天堂和地狱

避免两个陷阱: “要是……就好...

在我生命中的每一阶段,我发觉自己总是会陷入两个毫无益处的心理陷阱。一个是“要是……就好了”综合症,另一个是“如果……怎么办”综合症。 “要是……就好了”可能会这么说: “要是我有个丈夫就好了。” “要是我有更多的钱就好了。” “要是我丈夫能表现得像……就好了” “要是我丈夫(或我)有一份好工作就好了。” “要是我们还有一套房子就好了。” “要是我(或他)的父母能理解我的话就好了。” “要是我的孩子能睡个整夜觉就好了。” “要是我有个真正亲密的朋友就好了。” “要是我没有这样受伤的过去就好了。” “要是我没有被困在这个地方就好了。” “要是我不得这种病就好了。” “要是我知道如何对待我处于青春期的孩子就好了。” “要是我不必这样做就好了。” “要是我不为这件事挣扎就好了。” 你认同这样的想法吗?可能你还能在以上列表中,继续添加类似的想法。这些年来,我意识到这类想法只会让我变成一个自怜者。我要表达的核心其实是:“生活就是关乎我自己和我自己的福祉。”——我内心有一个空洞,需要被填满。 但现实是,即使我的某个“要是……就好了”的愿望得到了满足,我还会有另一个“要是……就好了”添加到上述列表中。我常常陷入这种心态,甚至自己都没有意识到。这些想法会使我陷入一种糟糕的情绪或沮丧的感觉中。我的焦点在自己身上,我需要承认这种自私的罪,并求神原谅我,让我能专注在他和他人身上。我需要祈求神给我一颗感恩的心。 另一个陷阱是“如果……怎么办?”: “如果我不能怀孕怎么办?” “如果我丈夫离开我怎么办?” “如果我没有加薪怎么办?“ “如果我不能完成这个项目怎么办?” “如果我们输了选举怎么办?” “如果这个医院检查的结果是坏消息怎么办?” “如果我的孩子不能参加比赛怎么办?” “如果我失败了怎么办?” 这种心态会导致恐惧。因为我担心“如果……怎么办?”成真的话会发生什么。这可真是让人束手无措的恐惧。 “如果……怎么办”综合症,对于我们这些想象力过于活跃的人来说,尤为难过——这样的人通常有远见卓识且创造力丰富。然而,我们也往往陷入这样的弱势:我们可以在三秒钟之内,设想出最糟糕的剧情发展!这真的很恐怖! 这种想法的内在核心是什么?就是不相信神在掌管一切。我认为这类“如果……怎么办”的想法,要大过神。我一时竟忘了神是慈爱的,是恩慈的,忘了他就在这里,他是美善的,他永远,永远也不会撇下我。 我可以把自己内心所担忧的“如果……怎么办”交托给神——他会来解决一切的问题。因为他是我的依靠。 潜藏在“要是……就好了”和“如果……怎么办”综合症背后的,是我们内心的期盼。我们认为,自己的生活本应是完全令人满意的。我们可能意识到这种想法并不现实,但我们内心深处却常常存着这类期望,甚至自己都没有察觉到。 我们需要牢记,在今世的日子里,我们的生活总是会不尽如人意。在世上的生活是无法达到完美的,除非我们进了天堂。在天堂里的永恒生命将是完全的,不再有缺憾的,完全完全被基督的爱和满足所充满的——不再有缺乏和恐惧,只有与耶稣同在,以及与那些在我们之先去天堂的圣徒们同在的甜蜜。 今天,你的“要是……就好了”是什么?你的“如果……怎么办?”是指哪些方面? 要认识到这些想法中潜在的危机,它们会让人产生自怜和恐惧。要有意识地把这些想法丢到某个地方(扔进垃圾堆、垃圾桶或丢到壁炉里)。 要大声说出神的属性:“你是我的父亲,你行在我的前面。你为我预备了一条道路。你会保护我,祝福我。你了解我。你赦免我的罪。你比我自己更了解我自己,你完完全全、彻底完美地爱我的全人。不管发生什么事情,你仍然在掌管一切。你永远不会丢弃我。” 这样,你的注意力就会转移到你所属的神身上了。 Read this article in English. 版权 © 2015 苏珊· 耶茨,经许可摘录。本文最早发表于“今日妈妈生活”,它是“家庭生活”为妈妈们所开设的博客

