耶稣

饶恕,是爱的礼物

体操这项运动,风度要优雅,注意力要集中,身体要有耐力。看年轻的体操运动员在空中翻腾、腾越,简直就像看小鸟飞翔一样——金·安东尼(Kim Anthony)在八岁第一次看夏季奥运会的时候就是这么想的。 金出生在弗吉尼亚州里士满的贫民区。她的父母关系不和,但他们都爱自己的孩子。部队把她全家带到德国两年。在那里,金的父亲和其他黑人士兵受到了种族虐待。受此羞辱后,金的父亲和其朋友染上了毒瘾,并开始酗酒。甚至在回到美国后,金的父亲也依然继续着如此的生活。 神在他的良善中,为那些向他呼求的人预备了安慰和盼望。对金来说,深爱着耶稣的祖母贾丝廷总是会给她带来盼望。金的父亲在她的生命中时有时无,母亲则要打好几份工来养家糊口,祖母贾丝廷就成为了那个给金的生命带来一丝平安和稳定的人。 一个夏天的到来,改变了金的生命。她在电视上观看奥运会,并被体操运动吸引住了。运动员的控制力,他们的自由与他们的力量都像是在对她的内心说话。她渴望成为她所看到的体操运动员——成为能完全掌控自身的年轻女性。因为爸爸在生命中的缺席而倍感孤独的金,觉得体操运动会让父亲为自己感到骄傲,也许,父亲还会因此而更爱自己一点。 金开始练习在电视上所看到的。金在自家房子的台阶上学习跳跃,在水泥墙的顶部学会了平衡和旋翻,她还练习侧手翻、蹦跳、侧空翻……就这样,她自学了体操。她毫无畏惧。 两年后,一个星期六的早晨,金和母亲搭市区公车去了一个能让金真正学到体操课程的训练馆。当教练们发现这个孩子是在完全没有地垫和看护人(帮助体操运动员在训练时免受伤害的人员)等安全措施的情况下自学成才时,他们很是震惊。他们邀请金加入一个竞争激烈的体操队,对此金感到非常高兴。 金开始了高强度的训练,而她的母亲为了给她交学费和支付比赛费用,只好担负起更重的工作量。在心里,金希望自己能赢回父亲,让父亲重新回家。有时父亲偶尔回家时,金会感到很紧张,但她也非常渴望父亲能留在家里。只是不久后,父亲就会突然消失,让她感觉再一次被抛弃,再一次陷入困惑。而她那辛勤劳作、富有耐心的妈妈却从未说过父亲一句坏话。 金成功了。她赢了一众州内、区域性和国际性的比赛。最后,在16岁的时候,她终于代表美国参加了奥林匹克运动会。到了选大学的时候,加州大学洛杉矶分校(UCLA)还给她提供了奖学金,邀请她加入UCLA的女子体操队。在UCLA上学的时候,一位朋友和她谈到了与耶稣基督建立关系。那时,金意识到,能给她平安的,只有耶稣,而非体操上获得的成功。于是,她满怀感恩地,将耶稣接进了自己心里。 在大学期间,金得到了更多的奖牌。她是UCLA第一位获得四次全国冠军的非裔体操运动员。后来,她加入了“运动员在行动”(Athletes in Action,事工机构),在全世界范围内比赛并演讲。但是这么多年来,对金来说,其实最最重要的比赛仍是心中的比赛——谁能掌控她的心和生命?她要听从谁的旨意?——金学到的是:她必须要讨基督的喜悦,而基督想要的是她爱她的父亲并饶恕他,尽管他曾给她带来那么大的伤害。 2009年,已经结婚并育有两子的金,回到了弗吉尼亚与父亲见面。她向父亲诉说了当她还是小女孩时的感受,以及她是如何迫切想念他的陪伴。在泪水中,她说到自己对父亲的爱,并告诉父亲:虽然他做得不好,但她却仍愿意饶恕他。因为耶稣,她的生命有了新目标,并且这新目标就包括要听从耶稣在圣经里的教导。金明白,饶恕是一种选择。饶恕是爱的礼物。饶恕改变了金,使她与父亲建立了新的关系。 