫·纽厄尔,卡罗尔·穆尔,卡罗尔·格克尔,辛迪·兰德斯,霍华德和艾琳·奥斯特多夫,珍妮特·洛根,贾娜·理查森,吉姆和朱迪·巴罗斯,凯西·哈瑞尔,玛莉·多诺万,萨布丽娜·比斯利。 Read this article in English. 版权© 2007家庭生活。版权所有。

常见问题:妻子的职份

关于妻子在婚姻中的角色,我曾经听到过很多不同的看法。“妻子”是个什么职位呢?有什么样的职责和责任呢? 芭芭拉:我刚结婚的时候,认为自己对何谓为人妻理解的非常到位。我主要是通过对我母亲的观察来得到这些想法的。没有人告诉我我的工作是什么,但是我看到了母亲是如何行事为人的,看到了她所做的和不做的。 还有,我们有过一点婚前辅导。我知道我需要顺服、敬重丹尼斯,但是在有些情形下我不明白我如何能做到这两点。我的理想主义驱使我认为,我需要做一个完美的人,我以为那就意味着,我要对丹尼斯唯命是从。然而我不是每次都能做到这样的。 丹尼斯:我觉得有很多年轻的妻子在他们的婚姻中都没有安全感。我们刚结婚的时候,我们教会有位年长的姐妹曾经做过芭芭拉的导师,那对她来说是一个非常好的经历。我想要鼓励她,但是她更需要那位年长的姐妹在她的身边,来肯定她手里所做的事情。这位姐妹,曾经走过芭芭拉所走的路、能与她感同身受,她的鼓励比我所说的任何话都更管用。 芭芭拉:现在,在结婚很多年之后,我会说婚姻中妻子的角色可以用三个词来概括:爱、支持和尊重。 《提多书》2章4节说,老年妇人要指教少年妇人“爱丈夫”。新婚伊始,这是很容易做到的事情,因为我们大多数人是因为相爱才结婚的。当激情消退之后,我们需要记住爱是承诺。 第二,我们需要支持自己的丈夫。《以弗所书》5章22节说,“你们做妻子的,当顺服自己的丈夫,如同顺服主”。顺服丈夫的带领,就是要支持他的领导。这就要我们做一个鼓励他、相信他的妻子,允许丈夫成为家里的领袖。这并不是说我们要低三下四。你应该要分享你的意见、想法和感受,并且一起做决定。但最终你要支持丈夫的决定。 最后,妻子应该敬重自己的丈夫。《以弗所书》5章33节命令说,“妻子也当敬重她的丈夫。”有时候要敬重丈夫真的很难;你可能觉得你的丈夫不配得到你的敬重。然而,圣经仍然命令你去敬重他。就算他做错了很多事情,你依然可以找到一些令你钦佩的事情。要记住谈恋爱的时候你所敬重他的地方。他努力工作,给家里提供经济来源吗?他和孩子玩球吗? 他不一定在做所有你希望他做的事情,但是你需要积极地关注那些他正在做的事情。跟他说出你的感谢。当你认可他,让他知道你很看重他的工作时,那么他继续带着爱心来带领家庭,就更容易了。 《箴言》14章1节说,智慧妇人建立家室,然而愚妄妇人却亲手拆毁。作为妻子,你有能力建立或者拆毁你与丈夫的关系。在你的态度上,要记住神在掌权,你可以信靠他。同样也记住,你需要选择通过尊荣、顺服丈夫来顺服神。这样,你就可以建立一个牢固的家室。 Read this article in English. 版权© 2002 家庭生活。版权所有。

为漫长征途鼓劲

在最近的一个专门为继父母们所开的网络会议中,我被许多与会者意料之外的反馈所震惊了——他们的反馈是这样的:“谢谢您今晚所讲的信息。我感到备受鼓励——我觉得自己又能坚持下去了,因为我看到了希望。” 这样的反馈让我回想起养育子女的艰难,特别是对继父母来说,养育子女真是特别的艰难。在管教的问题上,在儿女忠诚度的问题上,在对不同子女情感依赖性不同的问题上,以及因失去孩子的回应而遭遇打击的问题上等等;继父母们都面临很多独一无二的挑战。 生父母也有挑战,但通常情况下,他们总能得到一定程度的鼓励——与孩子们的甜蜜一刻,一声充满感恩的“谢谢妈妈!”,或是分享一个能哄笑全场的精彩历险经历……就连训斥时,一旦孩子真的能吸取教训,学到智慧,生父母们也会感到非常高兴。 继父母也能享受到美好的时刻,但要比生父母少很多。最近,一个当了25年老兵的继父告诉我:“就算他们真的听话了,他们也总是心存焦虑和迷惑。这轻易就能毁了那些美好的时刻。” 我的观点是:为了能在养育之路上坚持下去,继父母需要有规律地受到鼓励。 收获回报的喜悦 来12:2告诉我们说喜乐是摆在他面前的,耶稣“轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在神宝座的右边”(中文和合本译本)。人忍受十字架是立刻就能收获喜乐吗?当然不是。但从长远来看,耶稣的喜乐就是十字架的目的:神人和好。同样地,为了将来有一天能享受收获回报的喜乐——这回报是他们付出努力、爱和坚守信心的结果;继父母们(以及他们的配偶们)必须超越自身目前所经历的苦难挣扎。多数情况下,回报总会来到。 最近劳伦给我发了一封邮件,字里行间都流露出她的喜悦之情: 上周我收获了一个巨大的回报。我丈夫给我庆祝了50岁生日,杰森,我第一次婚姻中的继子(35岁)也带着他的两个孩子一起来了。