我的不信挣扎史

你是否注意过有些企业在宣传自己的服务或产品时,是如何富有创意地使用朗朗上口的名字或口号的? 比如,华盛顿的约翰逊花卉与园艺中心的标语:“我们的生意处处开花!” 我们的垃圾处理公司有一条口号是我非常喜欢的——“我们保证让你满意,否则双倍赔偿你的垃圾!” 《美国道路》杂志曾刊登过一篇文章,向人们介绍了可从名称中获取信息的那些商家名称。比如纽约的一家汽车租赁公司的名称是“车马行”;萨克拉曼多有“汽车孤儿院”;西海岸的一个热狗摊叫“经典法兰克”;“复新屋”是盐湖城的一家家居饰品店;还有“香波狗狗”——你可以猜到,这是一家(自助式)宠物狗澡堂,只有加州才有这样的澡堂! 在这股新潮流中,美发店似乎成为了大胆创新的引领者:“修剪场”,“发之港”,“发本色”,“浓发事件”,“成就秀发”,“美发帮”,“从头开始”,还有我最喜欢的一家店叫:“又烫又染!” 有时候,这些名称和口号中的信息真的会令我们驻足,比如拉斯维加斯一家名叫“古物斋”的古董店。 但是前几天有一个口号尤其引起我的注意,那是一个基督徒验光师的诊所,他给诊所起名“眼见为实”。我之所以喜欢它,或许是因为我来自号称“索证之州”的密苏里州。但是当我看见那个诊所的名字时,我的思绪回到了十八年前刚从大专毕业的时候。 多疑的多马 那时的我是生活在60年代后期那段动荡岁月中的普通的20岁青年。我没有目标。我的生活充满了妥协、平庸、令人困惑的问题,还有时常出现的绝望。 我在过去一年所接触的一切都变得像金子那么宝贵——分数,女孩,大学体育等。你可能会认为我拥有一切,但是我却失去了信仰。也许你会称我为“背道的基督徒”。我觉得我只有亲眼看见才能相信。你甚至可能会说我是“20世纪的多疑的多马”。 我摇摇欲坠地一只脚踏在怀疑中,一只脚踏在世界中,开始诚实地寻求神对于生命、对于我的生命有何旨意。 在寻求中,有一个问题始终困扰着我:“我真的必须看见才能相信吗?” 我属灵生命的倒退终止于1968年的秋季。那时,神将几个人带到我面前。借着他们,神在我不断上升的不信中向我展示了他对我的爱。 其中一个人叫汤姆·斯金纳。他阻止了我灵命的下滑,并推动我向真正信靠神的方向迈进。我可以和你分享他对我说过的一段引语吗? 我花费了大量时间试图解决我的疑惑,但是我突然意识到我最好还是先掌握我所相信的。于是我跨过无法解答问题的痛苦,开始面对现实,就是那些我无法逃避的答案……那真的令人非常欣慰。 你知道,我的生活充满了我无法回答的问题,例如: • 圣经真是神的话吗? • 神为什么允许世上有苦难? • 罪恶是从哪里来的? • 国外从来没有听说过耶稣基督的异教徒真的会下地狱吗? • 耶稣真的是他自己所自称的神吗? • 如果基督教是一场骗局,生命的目的是什么? 因为教会中的伪善,因为对耶稣是否真的是神的怀疑,对那些“错误”的怀疑,对天堂和地狱是否存在的怀疑,我彻底陷入了对基督教信仰怀疑的旋涡中。最终,我怀疑神的存在。 希望从来不会在怀疑中被找见。 未得解答的问题 这听上去好像我在说:“别跟我谈什么真理。那还不如批判别人、研究困扰哲学家们几百年的问题更有乐子。”