关于饶恕的问题 父母都是不完美的人;他们有时犯错,会伤害孩子,而饶恕却是医治所有家庭的良药。 对于饶恕的大能,从金的故事中,我们能学到什么? 你是否曾因父亲或母亲犯错而生他们的气呢?与你的父母谈及那次 伤害的最佳方式是什么? 一起祷告 全知全善的父,求你帮助我们这些为人父母的,能向孩子们承认自己的过犯;帮助我们一家人能教导并在生命中活出饶恕来;帮助我们每个人都能把自己交托给你,好让你成为我们生命的向导。当我们与你亲密同行的时候,我们就能学会自由地、仁慈地、慷慨地去饶恕他人。我们这样做的时候,你也会满意地微笑。阿们。 Read this article in English. 改编自芭芭拉·雷尼的《在饶恕中一同成长》©2012家庭生活,授权使用。

没人愿意面对的“棘手”问题

卡尔.桑德堡(Carl Sandburg)写道:“美国人需要重新探索的事物之一,就是那种富于创造性的独处的艺术。” 他这句话的意思是指出我们需要去思考——人们需要用头脑来解决棘手问题。 我们需要思考,因为我们不需要那些雷同的、基于错误的旧观念而得出的相似结论。 “千篇一律的雷同”往往让人很舒服,不是吗?但别忘了,耶稣来是要带来改变。他挑战传统思维。他不断谈到人们需要改变——全新的改变,并回到最初的样式——不是遵从更世俗的样式,而是成为新造之“物”。 我将和你们分享一些我本人一直在努力解决的问题。大家知道,没人愿意面对那些尖锐、棘手的问题。 还记得布鲁尔兄弟兔(Br’er Rabbit,美国卡通形象)吗?布鲁尔兄弟兔喜欢荆棘地。对它而言,那就是家。它在我们多数人不惜一切代价躲开的地方茁壮成长。每个人都应该有这样一片荆棘地,所以,现在请允许我带你走到我自己的荆棘地里来。在这里,全部都是棘手问题。我希望这些问题能挑战你的想法。 来跳进这片荆棘地,冒着被一两根刺刺痛的风险,和我一起探索吧!这可能是你所读过的第一篇需要戴着手套才能阅读的文章! 荆棘地 耶稣基督改变人们的生活了吗?……我的意思是,他真的改变人们了吗? 如果耶稣的确这样做了,为什么今天在美国还有成百上千万的人们,口口声声自称是重生的基督徒,却对社会只有些微弱的影响力?为什么在美国还有那么多人明显忽视堕胎,色情和性放纵的问题? 我想知道我们会培养出什么样的孩子?我不知道,孩子们会不会因成人淡漠的反应而感到困惑,或者他们会反叛?会奋起抗议并排斥这个看起来对社会毫无功用的宗教? 一个获得重生的基督徒,就不会再有任何恶行了吗? 为什么在基督徒中,只有不到10%的人经常和人分享他们的信心见证?为什么我们害怕在邻居面前做见证——而眼看着他们的灵魂面临永恒毁灭的危机?为什么我们会以“耶稣基督为罪人而死”的好消息为羞耻?为什么今天这个世界没必要再去逼迫基督徒,也无需最终将他们杀害? 为什么我们很少谈论地狱?为什么很少谈论大审判?为什么很少谈论神儿女应尽的责任?为什么我们对已经过去的事如此看重,却对永恒的事如此漫不经心? 我们怎能不安地看着第三世界国家那些挨饿儿童的照片,除了为他们感到难过,却从来都没有任何实质性的行动? 为什么那么多的基督徒弟兄在工作中进取心十足,是充满激情的领袖,而在家就成了一个闲散的人? 我们为什么会在与自己孩子谈论性的时候感到难堪而选择不作为,就那样默许这个世界灌输给我们的孩子扭曲的价值观,并允许他们以那种价值观看待神所赐下的性,这一从神而来的神圣礼物。