他们开了6个小时的车来参加我的生日聚会。杰森非常棒——亲切又坚定,愿意接受我对他和他两个小孩的爱。虽然我和他的父亲已经离婚了,但他还是欢迎我参与他的生活。他回家后,给我发了两个短信,谢谢我在周末招待他们,并感恩自己的生命中能有我。在杰森成长的过程中,我和他其实有过很多冲突。我没有任何策略,我只是一直在那里陪伴他。 那天,杰森不是唯一向我表达爱的孩子。我还接到了凯蒂的电话,她是杰夫最年长的孩子,现在已经读大学了。她说她真的很想来参加我的生日聚会,她非常爱我,并且对我能和她的父亲结婚感到非常高兴。她说能拥有我真是她的幸运,还说:“劳伦,我15岁时,真是对你太差了。我很抱歉,但我都记不得那时的事情了。”我们轻松地谈论了过去的事情,并一笑了之。我感谢神借着那个周末,让我尝到了他美善的滋味。对我来说,简简单单地,天堂就该如此。 我不能向所有的继父母保证你们都能收获如此的结局,但我鼓励你们照这个未来发展方向活出今天的生活,为着将要得着的喜乐而努力。 行动起来 鼓励的良性循环: 孩子的生父母在鼓励自己的配偶——继父母上要发挥关键作用:以下几条建议可以营造出鼓励的良性循环,为继父母的养育之路加添力量: 1.给他们一个奖牌……至少是一个拥抱!你的配偶需要持续地听到“谢谢你一直忍耐我的前夫/前妻……忍耐我的恐惧……忍耐我孩子极少对你感恩”这样的话。继父母每月都该获得一个勇气勋章(如果你无法发奖牌的话,给一个拥抱也足够了),我们该为他们每天勇敢面对挑战而鼓掌喝彩。你热情的体谅能加赠他们的信心,也能帮助你的孩子在他们的照顾下有更多安全感。 2.坚持要求你的孩子体谅并尊重他或她的继父母。如果你不能让孩子有这种期待并最终实现,孩子就有可能变得不尊重且不顺服。要在你孩子眼里提升你配偶的地位,这样对谁都有益。 3.礼貌地要求孩子的亲属能尊重你们的婚姻。当孩子的祖父母或孩子的生父母不赞同你再婚时,这会打击到孩子的继父母——这会让他们觉得自己是不被需求的圈外人。要礼貌但坚定地对前夫/前妻说:“你可能并不赞同我再婚家庭的各个方面,但为了孩子,请接受我再婚的事实和我目前的配偶。我和他/她会尊重你,所以也请你尊重他/她。” 4.要确保你的婚姻是你喜乐的源头。当一个继父母不能在身为继父母这件事上立即得到回报时,他或她就会对安全感有需求。你的婚姻应该是一个安息地,是你所受安慰与关怀的源头。如果婚姻变得紧张,继父母就很容易陷入绝望。为了你的家庭,请建造一个安全的港湾吧。 对牧师们的几句话: 事工带领者应该争取机会给继父母们一些尊荣。我们的世界充满了一些约定俗成的负面认知,比如“邪恶的继母”或“虐待人的继父”等等,你可以用一些信实衷心的继父母或“英雄的”继父母的故事来消除那些典型的负面认识。但无论是公开还是私下,都要推举继父母们,并要对他们向家人付出的爱心服侍表示感谢。 Read this article in English. 版权© 2011荣 L.迪尔版权所有。

向丈夫表示尊重的11种方式

结婚30年了,我问了丈夫吉米一个看似简单的问题:“你想要更多的爱?还是更多的尊重?” 虽然两样都很重要,但丈夫的回答还是令我吃惊——“尊重”,他说。 我实在不明白怎么会有人选尊重而不选爱。 我之所以问吉米那个问题,是受到了家庭生活®的爱默生.艾格瑞驰斯博士所主持的广播节目的影响。博士本人是《爱与尊重》这本书的作者。他是以《以弗所书》5章33节——“然而,你们各人都当爱妻子,如同爱自己一样。妻子也当敬重她的丈夫”为基础来写这本书的。 艾格瑞驰斯博士提出了一个前提:每个人都需要爱和尊重。神使男人有一种特别且深刻的需求——获得尊重,他也使女人有一样深刻的需求——获得爱。所以,我不能理解为什么吉米那么需要尊重。 在广播节目的采访中,艾格瑞驰斯博士说:在教会的会众中有一个共识,那就是丈夫要爱妻子。“但男人需要受到尊重这点却让一些女人惊讶……因为她们对此没有体会。” 博士说,当一个妻子感到自己不被爱时,她通常会以某种对丈夫不敬的方式做出一些回应。而当丈夫感到自己不受尊重时,他则会倾向于做出一些无情的举动。就像吉米和我的谈话,在我读过博士的书后,我开始明白自己不该以丈夫的表现来给予他尊重,相反地,我应该敬重他,因为那是神所喜悦的,也因为吉米的行动是以他对耶稣基督和我的爱为动机的。 我丈夫希望我能照他的本相来尊重他,而非以他的表现来给予他尊重。 为什么对丈夫来说,你对他的尊重很重要? 我咨询了一些男士,想让他们来帮助我理解尊重对一个丈夫的重要性。以下是他们的一些回复: 尊重体现妻子对丈夫的信任。有个朋友写道:“没有信任,就没有尊重。” 尊重给丈夫以信心,使他相信自己能克服困难。一个丈夫说:从亲密好友和妻子所来的尊重,能减少他对失败和自身不足的恐惧。另一位丈夫是这样回答的:“尊重就像帆中之风。没人能比我妻子更了解我。