正如某人曾经说过的,我是在试图解开不可解之谜。 我开始意识到试图解决在这个世界无法解决的问题是对我生命的浪费。我醒悟过来,有这么多我们无法忽视的、显而易见的真理,为什么还要把生命浪费在质疑基督教信仰的每一个细节上呢? 于是我开始关注我所确信的事——比如复活。如果基督仍在坟墓里,那么基督教和世界上其他宗教也没什么不同。但是这是历史上无可辩驳的事实——基督复活了。 而圣经,这是一本多么不可思议的书。我对圣经仍然有许多不知道答案的问题,但是与那些“重如泰山”的真理相比,这些问题“轻于鸿毛”。想想这一点: 圣经的66本书卷由20多名作者,用三种语言,在不同历史背景下,历经1600年完成。与其他任何历史文献相比,我们都有更多的证据证明今天的圣经就是最原始的圣经。 科技不断证明(而非否认)圣经的历史准确性。而它的核心主题始终是清晰的:神爱世人,并且希望将他们赎回,使他们回到他身边。 圣经告诉我们如何生活。它使我们在死亡面前仍有盼望。它提供了我所见过的建造家庭的最好蓝图(婚姻和家庭)。 是的,还有一件事帮助我终结了我的怀疑:复活的主耶稣基督住在我的里面。他改变了我的生命,使我觉得基督教信仰不再是死板的命令和枯燥无味的教条,而是和神的关系。 如今,我坚信基督话语和圣经的真实性,我甚至愿意提出这个挑战:如果任何人能够向我展示更好的体系,使我的生命构建其上,我将完全离弃基督教信仰。我已经向数百人提出这个挑战,但是没有一人能够提供其他的选择。 一个也没有。 我所发现的答案使我向信的方向迈进。我开始在我所确信的真理上建造生命。 信的结果 18年来我努力在我确信的真理的基础上生活。那么结果如何呢?我仅举出几个例子: • 生活成为一场冒险——与神同行是令人兴奋的旅程。 • 有持久的使命感和真实的意义(非人造的或虚假的)。 • 拥有为永恒的目的被神使用的特权。 • 圣灵赐我力量改变自私的心,去爱他人(甚至我不喜欢的人)。 • 拥有平安的心、幸福感和满足感(只有通过顺服神才能得到)。 或许对于一个基督徒验光师来说,“眼见为实”是一个好的口号,但是如果你要等到自己所有的疑惑和问题都得以解决的时候才相信,那么你将一生都在等待中度过。 […]

通过生活分享耶稣基督的福音

1940年,法国在希特勒的猛烈进攻下沦陷,荷兰战败,德军在荷兰建立了纳粹政权,比利时向德国投降,而英国军队被围困在法国海岸一个叫敦刻尔克的海峡港口。 22万的英国勇士似乎已经走投无路,他们的热血染红了英吉利海峡。元首的军队就在几英里外的法国山区,他们还没有意识到胜利近在咫尺。 任何营救措施在此时似乎都变得苍白无力。一小队英国海军——所谓的“专家”——告诉英国国王乔治六世,他们最多只能救出1.7万人。众议院已被告知准备迎接“不幸的消息”。 政客们无计可施,国王无能为力,同盟国只能像看客一样在远方观望。就在英军危在旦夕的时候,一支奇怪的船队出现在英吉利海峡的海平线上,这支船队可能是历史上最混杂的船只组合:有拖网渔船、拖船、平底船、捕鱼的单桅小船、救生艇、游艇、沿岸贸易船、帆船,还有“Gracie Fields”号渡船,连美洲杯帆船赛的参赛船只“Endeavor”号和伦敦消防队的消防船队也在其中。每艘船都由平民志愿者驾驶——英国的父亲们前来营救精疲力竭、浑身浴血的儿子们。 曼彻斯特在他的鸿篇巨制《最后的雄狮》中写道,发生在1940年的不到24个小时的营救行动在今天看来仍是一个奇迹,他们不仅解救了全部英国战士,还解救了无数盟军。那天获救的官兵达33.8万。 对信徒的教训 这个故事对今天仍有极大的教育意义。