我们为什么不和孩子们谈谈这个世界是如何滥用并败坏神原本的设计和用意的? 为什么这么多基督徒说他们要做属世的工作,并将其作为自己的服侍工场,而事实上他们很少或者根本无法在其中彰显出“神的呼召”? 为什么商界能不断涌现出那么多有才能、有天赋,并且训练有素的基督徒,为什么他们能帮助大企业赚几百万,而今天的教会却缺乏具备领导力的人才?为什么圣经似乎忽视事业这个话题,而更侧重去谈论人们的品格? 为什么会出现否认基督神性,削弱圣经权威,并称呼神为“她”的教会?而恰恰是在这些教会主日聚会的门前,停着那么多的车?一个接一个主日,我不知道自己是该继续向前开车,还是该走进那些教会,公然挑战他们的教导……要知道,耶稣正是这么做的! 为什么那些对冒险和失败的惧怕会让我们束手无措、畏缩不前,不敢尝试新的想法,不敢展望未来,也不敢为了基督去挑战那些不可能的事情?为什么我们为孩子们所能找到的卓越、健康的榜样少得可怜? 为什么我们当中那么多的成年“英雄”们会像苍蝇一样堕落?为什么有那么多的牧师和传教人都会因自身的道德问题和巨大的性格缺陷而被淘汰出禾场? 为什么我总是愤世嫉俗,不信任任何人?整本新约圣经恰恰是一部身处挣扎之中的圣徒和问题门徒的编年史,也正是这些人,见证了耶稣基督从死里复活。而为什么我会如此惊讶于神百姓的跌倒? 为什么我们对牧师的期望如此之高,却不与他们共同肩负事工?为什么我们很少给牧师写信,感谢他对我们的生活和家人所付出的爱?为什么有那么多的牧师私下遭受抑郁症的折磨?为什么今天有那么多牧师离开侍奉? 为什么耶稣说,一个男人所签过的支票正是他价值观的真实体现?为什么我们赚的多,却给的少? 为什么我们很少看到年长的基督徒过着生命旺盛、对周围极富感染力的生活?神批准他们退休了吗? 为什么我们很少打电话给我们的爸爸妈妈?为什么他们的邮箱里,很少收到我们作为儿女所表达的感谢和敬意?我想知道当我变老的时候,我是否希望我的孩子们能给我写信? 基督徒怎么可能还是如同过去一样生活,在他或她的生命中很少经历神超自然的动工,却还能在世俗的生活方式中心安理得? 为什么我们很少为最宝贵的事情付上我们的时间和精力?为什么我们还会为那些十年后就会变得毫无意义的事情而困扰不已,且为之生气?为什么我们完全不在意自己过世之后能给后代留下怎样的遗产? 为什么有那么多基督徒父母否定自己的孩子?为什么越来越多的基督徒夫妇原本可以生育却选择不生孩子? 为什么那么多人只是把耶稣基督看作为一个“备胎”?为什么我们只有在爆胎的时候才会认真寻求神,而当前面的道路一片繁荣昌盛的时候,我们就开始洋洋自得? 为什么有那么多基督徒会去辅导其他基督徒离婚?为什么教堂内的离婚率直逼当今世界的离婚率? 为什么有那么多基督徒似乎无法为自己的人生使命或自身活着的目的去征战和奋斗?为什么今天很多教会对大使命的紧迫感如此淡漠?我们还在等什么?难道在其他国家的弟兄姐妹们缺乏圣经装备、缺乏领导力和装备材料的情况下,依旧漠不关心吗?我们是这样的吗? 为什么我们不再讲论耶稣基督再来的信息了? 为什么我们不对自己扪心自问这些问题呢?为什么我们很少去思考这些问题的答案、结论或生发信心,并为之付诸行动呢? 最后一个问题是:为什么有一天,当我们都站在神面前,为自己的一生向神交账时,我们中间会有很多人后悔自己不曾认真对待神? Read this article in English. 版权 © 2010家庭生活,版权所有

为什么比起圣诞节,我更喜欢复...