她对我的尊重程度就像一个非常精确的晴雨表,能反应出我的状态,而我对于克服困难的信心也很大程度上与妻子对我的尊重有关。” 尊重能肯定丈夫的领袖地位,并克制其被动性。尊重他,这能让他觉得自己可以成为关系中的领导者(弗5:25-30)。一个丈夫说:如果妻子能以尊重来表达爱的话,“我相信男人一定会成为更好的领袖,他们的被动性一定会变得不再那么具有普遍性了。” 尊重带来鼓励,使丈夫能够更爱妻子。一个男人说:当妻子不尊重其丈夫,不听他说话时,丈夫会感到失败。另一个男人则说:当妻子尊重他时,他会更想爱她。 查德说,在他人生的最低谷,他却受到了妻子最多的尊重。当时他失业了,感到既低落又灰心。但即使一个又一个面试都以失望告终,他的妻子仍然很支持他。他说:“她的言语表达出她对我的信心和期待。” 当查德为了生存,做起各种杂事时,他的妻子仍一直在对他说:她为他骄傲。“我为人除草、清理草坪不是因为那是我生命的呼召”,查德说,“我做那些事是为了维持生活和养活全家。我妻子允许我做那些工作,她从没让我感到过羞耻和愧疚。” 表示尊重的实用方法: 一个妻子如何能无条件地向丈夫表示出尊重呢?我问了查德的妻子和其他一些女士这个问题。根据她们的回答,我总结出了11种女人可以向其丈夫表示出他所期待的尊重的方法: 1. 找机会向丈夫表示尊重,并建造他。克里斯在新婚时,曾觉得丈夫应该来赢得她的尊重,所以她对丈夫一直都是批判的态度。她说现在她已经改变了,因为“神的话教导我:尊重并不是一个要争取而来的礼物。” 2. 你嫁给了一个不完美的男人——要接受这个事实。如果你的丈夫做了一个坏决定,请不要对他说“我早告诉你了吧!”要相信神,相信长远来看,神会有办法来弥补你丈夫所作出的坏决定所带来的后果(罗8:28)。 3. 专注在你丈夫的优点上。请求神来给你一个态度,使你总能看到丈夫身上最好的地方,并能以建造他的方式回应他。告诉他,你欣赏他哪点。在每天开始的时候,问问自己:“我的心态对吗?我是在效仿耶稣基督谦卑的榜样吗?我是否觉得丈夫的需求比自己的需求重要得多呢?(腓2:1-4)” 4. 说丈夫的好话。不要在闺蜜面前贬低他或让他感到他不重要,或是让他感到自己很无能。 5. 如果你的家是一个再婚家庭,请支持丈夫对你原生女儿的管教。萨布里娜说很多时候,她都不同意丈夫对自己原生儿女的管教,但她从没在孩子面前纠正过他,她总是等待合适的时机,然后才告诉他自己的想法。“结果就是”,她说,“他现在越来越能体贴我儿女的需求了,孩子们也学会了在家中把他的话视为权威。” 6. 在丈夫指导家庭的属灵情况时,鼓励他。不管他做多做少,都要肯定他的努力。(如果你的丈夫正在为领导家庭的属灵情况而挣扎,请让他阅读丹尼斯和芭芭拉.雷尼的《怎样才能激励丈夫修正与神的关系,使他成为家里的属灵领袖?》) 一个妻子告诉我说:一次她在家中带领了圣经培训,因为她觉得丈夫带得不好。她希望自己的行为能鼓励他改进自身的领导方式,但她的策略却失败了。“我那样做让他感到灰心丧志,他觉得‘既然她要做,我还劳烦什么呢?’”她回忆说。 7. 说话前要三思。有时做一个人生的决定真的很难,特别是男人和女人的思考方式和推理模式都很不同。一位女士建议妻子们在丈夫考虑不同意见时,要尽力理解丈夫的思维方式;另一位女士则说:“很多时候,当我插进自己的判断和评论时,就是我不尊重丈夫的时候。”《箴言》21章23节为我们在这个问题上提供了很好的建议:“谨守口与舌的,就保守自己免受灾难。” 8. 要考虑以下三个方面:内容(要说什么),时间(什么时候说),以及语调和口气(如何表达)。在和丈夫讨论难题时,纱伦建议妻子们要先问自己三个问题:“这是真的吗?这是正确的吗?这能建造他吗?”她认为妻子要考虑和丈夫谈话的最佳时间是什么,并祈求神在你和丈夫交通时,能让你使用恰当的语调和口气。 9. 向孩子诉说他——作为爸爸,也作为丈夫的他,在性格上的积极面。要在丈夫面前规律地做这件事,这样就不仅向丈夫表达了尊重,也能帮助孩子们培养起他们对父亲和婚姻的态度——一种有爱又带有尊重的态度。 10. 记住,你的触摸能向你的丈夫传递出这样的信息:他值得你为他付出时间,值得你关心他的利好。“当我发现丈夫紧张或有压力时”,卓安妮说,“只需在他的脖子、肩膀和后背按摩一会儿,同时全神贯注地聆听。我们互相关心,就能归荣耀给神。” 11. 如果你丈夫经常出差,要以具体的方式来提醒他你对他的爱。当艾什莉的丈夫对因工作离家出差而感到难过时,她会给他惊喜——在他的行李里塞一个便签,写上她是多么欣赏他的工作道德,多么感谢他对支持家庭生计所做出的贡献。结果呢?“当他回家时,我们……感到彼此更深地连接在了一起。这绝对是我尊重他的一个正面例子。” 尊重是男人所渴望的 很多时候,让一个妻子向丈夫表示出尊重其实并不容易。就像一个朋友所说:“为了让神来掌控我,并在敬重丈夫的问题上,给我力量做出智慧的选择,我做了很多祷告。” 这位朋友说无条件地尊重丈夫带给了她很多回报。为什么呢?因为尊重就是男人所渴望的。就像荣.迪尔——“再婚家庭”事工的负责人所说的:“尊重对男人的灵魂来说,就像巧克力一样。” 编者按:如果你已婚,并正遭受虐待,我知道对你来说,尊重丈夫会变得非常不易。你需要帮助。我们建议你阅读丹尼斯.雷尼的文章《如何回应身体虐待》。那篇文章里有非常实用的步骤,可供你参考。 Read this article in English. 版权 © 2016家庭生活,版权所有。