很长时间以来,那些领受薪酬的专家们(牧师、宣教士和全职的基督徒同工)在不知不觉中剥夺了平信徒带领他人接受基督的权利。但是今天,和束手无措的英国领袖们一样,牧师和基督徒领袖也需要平民志愿者站出来,投入到规模更大、意义更为深广的营救行动中来。 基督徒家庭消极传扬福音已经太久了。当我们有机会直面一个灵魂的话题时,我们会感到窘迫不安,嘟囔几句关于教会(而不是基督)的话了事。我们常常竭力避免向别人问及他的永恒命运和他与耶稣基督的关系等话题。 我十分关注朋友、邻居或同事对我的看法,这一点让我自己也感到惊讶。当别人的灵魂岌岌可危的时候,我们为什么还要如此在乎他是否对我们反感呢?也许我们所关注的是错误的东西。 和别人谈论基督 我在最近一次去西海岸的航班上,和一个“典型的雅皮士”有过交谈。他积极上进,十分沉稳可靠,看起来就像一个雅皮士。在花了一小时时间了解这个年轻人后,虽然我想过不谈论任何“属灵”的话题,但最后还是问了他的宗教信仰问题。他不在乎自己是个罪人,不在乎神会按他的行为报应他,也不在乎地狱的存在。但是我在乎。所以在飞机降落之前,我谨慎而又清楚地向他介绍了耶稣基督以及基督对他的救赎计划。 他说他不感兴趣。但是我做了我应该做的——我完成了那一天我对那个人的生命的使命。学园传道会的创始人比尔·布莱特曾经说过:“成功的见证就是借着圣灵的力量分享耶稣基督,然后把结果留给神,这就可以了。”不错,我纠结于如何打开话题谈论属灵的事,但是我发现了几个因素,这些因素迫使我询问别人的属灵状况。 首先,我意识到若没有基督,所有人都是失丧的、无望的,这迫使我分享福音。人不断地在他与配偶、孩子、邻居或别的国家的关系上遭遇失败。当然,人们会做好事,但是这并不能改变我们生来都犯罪的事实。我的六个孩子中,我从来没有教过哪一个如何偷饼干,但是他们都做过这样的事——这出于他们的本性。 其次,地狱存在的事实迫使我和别人分享基督。地狱不是如今的热门话题。你永远不会看到一个关于地狱的奥斯卡获奖电影,也不会听到任何描述不信基督的人会有何下场的歌曲,牧师的讲道中也很少谈到这个问题。但是这个让人承受永恒的审判和折磨的地方比你现在所在的房间还要真实。不信基督的人将永远在那里度过。我或许不喜欢地狱存在这个事实,甚至有意识地忽视它,但是这改变不了地狱确实存在的事实,也改变不了它是不信的人死后的归宿的事实。 再次,我想分享福音,因为它正是基督来到这个世界的原因。基督来“寻找拯救失丧的人”。既然基督是主,而我们是他的仆人,难道我不应该每天以基督的事为念吗?既然主耶稣基督住在我里面,难道我不应该让他借着我的生命继续他寻找拯救失丧者的工作吗? 耶稣基督走向十字架,并不是为了使我们拥有幸福的家庭和圣洁的团体。他受死并承担世人的罪,并不是为了使你有满意的性生活。他忍受与父隔绝的痛苦,落入死亡的魔爪,并不是为了使我们吃喝玩乐,实现美国梦。 他来,乃是为了寻找和拯救失丧的人。 我们是解决方案的一部分 看看你的周围。人们的道德水平是否比10年前更高?你为改变现状做了哪些努力?神的军队需要愿意进入战壕的新兵。敌人是真实的。福音是更加强大的。时间是无比紧迫的。而你的家庭是解决方案的重要部分。 你会问,“我该怎么做呢?”这里有一些建议,但是不要被它们吓住。重要的是从某个地方、某件事开始做起。个人不能事事都做,但是你可以做某件事。我们携手,就能创造非凡。 1.在你家为你认识的几对夫妻举办一次福音晚餐。 2.在你家附近开办一个儿童福音俱乐部。与我们的文化观念相反,儿童是宝贵的。 