你最后一次看到鲜血淋淋,血肉模糊的尸体是在什么时候? 我想当时你一定感到胃里翻江倒海,继而面容失色,悲叹不已。你会转身离开,因为那种场面实在太过惨不忍睹。 但如果是一个新生儿诞生的场面呢?哈哈,我们会喜乐欢笑,甚至想要去亲吻婴儿那可爱的脸颊。我们的心实在是太喜欢那新生命所带来的甜美、新奇和希望了。 你是否感受到了两者间的差异? 这不仅仅是复活节和圣诞节故事之间的区别,这也是我们在信仰中所面对的一个问题。那位美丽、可爱的新生儿——耶稣,他最后被人背叛,受到毒打,以至于血肉模糊,不成人样。他没有犯任何罪。他降生马槽的时候没有罪,被钉十架的时候同样没有罪,但却被人定为有罪,钉死在十架上。 耶稣被人弃绝,被人鞭打得伤痕累累,背负着十字架蹒跚地走向各各他山。他让自己的身体屈从于人的恶意,被钉在那施行死刑的器具上。在那里,他赤身露体,惨遭折磨,且牺牲了生命。他甘愿为我们承受这一切,用他完全的爱,爱我们。 虽然我们知道复活节的背景,但我们却更期待、更喜欢圣诞节。童贞女勇敢地生下新生王的故事更能带给我们欢乐。与此相反,我们不太清楚如何去庆祝复活节。虽然我们的生活每天都被罪和人的堕落所影响,但我们在日常生活中却不太喜欢谈论血祭的必要性。我们更喜欢唱着天使的颂歌,庆祝那可爱圣婴的降生。 我们这些被救赎的人已经错误地将我们的情感颠倒了。 跟随文化的潮流 基督徒像世人一样,花了大量的时间和金钱来庆祝圣诞节。我们举办聚会,购置礼品,装饰家里和社区。在这个节日里,到处都是闪烁的彩灯、耀眼的烟花,老老少少也都沉浸在热情洋溢的气氛中。 相比之下,我们很少思考复活节的意义,也很少投入时间和精力来为复活节做准备。我们以非常简单的方式来庆祝这一最伟大的历史事件。耶稣从没有命令我们去纪念他的降生,但我们忘记了,他曾经命令我们要纪念他的死(林前11:23-26)。 你有没有因此而静下来思考一下? 我们没有遵从救主的命令。我们不假思索地就盲从了零售商的花言巧语,把他们那些漂亮花哨的商品引入了复活节:小兔子、小鸡、彩色的塑料鸡蛋壳里装着的巧克力糖、新的彩色礼服等等。 是时候来改变一下庆祝复活节的方式了。我希望你也认同我的观点。以下四种方法可以用来纠正我们颠倒扭曲的思维。 1. 延长复活节假期。让复活节成为一个节期,就像圣诞节一样。从圣灰星期三开始准备复活节,持续40天,直到大斋节结束。如果你提前准备,你可以有更多的时间来专注于基督在十架上的牺牲,并且将之教导给你的家人。 不要让复活节就此结束。如果你可以将圣诞彩灯保留到新年,你也可以带着喜乐,每天宣告:“基督复活了!”,一直持续40天,直到耶稣升天日。 2. 在家中充分显示这个至圣之节日的重要性。复活节的颜色是红色和白色,而不是粉色、黄色和绿色。耶稣的宝血是红葡萄酒的颜色,这酒是他吩咐我们喝的,为的是纪念他。 今年的复活节,你可以考虑穿上全白或灰白或卡其色的衣服。摆设一张全白的桌子,放上许多白色的蜡烛和三个十字架,在这张桌子上吃复活节的宴席,以此来纪念他圣洁的生命和死亡。或者你可以在桌子中间放一只白色的羔羊,庆祝我们与羔羊的婚礼。那时候,我们作为他的新妇,“就蒙恩得穿光明洁白的细麻衣,这细麻衣就是圣徒所行的义”(启19:8)。 3. 在复活节的星期天尽情敬拜神,感谢基督为我们所成就的大事。你能想象一下,那些跑去坟墓的妇女看到复活的耶稣时,她们的感受吗?门徒和百姓看到复活的耶稣,又会有什么感受?就像初次见到新妇的新郎一样,我想他们一定兴奋不已,喜极而泣。 我还想到了跳舞。《诗篇》149章3节邀请我们“跳舞赞美他的名,击鼓、弹琴歌颂他”。我们需要如此庆祝耶稣的复活。你的复活节是否与此类似呢?圣奥古斯丁写道:“学习跳舞吧,这样等你去了天堂,天使就知道如何与你一起敬拜神。”我希望自己能做好准备。 4.和人一起庆祝复活节的牺牲与神迹。当我们更加明白耶稣牺牲的重大意义时,我们就更能体会他那深厚的爱,从而心生更多的感恩。我们将会更加渴望去庆祝复活节,并且我们的欢笑、音乐和宴席也将远超过圣诞节的欢笑、音乐和宴席。让你的复活节聚会盛大且隆重。