帮助处于青春期的女儿成长

我的女儿们都已经长大成人了,而我也不再年轻。她们都离开了家,我不得不挣扎着去适应空巢岁月和生命的新阶段。在这挣扎中,我有一种特别复杂的感情,觉得生命已经差不多要结束了,觉得我这一生似乎没有多少成就——反正就是没有。显然我那时非常自怜。 但是有一天晚上,当我和我的二女儿蒂芬尼聊天的时候,一切都变了——尤其是我对我这一生成就的看法。 蒂芬妮最近订婚了,她这次回家来是要和我谈谈她的婚礼计划。我们谈得越多,蒂芬妮对婚礼计划的各个细节部分就越头疼。最后她说,“虽然我不太懂如何策划婚礼,但是我绝对知道如何做一个敬虔的妻子,因为我从妈妈你的身上学到了这个功课。” 我开始哭了,然后眼含泪水和她分享了她所说的这句话对我如此重要的原因。蒂芬妮根本不知道我以前一直怀疑自己。当她听到我说的话后,她也开始哭了。当她重新镇定下来,她和我分享了她和她的姐妹们从我身上所学到的东西,比如,如何做一个敬虔的妻子和母亲,以及其他的人生功课。我们谈到了她们过去的选择,现在的生活方式,以及将来她们要成为的样子。在那个时刻我意识到,靠着神的恩典,我在最最重要的领域之一取得了非常重大的成就——我把我的女儿养大,使她们成为了敬虔的女子。 养育女儿不是件容易的事情,尤其是在今天的文化中。你要面对的问题层出不穷,比如她们的荷尔蒙、态度、情绪,还要和她们在规矩、衣着和朋友的选择等方面较量,也要面对从同辈而来的压力,以及她们对独立的渴望。真是多得不得了! 家里有个青春期的女儿,既是巨大的挑战,也是极大的喜乐。我和丈夫有四个女儿!说生活很忙碌,这已经是轻描淡写了。然而我们却累并快乐着。养育她们,需要有意向、时间、祷告、管教,还需要和她们建立关系。 女孩在青春期能听到从四面八方来的声音:家庭、朋友、广播媒体、社交媒体、名人、老师、牧师等等。这些声音可以对女孩在方方面面产生至深至广的影响:对自己的看法,与他人的交往,她们做出的选择,对神与信仰的看法,她们的人生规划等等。让我们的女儿们知道她们要听哪些声音,这非常重要。 作为父母,我和丈夫希望我们的声音在女儿们的生命中是最有影响力的。我们意识到,要让她们听到并欣然接受我们的希望、梦想、信念与信仰,与她们建立坚固的、健康的关系,这非常有必要。我们把与她们一起的时间放在了首位,与她们有过很多有意义的谈话。她们知道自己可以和我们谈论任何事情。 最重要的是,我们帮助女儿们与基督建立关系,并帮助这关系不断成长,这是我们优先要做的事情。我们想让她们知道并顺服神话语的权威,想让她们认定神的话语胜过其他一切声音。我们还使其明白她们的身份是在基督里,不在她们的外貌、成就、朋友或其他事情上。 我们认真接过神在我们生命中的呼召,把女儿们养育成敬虔的女子。我们犯过错误吗?当然犯过。我们的女儿们每一件事情都做对了吗?当然不是。 从婴孩时期开始,一直到长大成人,孩子们确实会时不时做一些伤害我们、令我们失望的事情。但是神会在他们的成长过程中,使用这些愚蠢的错误和艰难的功课来坚固他们,陶造他们,使他们成长为他要他们成为的样式。 作为父母,我们的职责不是要养出完美无缺的孩子。不完美的父母是不可能养出完美的孩子来的。所谓养儿育女,是把孩子们当成是神给的礼物来接受(诗127:3),无条件地爱他们,信实地为他们祷告,培养他们敬虔的品格,并引导他们走过人生的高山低谷。 当你想要帮助你的青春期女儿变成敬虔的女子时,以下是你需要考虑的问题: 1. 在她变得越来越独立的同时,她是否准备好了迎接随之而来的责任? 当你女儿越来越接近开车年龄(译者注:在美国年满16岁就可以开车),她会想要越来越多的自由。但是更大的独立,就意味着更大的责任,也需要有做合理决定的能力。为了帮助她处理好这些事情,并更好地独立,她需要: 智慧。《箴言》1:7说,“敬畏耶和华是知识的开端,愚妄人藐视智慧和训诲。”鼓励你的女儿阅读、研读并背诵神的话语,并将圣经所教导的应用到她的日常生活中。 关系。除了家人和教会社群会对你的女儿产生影响,她的朋友们也会影响她,影响她对自己身份的认知。所以,她需要有智慧地去选择朋友,这一点很重要。她的朋友应该是那些和她持有相似价值观的人,是那些会鼓励她成长并做明智决定的人。《哥林多前书》15:33说,“你们不要自欺,滥交是败坏善行。” 