3.购买一批《属灵的四个原则》。在你的办公桌上放一些供人阅读。在你的口袋或包里放几本——外出办公的时候和人分享或送给别人,然后过段时间问问他们对这本小册子的看法。传扬耶稣基督的福音需要落实到个人。 4.向你的孩子示范如何分享他们的信仰。有一些很好的资源可供孩子们赠送给他们的朋友。邀请邻居的孩子去教会。 5.在圣诞节前几周和朋友一起为邻居们或朋友举办一次“福音茶话会”。 6.对自己承诺,当你乘坐飞机、公共汽车或火车时,和你旁边的人分享基督。 顺便说一下,不要以为你总有机会分享福音。我曾经一直打算和隔壁的邻居分享我的信仰,但是有一天我在工作的时候接到电话,得知那个邻居在一个突如其来的枪击事件中当场死亡。基督徒必须对福音有一种紧迫感——我们或许会来不及分享。 为什么不让你不断成长的基督之家成为分享世界最伟大的信息的跳板呢?有人说过:“在最终会成功的事业上失败,好过在最终会失败的事业上获得成功。” “惟独认识神的子民必刚强行事。”(但以理书11:32下)。 愿你的家不仅仅是一所房子。 Read this article in English. 版权© 2006 家庭生活,版权所有。

孩子真正需要的是什么?

1979年,我父亲,劳瑞,是一个大石油公司计算机操作部门的经理。当时正处于计算机的黎明时代,计算机刚刚开始从奢侈品向生活必须品转型。在一个高竞争的工业中,一寸光阴一寸金。事情就这样发生了。 无明显原因,机房(那时,计算机占用的是房间,不是膝盖或桌面那么小的面积)关闭,死机了。操作员无法重启计算机,也找不出问题的原因。为了让计算机启动和运行,劳瑞打电话给A团队的技术人员……没成功。他们又给区域技术员打电话……还是没成功。房间里挤满了操作员、经理、初级和高级技术员,都束手无策。 第二天,一个实习生休假回来,琢磨着问题出在哪里。没人给他一个完整的答案,坚信他也拿不出其他办法。他就在屋子里踱步打发时间,然后问道:“不应该按下这个按钮吗?”接着他按下按钮,计算机就重新启动了。 技术员和经理们,包括我父亲,绕了一大圈来解决问题。然而到头来,解决方法如此简单,原因就在于没有人停下来,来考虑基本要素。 同样,作为父母,我们多么愿意给孩子我们认为他们所需要的东西。我们给孩子食物、衣服、住处。我们给他们提供娱乐和丰富的生活。为了孩子牺牲自己的习惯、爱好、个人兴趣。我们大多数人都愿意为了他们的成功和快乐献上自己的生命。然而有没有可能我们错失了他们最重要的需要呢? 柯丽·邓·波姆(Corrie ten Boom)曾写道,“祷告是你的方向盘还是你的备胎?”作为父母我们要问自己,“为孩子祈祷是我们日常生活的组成部分呢……还是只有当我们无助时才去做的事?” 真相是,我们永远不会有祷告够了这回事。我们需要从神而来的能力去做神呼召我们去做的事。对孩子也一样。此外,我们在一个与我们的价值观相矛盾的世界里养育孩子。这个世界力图攻击和毁掉我们的孩子。太多的攻击是我们无法控制的。我们无法保护他们免受这一切的攻击,但我们永远可以祈祷。 一个普遍的误解 面对孩子们的全部需要,很多父母在想祈祷是否真是孩子们最大的需要。这好像常来自一个普遍的误解。作为父母,我们落到一个圈套里,就是误以为是我们在为孩子提供食物、衣服和住所。我们以为是我们在给他们爱,照顾他们的需要,为他们树立品格,教导他们属灵真理。虽然我们常被神使用作为满足这些需要的工具,但实际上一直是神在供给一切,也是神负责在他们的心里动工(太6:25-33)。 