如果天气许可,请在户外享用你们的宴席。打开彩灯和音乐,尽情狂欢。就像圣诞节那样,邀请你的朋友和邻居加入你们的欢宴。这样你们可以吸引周围世界的注意。复活节,庆祝十字架和复活的节日,应当成为传扬福音的重要日子。就像尼古拉斯·托马斯·莱特(N.T. Wright)所写的: “复活节彰显了神创造的大能。我们应当大声地呼喊哈利路亚,而不是小声耳语。我们应当点燃每一根蜡烛,而不是仅仅一部分蜡烛。如果我们不能欢呼着将帽子扔向天空,人们又怎么会愿意来相信耶稣的复活呢?复活节是我们最重要的节日。没有圣诞节,你将失去《马太福音》和《路加福音》开头的两章;但没有复活节,你就失去了整本新约圣经,也就没有了基督教。” 道成肉身和复活是紧密相联的。我们对这些事件的庆祝必须适当均衡。不要不好意思去庆祝复活节,乃是要将复活节提高到它应有的高度,让你和他人的信心都能得益处。 复活节的神迹 因我对十字架是如此敬畏,所以复活节就成了我最喜爱的节日。 虽然我也很喜欢圣诞节,但当我想到,竟然有一人愿意为我这样的罪人去牺牲自己时,我所感受到的震撼就是圣诞节所无法给予的了。若不是神道成肉身,若不是“神先爱我们”(约壹4:19),我就不知道爱是什么。圣诞节充满欢乐,复活节则是一个充满奇迹和喜乐的日子! 当耶稣断气的那一刻,圣殿的幔子从上到下裂成了两半,人与神建立关系的大门被打开了。从此,我可以永远亲近我的父神,圣洁的神,我的创造者。 我很感谢救主降生在马槽当中,但是我更感谢他能为我这样一个罪人被钉十架而牺牲自己。没有他的死、复活和升天,他在圣诞节的早晨为我们道成肉身的神迹也就毫无意义。 难道我们不应该更加专注于复活节的神迹吗? 今年,我邀请你细细思考耶稣受死和埋葬的事实,虽然这些事实可能会让你感到有些不舒服。试着让自己体会一丝耶稣所经历的痛苦、折磨和挣扎。想象一下自己和门徒们在一起时的样子——你们一起离开了那钉死耶稣的十字架,人人都为耶稣的死而感到震惊、恐惧、失望和沮丧。 但之后,你就可以去迎接周日的黎明了!那时,你将会和门徒们一样感受到复活节的喜乐。世界也将会知道你曾经遇见过耶稣,你的生命已经被永远地改变了。 然后,准备一个隆重的庆祝活动,因为基督教的核心不是我们必须做什么,而是神为我们做了什么! 基督已复活! 基督已复活! 哈利路亚! Read this article in English. 版权 © 2017,家庭生活,版权所有。

让神使用你的伤痕

萨拉是教会的新人。每个主日她都睁大眼睛听着讲道,如饥似渴地汲取智慧,心想为什么以前从未有人告诉过她这些真理。如果她早知道这些真理,也许她就能躲过家暴,避免意外怀孕,避免与许多男人发生关系。也没有人告诉过她生命原本可以充满一种爱——一种有意义,能医治,并且无条件的爱——最棒的就是它是无条件的爱! 萨拉对自己生命中发生的巨大转变非常感恩,因此她自愿参加了教会里所有她力所能及的事工。她太爱耶稣了。你可以在她的眼里看到亮光,可以在她身上看到服侍的热忱,虽然她主要还是做一些幕后工作——厨房的工作、搭建或拆卸之类的工作。 当然做厨房的工作也没什么问题。如果没有那些付出时间做幕后工作的人,也许教会就难以存在了。但萨拉的见证非常奇妙,她应该去那些受伤的人中间,告诉他们神为她所做的一切。 在听了她的部分见证,以及她对神恩典的惊讶之后,我告诉她,我觉得神要借着她的故事做大事。我可以想象她对着那些经历过类似处境的妇女演讲的场景,可以想象她如何辅导她们。 “我?”她的口气里透着不信,“我做不来。我做了太多的错事。我不像其他姊妹。我怎么能帮助其他人呢?” 我从很多基督徒口里听到过这样的理论。这是撒旦最喜欢的一个谎言。他让我们相信过去的伤疤是丑陋的、畸形的,所以我们应尽量掩盖那些我们自认为是羞耻的事情,努力让自己看起来像“正常人”。但没有一个人是正常的。每个人都有自己的挣扎,很多人正和我们一样,在与同样的鬼魔争战。在神的计划中,那些我们认为要加以掩盖的伤疤,其实正无可辩驳地证明着:在我们深深的堕落中,在破碎的世界中,我们被医治了——这正是复活的生命。 基督的伤痕 我经常会想我们复活后的身体会变成什么样。