不断地操练。帮助她明白,她不需要等到长大才能开始自己的生活,她现在就可以开始操练独立。她可以忠于神在她生命的这个阶段所托付给她的,以此为她独立的开始。这么做,可以预备她迎接神在将来为她准备的任何事情。鼓励你的女儿去创新,开始“创业”——这个“业”需要她操练成熟和责任,比如她可以开始自己的“保姆”业务,或者帮助有需要之人的非盈利之“业”。 2. 她明白成为一个女人意味着什么吗? 虽然在今天的文化中,人们对性别的认知有些紊乱,但是我们还是可以找到究竟何为女子的清楚定义,这定义就是有能力定义的那一位——神——定义的。他可以定义何谓女性,因为他就是创造女性的那一位。 在教导你的女儿做女人时,帮助她明白,神创造女人,为要使她们美丽,不仅是外表美丽,还要有美丽的品格,这品格在神的眼里是永恒的、宝贵的。他创造我们,是要我们成为帮手——与男人有同等的重要性、尊严和价值,只是有着不同的角色和责任,为要完成他的目的。他创造我们,也为了使我们成为养育生命的人,不仅仅是在生养的层面,也藉着鼓励他人为基督而活去养育生命。最后,他创造我们,为要使我们在生活中定睛仰望他——在生活中明白生命短暂,所以我们要为永恒而活(虽然这一点不单是属于女人的)。 3.她是否有一个可以使她成为敬虔女子的坚固的属灵根基? 在基督徒家里长大的孩子,大概有一半在他们独立之后,就离弃信仰了。这之所以会发生,主要是因为他们的信仰不是建立在基督里,而是建立在别的基础之上——他们父母的信仰,或者他们青少年团契的领袖所说的话,又或是跟随他们所敬仰之人的脚踪。你的女儿需要知道,跟随他人信仰的脚踪是不够的。她需要对基督有个人的信仰,这个信仰是她自己的,并且每天都要努力使其成长。 4.她知道如何有效地处理她与其他女孩,以及异性之间的关系吗? 关系至关重要,因为它能带来巨大的影响。如果有一位良师益友,这将是非常有帮助的。帮助你的女儿找到一个可以建造她生命的良师益友,也鼓励她成为他人的良师益友,去建造一个比她更小的女孩的生命。我们都需要他人来鼓励我们成为更好的人,做更好的事情。 还有,正如我之前提到的,鼓励她在选择朋友时要明智,并鼓励她与异性有光明磊落的关系。帮她明白,在青春期,与其把注意力放在寻找“白马王子”上,不如花精力使自己成为“白雪公主”(在信仰和品格上)。 5. 她的生命充满了目的吗? 神对我们每个人的生命都有一个独特的呼召。帮助女儿发现她的被造是独特的,为要完成一个特殊的目的,这是多么令人高兴的事情啊。 激励她去发现她的目的何在。鼓励她在祷告中寻求神的指引,帮助她发现自己的兴趣、属灵恩赐和才干。然后和她一起探索她在现在和将来可以如何使用神所给予她的,去荣耀他。 请鼓起勇气和你的女儿一起走这段极美的、改变生命的旅程。在这旅程中,依靠神,从他那里支取力量、勇气和耐心。在你帮助她成为神呼召她成为的那个美丽女子的过程中,请不要放弃。 Read this article in English. 版权© 2016 家庭生活。版权所有。

教导孩童做家务

盘子转手成功!我2岁的儿子拿起桌上的黄油玻璃盘,径直向厨房走去。我在一旁骄傲地看着他,直到客厅的拐角处,他才消失于我的视线。看!我的小男孩长大了!能负起责任了! 咣啷!黄油盘摔碎了……碎片散落了一地。有那么一会儿,我完全愣住了,不知该如何是好。我正为他无比骄傲呢!这预料之内的摔碎事件就发生了。“ 哎呀!”厨房里也随即传出小朋友天真的一声叹息!或许他还不能处置好易碎物,毕竟他还只是个2岁的孩子嘛! 前几个月,我们一直在教导儿子如何清理厨房的餐桌。最初,我们只是让他把防热垫放回厨房的抽屉里。他对成为劳动者感到很是激动。之后,我开始让他担负起越来越多的职责,直到命中注定的那晚——黄油盘摔碎的那晚。但其实就算是出了点小事故,我们还是抓住机会给他上了一课——教导了他有关“意外事故”与“粗心之举”的不同。 作为父母(特别是对于第一次当父母的各位来说),有时我们会错失那些可以让孩童实践家务的机会。从他们一出生,我们就是他们的供给者。我们洗护他们,喂养他们,给他们穿衣换尿布。我们太习惯于为他们做好一切了,以致于无法开展下一步——教导他们有关“责任”的信息,使他们成为家庭中可贵的一员。 当他们2岁时,我们就可以开始教导他们中的多数做一些简单的家务了(根据孩子个人状况的不同,这个开始的时间可能会有几个月的不同)。 为什么要教导孩童做家务? 做家务能教导孩子在很小的时候就明白自己是家庭中重要的一员。 孩子们喜欢模仿父母的行为,所以为什么不能教导他们去完成一些符合他们年龄的事务呢?父亲们!这也是你们参与教导的好机会!我们不能让妈妈们独自担负起教育孩子的职责,不是吗?作为父亲,我们能看到妈妈们所不能看到的一些事情;同样地,妈妈们也能看到我们无法看到的一些事情。 你孩子的世界可能只有你的家那么大,但是他们想要有所不同。