即使是动机最好的父母也无法强迫孩子接受他们的爱和照顾。虽然大多数孩子不会否认免费的家和食物,但不是所有孩子会视之为爱的有形的表现。 神在你孩子的生活和心里做工。是他在约束你的孩子和你不成为罪人中的罪魁。神精心安排他们生活中的事件,只有神的灵吸引他们时,孩子们才能最终步入信仰。 这就是为什么祈祷必须列在父母优先次序的第一位。安娜·阿特金斯和格雷·哈瑞尔在他们的书《趁他们熟睡时》写道: 我们能为孩子做的,最重要的事情之一,可能是在静夜里——那时一切都安静下来,孩子们甜美入睡。那就是……为他们祈祷——忠诚地,迫切地为孩子们向天父祈求——使我们自己参与到天父在孩子们生命中所做的事工中。祈祷带来改变……祈祷使人改变。很多时候,与神安静交流所带来的巨大果效远远超出人类的语言所能描述。 作为父母,神呼召我们去行动。我们喜乐地养育照顾我们的孩子。这需要很多的付出和毅力。然而,一切都可能徒然无功,如果我们不能意识到我们需要神的能力,孩子们需要神的能力——即他们需要祷告。 为孩子祷告 即使我们认识到了为孩子祷告的重要性,我们还是会在过程中拖延、气馁。这里有几个建议来帮助你有效、充满能力地为孩子祷告。 A:在神面前承认你的孩子首先是属于神的,其次才是属于你的。承认神对孩子的爱远超过你对孩子的爱。承认神能够并确实在影响孩子们,超过你的影响。承认你自己需要依靠神来完成祂给你作为父母的呼召(约15:5)。 B:为孩子树立正直的基督徒榜样。不要成为孩子们应该做而没做到的借口。不要只是为孩子祷告,也要随时同孩子一起祷告。仿效基督的样子,让你的孩子们信任你。就如保罗在《哥林多前书》11:1所说:“你们该效法我,像我效法基督一样。”这个呼召是:以身作则。 C:持之以恒是关键。不要放弃。让你的祷告生活持之以恒,就如同你照顾和爱他们一样。考虑使用祷告指导,比如《趁他们熟睡时》或者《如何为家庭祷告使祷告恒切》。不要让孩子干扰或打断你祷告。他们会觉得你欠缺持久性;他们也会感到你的持之以恒(诗 1)。 这真是如此简单但同时又如此艰难。为人父母是极其复杂的,但很多人忘记了作为父母为孩子来祷告这个简单不复杂的祝福,这是多么令人难过啊。当我们追求有效的父母技巧时,我们要记住最基本的祷告的呼召……不住地祷告(帖前5:17)。 有时候我们的孩子可能不会以同样的方式来表达对我们的爱。可能看起来他们好像在疏远我们。不要让这种现象带来隔阂,要以极大的热情来爱护孩子。为了能让孩子更加追求神,坚持到底,无论在行动上还是在祷告上,直到孩子长大成人,离开家门。 你这么做的话,你在向孩子传达这样一个信息:总是有人和他们一起在角落里并肩作战。他们会知道你确实是这样,这会给他们很大信心。他们可能不会总领情,甚至可能想躲开。如果他们这样,思考一下大布道家查尔斯·司布真的话:“如果罪人是该死的,至少让他们越过我们的身体而坠入地狱。如果罪人要灭亡,让我们的手臂紧抱他们迈向灭亡的腿。让所有去地狱的人都受到了警告,得到了祷告。” 这是我们的孩子需要从我们身上所看到、感受到、经历到的牺牲的爱和祷告。如果我们的孩子生活成功,让我们感谢神在他们生活中的伟大工作。如果他们漫步到世界中去了,不要是因为妈妈和爸爸没有在神面前为他们祈求。如果他们能回转,当他们回转的时候,让我们再次感谢赞美神,祂是我们所有人的伟大父亲。 Read this article in English. Copyright © 2006 by FamilyLife. All rights reserved. 版权© 2006家庭生活。版权所有。