他们想要被重视,也想要贡献出自己的一份力量。 《以弗所书》6章1-2节教导孩子要顺服自己的父母。但是你发现没有?其实孩子们并不是天生就知道该如何顺服父母。他们需要学习顺服的功课。而教导孩子做一些家务正好就是教导他们顺服的绝好机会。 家务能教导孩子明确自我价值。 家务教导孩子这个道理:家庭中的每一份子都有自己的职责并需要履行其职责。 什么样的家务适合孩童? 饭后清理桌子。只要保证你没有交给他们一些他们无法安置妥当的易碎物就好(请吸取我的教训)。 自己脱衣服,并将脱下的衣服放置于洗衣筐内。小孩子就已经足够大可以开始学习自己穿衣脱衣了。 处理自己的垃圾。这其实并不需要极大的鼓励。孩子们本就喜欢往垃圾箱里扔东西。 收拾玩具。我惊讶于有多少时候都是我自己在收拾玩具,而没能让孩子去做。孩子一整天都在屋里乱丢玩具,所以他其实完全有能力把它们再放回玩具箱里,不是吗?(在他收拾的时候,我会上YouTube放一首“扫除之歌”——这背景乐简直在我家里创造了奇迹) 打扫和吸尘。有朋友告诉我,每次他们用真吸尘器打扫房间的时候,都会让他们的孩子也拿一个玩具吸尘器来假装打扫。这真是既有趣,又能教导孩子很多重要的事情。 帮忙洗衣服。多早开始教导孩子洗衣的乐趣都不算早!(教导他们有关保持清洁的必要性也是如此。)就让他们把衣服抱到洗衣机边上;让他们把袜子组合成双;让他们叠衣服;最后再让他们把洗好叠好的干净衣服拿回去。 院子里的工作。在院子里工作真是个好主意!它能让孩子从房子里走出来,释放他们无尽的能量。就让他们在院子里捡捡树枝和地上的大坚果,你还能教他们如何为花圃除杂草。 倒垃圾。你的孩子可以在你身边学习如何倒掉每个房间的垃圾,他可以看你将垃圾袋从屋里拿到外面。 训练孩童的小窍门 耐心。《箴言》22章6节教导父母们要:“教养孩童,使他走当行的道……”。培养孩童对“责任”二字有正确的理解,这是父母的职责之一。就像经文所说的,要“教养”,而“教”和“养”就都需要你付出时间。 留心。很多时候,我们做着自己的事情却没想到我们正在做的事情本身其实就是一个教导孩子的好机会。请留意那些可被用来教导孩童的机会。 有意识地。在一件事情上好好教养儿童可能要比按自己的方式尽快做完那件事重要得多。 现实点。不要低估孩童的能力,虽然有些家务对他们来说确实是很困难的。比如,你绝不能叫他们去清扫房顶的吊扇。 多鼓励。孩子干活的时候,一句很棒的鼓励是对他们最大的肯定,它能让孩子了解到自己是多么宝贵,而批评只能伤了孩子的心。 有趣点。要让孩子懂得,即使我们身负重担,也不妨在工作中找点乐趣。比如,在扫除时唱个歌或者设计个家庭游戏。 陪伴。你要乐意加入他们,不要下个命令就离开。 作他们的仆人。教导孩童不是要强制他们劳动,教导的关键是要在他们里面建造起正确的工作道德观,并教会他们去服侍别人。你的孩子会从你身上学到这些内容。 教导孩童在家里承担家务其实是一项很艰巨的任务。很多时候,这意味着你要花更多的时间去完成一件事情。而作为家长,你还要不断地鼓励孩子,因为这样才能确保他们行在正确的道路上。 还记得我的黄油盘吗?收拾玻璃碎片可不是件有趣的事情(更别说花钱再买个新的盘子了),但是为了教导儿子——为了让他明白“责任”意味着什么,我会毫不犹豫地选择再摔碎一个盘子。即使孩子没有完美地完成职责也没有关系——要记住!你是在为他们的一生教养他们。你要把他们培养为“看别人比自己重要”的人——这是值得你去付出和努力的。 Read this article in English. 版权© 2015 家庭生活。版权所有。

难以置信!神回应了“不可能实...

那是一个平凡的圣经学习小组。那时,罗伯特.路易斯正在亚利桑那州图森市的一个教会牧会。一天晚上,他问了一个问题,引发了在他家中学习的几对夫妇的讨论——“祷告时,有什么事情是你想要相信神会回应,但却又认为是神不可能回应的?” 每个人都回答了这个问题,当轮到罗伯特时,他说:“你们懂的,我觉得我父亲是不可能信主了。” 罗伯特的父亲是托马斯,他一生都对宗教毫无兴趣。罗伯特曾两次向他讲解福音,但每一次,托马斯都不愿意听。“我不是说神不能转变他”,罗伯特对小组的人解释说,“只是我感到没什么盼望。这祷告看起来是不可能实现的。” 那天晚上,众人为一些“不可能实现”的祷告事项祷告。 而接下来所发生的事情,是难以置信的。 少了什么 请先允许我花时间来好好解释下情况 罗伯特喜欢这么描述自己的成长环境——“一个在世界还未风行现代主义之前就已经很现代派的家庭”。上世纪50年代,罗伯特在路易斯安那州的拉斯顿度过了童年时光。他的父母每天早起,然后就去上班。托马斯销售保险,碧莉(下图中和三个儿子在一起的就是她)则在一家律师事务所供职(起先她是副州长的私人助理,后来又成为了一位国会议员的私人助理)。那时多数孩子都是由全职妈妈带大的,但罗伯特和他的兄弟们却是和打扫屋子、洗衣做饭的女佣们一起度过了大部分童年时光。 罗伯特从不怀疑父母对自己的爱,但也总觉得似乎少了什么。他的父亲是那种从来不会留露感情或表示赞许的类型,所以罗伯特从来没听到类似于“我爱你”或“做得好”之类的话。他的父母很忙,忙到没有什么时间来关注3个儿子,但3个小男孩却每天都需要鼓励和关注。也许这就是导致罗伯特在学校和运动场上拼命夺取成就的原因,不管是在高中,还是大学,他都是如此……他在努力找寻他没能在家里得到的肯定。 但即便如此,罗伯特也没觉得自己的家有什么特殊,直到他父亲开始酗酒。当他10岁的时候,他就感到家里有着很严重的问题。爸爸妈妈看上去总是在对彼此吼叫。而当他把朋友带回家,看到醉醺醺的父亲正踉踉跄跄地在家中晃荡时,十几岁的罗伯特真是尴尬极了。 平安夜也总是会变成一场场难忘的灾难。整个圣诞季,父亲都在喝酒。虽然他们一家并没有什么信仰,但母亲碧莉却喜欢在过节时把全家聚集起来,举行个宗教仪式,比如一起读个圣诞故事什么的。但可惜的是,这从没带来什么好的改变。紧张的气氛会越来越浓,然后酒就喝起来了,再然后,吵闹的尖叫就响起来了。三个迷惑又恐惧的小男孩就这样眼睁睁看着圣诞节在一团混乱中坍塌。 夹在中间 罗伯特挣扎着想要明白父母的感受。看起来,爸爸总是想做一些他自己觉得对的事情,但妈妈却从来都把爸爸看作是一个一事无成的失败男人。爸爸想借酒精来逃避困难,妈妈就会在儿子身上寻求支持。妈妈也确实得到了支持,因为罗伯特的兄弟们就常在各种争执中站到母亲一方。只有罗伯特想要试着对妈妈解释爸爸的感受,但妈妈却说:“你不懂。”他想要帮助父亲,也帮助妈妈,最后却成了父母共同的“敌人”。 也有一些美好的回忆。他还记得那些不常有的父子垂钓之旅。钓鱼的时候,没有纷扰,只有父与子,和一条静静的河。啊!酒醒时的父亲,是多么好的一个人啊! 后来的一个秋夜,也是永远美好的回忆。那天,叶子已变了颜色,但空气很清爽,父母二人心情都很好。托马斯在屋外一边烧叶子,一边听着球赛的广播;碧莉正在家里炸牡蛎——罗伯特太爱吃炸牡蛎了。 那一刻真是美妙!罗伯特心想:一个家就该这样!但他也知道这不过是稍纵即逝的美好——人生本就不会一直美好下去,不是吗? 转折点 路易斯兄弟走上了不同的人生道路,但他们每个人身上却都有着相同的伤痕,那时童年所留下的伤痕。最年长的兄弟成为了一名企业律师,他还是天才的艺术家,但他却选择了同性恋的生活,最终于1990年因艾滋病去世,享年44岁。 最小的兄弟选择了亚洲历史为专业,却不肯在亚洲发展事业。他决定“放弃一切”,搬进怀俄明山脉居住——打猎,钓鱼,寻找自我……多年后,他与耶稣基督建立了真实的关系,才最终找到人生的答案。 罗伯特呢?他在愤怒和仇恨中成长,这两者也成就了他在两个领域的成就——打架和打球。他成为了一个刻薄的人。 但罗伯特也很幸运,他15岁时,得到了一个教练特别的赏识。这位教练介入到了罗伯特的生活中,给予他很大的肯定和鼓励——这些都是罗伯特从自己父亲那里没有得到的。教练总是对罗伯特说:“你是一位领袖。你可以做到。你能做出抉择,可以成为特别的人。我相信你!”如此的鼓励使奇迹产生。 后来,罗伯特获得了阿肯萨大学的橄榄球奖学金,但一次颈部的受伤却阻止了他继续挖掘自己的体育潜能。好在大学期间还有比打球更重要的事发生——罗伯特信主了!他将耶稣基督作为了自己的救主。“我看到耶稣基督就是我能托付一生的那位。他永远不会离开或放弃我。在基督里,我找到了稳妥和方向。”毕业后,罗伯特进入位于俄勒冈州位波特兰市的西部保守浸信神学院继续学习。 就像很多在酗酒家庭成长的孩子一样,罗伯特从小就学会了不去感受,不去思考家中的问题。他会埋葬自己的情感,并且拒绝接受家庭失败的现实。 当他成年,开始独立生活后,罗伯特学会了以更加现实的眼光去看待父母。他开始意识到他的童年失去了多少东西,他觉得自己必须做出一个选择:要为此而去怪罪父母?要以批评或断绝关系来报复他们吗?还是向前看,原谅他们。是扮演受害者的角色呢?还是为自己的余生负起责任? 他不愿否认内心切实感受到的那种伤痛,但他知道他不能任其发展。一方面,他想要发泄自己的怒气;但另一方面,他又清楚地知道发泄只会伤害到自己。他意识到自己需要把这伤痛交付给基督,需要从基督那里来得到童年时未曾得到的爱与力量。 不知怎的,想到基督,他突然就能够以一种不同的眼光来看待父母了。多年来,他的注意力都一直在父母所犯下的那些错误上;如今,作为丈夫和家长——他想到自己的孩子也会常常忽视他为他们所做的美事,他就终于能明白父母的不易了:原来他一直都忘记了父母对自己的好。 几个小时的时间里,罗伯特的世界翻天覆地。 让我们再回到图森的圣经学习小组里,回到罗伯特那“不可能实现的祷告”上。接下来的24小时里,神以罗伯特无法想象的方式回应了他的祷告。 那天晚上,罗伯特的父母在他们露易斯安那的家里大大吵了一架。托马斯喝醉了并决定要离家出走。碧莉不敢让醉醺醺的托马斯开车,于是她揪住他的肩膀想要阻止他。但托马斯推开了她。他摔门而出,开车远去。 托马斯不知道的是,当他把妻子的手臂甩下自己的肩膀时,碧莉失去了平衡并向后倒去。她摔在了地板上,脖子磕到大理石的咖啡桌,骨折了。 碧莉躺在地板上,动也不能动。幸运的是,她磕到咖啡桌时,桌上的座机也被碰了下来。电话里随即传来接线员的声音(那个时代打电话还是通过接线员),碧莉使尽全力告诉接线员她需要帮助。她被送到医院,并被要求住院观察——钢钉被植入她的头骨,支撑着她的断颈——这种情况一直持续了三个月。 托马斯那夜没有回家。第二天早上,几个朋友在他的办公室找到了他,他们告诉他发生了什么。当他听到所发生的事情时,他简直惊呆了,以至于心脏病发作,情况十分严重。 这件事就发生在罗伯特的小组为“不可能之事”祷告的那晚。罗伯特也是直到第二天早上,才知道那夜到底发生了什么。那天早上,一个医生打电话给他说:“你的父亲心脏病发作,情况很严重。你需要过来,因为他可能撑不下去了。”罗伯特立即致电一个老友,告诉对方他马上就赶回家…..但电话对面的老友却告诉了他有关他母亲的事。 受到双重打击的罗伯特登上了从图森起飞的航班,心情格外沉重。父亲会活下来吗?母亲会活下来吗?神你到底在干什么? 祝福 当晚他到达了路易斯安娜,并立即赶往医院。他的父亲在医院的特护病房中,他走近他,一场不可思议的对话就此展开。 因药物作用而虚弱无力的托马斯显得眼神有些恍惚,“你感觉如何?”罗伯特问他。 父亲回答说:“啊,我不是很好,我做了一件可怕的事。” 托马斯向罗伯特描述那天晚上他和碧莉之间发生的事故,这时罗伯特才发现,因为药物的关系,他的父亲已经不能认出他了——托马斯以为自己在和医生聊天。 罗伯特对托马斯的讲述感到惊讶不已,这时托马斯接着说道:“让我再和你聊聊我的三个儿子。”他讲到自己的儿子都在哪里居住,又从事哪些工作。当说到罗伯特时——“爸爸说我是个好儿子,他为我感到骄傲……他说我是图森一个‘大教会’的牧师——这当然是有点夸张了”,罗伯特回忆到。 30年来,第一次!罗伯特得到了父亲的表扬,作为儿子他一直想从父亲那里得到这样的肯定。又一个奇妙的时刻——父亲为儿子送上了接受和肯定的大礼。 他们继续着交谈。药效渐渐减弱,托马斯认出了罗伯特。他满眼泪水地承认自己对妻子所犯下的错误,“我做了一件可怕的事情”,他哭着说,“我要下地狱了。”罗伯特从没听父亲直接谈论过任何有关永恒的话题,他不假思索地回应说:“爸爸,如果您没能在基督里获得饶恕的话,就会下地狱了。” “你什么意思?”托马斯问道。接下来的一个小时里,罗伯特都在对他解释基督是谁,基督为什么要死在十字架上,以及他的罪能如何得到饶恕。 那天晚上,不可能成为了可能。托马斯结束了多年的孤独和悖逆,他与儿子一起做了决志祷告,他认罪悔改,乞求基督的原谅,并邀请基督进入他的生命。 “我走出病房时心想:这真是我所见证过的最大的神迹!我的父亲信主了!他还祝福了我!这全部都发生在同一晚”,罗伯特说,“这真是个难以置信的故事。我祷告了一件在我看来是不可能实现的事情,然后24小时内,神就成就了这一切!” 角色互换 罗伯特的母亲渐渐康复起来,这时,她的亲属和朋友开始劝她说:“离婚吧!”没有人觉得碧莉应该和这个把她伤害到如此悲惨的男人再继续生活下去,他可是弄断了她的脖子啊!“你和这个男人早就该分开”,人们告诉碧莉说,“他对你做了这种事,你还可能和他待在一起吗?” 只有一个人劝她不要离婚——罗伯特,因为他相信这出悲剧一定会结出某些美好的果实。难道不是吗?父亲谦卑自己,认罪悔改,这都是以前所没有过的事情,它让罗伯特对父母的婚姻抱有希望。 罗伯特为父亲制定了“行为准则”: 永不再喝酒。 为戒酒问题寻求专业辅导。 离家居住一整年。这一年内,要保持完全清醒和康复的状态。 他把这个准则让母亲过目,并问说:“如果爸爸能做到这些,您能不离婚,并在一年后允许他回家吗?”碧莉觉得托马斯是不可能做得到这些的,所以她没有多想就同意了。她愿意等候并见证事情的发展。 “爸爸,你可以选择变得负责,或者选择离婚。我不能阻止母亲和你离婚,因为她有这个自由。所有人都站在她那边,并劝她离婚,但是我要你知道妈妈同意了我的建议,她愿意,在适当的时候,和你重归于好。”罗伯特坦白地对父亲说出了一切。罗伯特挺身帮助了父亲,为保护父母婚姻的完整贡献策略,在一定意义上说,罗伯特和托马斯的角色置换了!罗伯特担负起了父亲的角色,而托马斯成为了被帮助的儿子。罗伯特决心帮助父亲成为一个负责任的人,他做到了!一年后,他重生的父亲,整洁又清醒地,搬回了家。 有些人会认为我父母过得很不幸福”,罗伯特说,“也对,我父母在很多方面都很欠缺,他们也承受了很多痛苦,但当他们终于获得了一些帮助和指导时,他们也确实有了改变。我知道这不是完美的结局,但它是信实的。” […]