会很年轻吗?会很瘦吗?人们会认出我们来吗? 有很多没有答案的问题,要等到我们从坟墓里复活后,才会得到解决,但是我们可以研读圣经,看圣经是如何描述耶稣复活后的身体的。 耶稣又吃又喝。他来去自如。有时他“乔装”起来,人们就认不出他。有一点让我很震惊,那就是耶稣复活后的身体虽然是被医治的了,但却依然有伤痕。 为什么耶稣会有伤痕?圣灵本可以把这些伤痕拿走的。他本可以用新的血肉来盖住伤口,让耶稣的身体变得和以前一模一样,甚至更好。 请阅读《约翰福音》20章24-27节,那是耶稣和他的门徒多马之间的对话,那时他是以复活的身体显现的: 那十二个门徒中,有称为低土马的多马,耶稣来的时候,他没有和他们同在。那些门徒就对他说:“我们已经看见主了。”多马却说:“我非看见他手上的钉痕,用指头探入那钉痕,又用手探入他的肋旁,我总不信。”过了八日,门徒又在屋里,多马也和他们同在。门都关了,耶稣来站在当中说:“愿你们平安!”就对多马说:“伸过你的指头来,摸我的手;伸出你的手来,探入我的肋旁。不要疑惑,总要信。” 耶稣在十字架上所做的,不管他的伤痕在不在,其果效都不打一丝折扣。但是伤痕留在那里,有没有可能是为了见证基督的工作? 我不知道你怎么想,但我想要摸摸这些宝贵的钉痕,钉子曾在这些地方刺透过他的皮肤。我想要亲吻他的双脚,在他所为我留下的伤痕前流下感恩的泪水。伤痕留在那里,有没有可能是为了所有那些像多马一样需要看见才相信的人呢? 我们有伤痕 耶稣说,若有人要效法他,必须要效法他的死。我们必须要背起自己的十字架,献上我们自己的属灵生命。我们的手上和脚上没有肉眼可见的洞,但是罪和对神的叛逆却在我们的心里和灵魂里留下了痛苦的烙印。有些人可能因着惨痛的过去而受伤更深,但借着基督,最最严重的伤害也会被修复,而且与更新随之而来的还有一个故事——一个对神作为的见证。 想想目击证人在法庭里的重要性。他们有能力决定一个人在法庭上的命运。同样,基督是如何医治你的生命的?一个个人的、第一手的经历,是具有极大的说服力的。 永远不要低估你所作见证的力量。多马所信的,是证据。就算耶稣正站在他眼前,就算有人告诉他:“我们已经看见主了”,却只有钉痕才能让多马相信站在他眼前的这个人,是真的耶稣而非骗子。 《启示录》12章11节说:“弟兄胜过它(撒旦),是因羔羊的血和自己所见证的道……”。撒旦知道我们伤痕后面的故事足以毁灭他。这就是为什么他要欺骗我们,让我们自觉羞愧以致把伤疤藏起来的原因。 耶稣非常自信,而非面带羞耻地把自己的伤疤给人们看。“伸过你的指头来,摸我的手;伸出你的手来,探入我的肋旁。”他知道这些伤痕所代表的是什么——医治、救恩、神人和好、以及他的荣耀。 我们仍在挣扎 “但是我还是有很多问题,”你可能会说,“我的伤疤还在医治过程中。我每天都在挣扎。”是的,你仍不完美。我们没有一个人是完美的。在属灵生命中你仍然有很多需要成长的地方。你可能还会再添加一些伤痕——这是我们在这个世上的一部分任务,好让我们能为基督触摸到更多的人。《希伯来书》12章11节说:“凡(从神来的)管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦,后来却为那经练过的人结出平安的果子,就是义。” 同时,别忘了要使用神已经带你胜过的事情去鼓励他人。《哥林多后书》1章4节提醒我们:“我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用神所赐的安慰去安慰那遭各样患难的人。”神不需要你完美。他只需要你愿意把你的属灵历程讲给那些愿意聆听的人听。 复活节的挑战 复活节临近,我想要挑战你去思想你自己的伤痕,思想你可以如何使用你的见证,来分享自己由死入生的旅程。有其他人正在经历类似的情形。他们需要你的鼓励,需要你的话语所带来的盼望,但那也意味着,你必须甘愿开口说出那些你过去努力要掩藏的故事。 你是否曾经在婚姻中步履维艰,最终却反得坚固?那么就带领一次为年轻夫妇所开设的主日学吧!你过去是否堕过胎,却在基督里寻得了饶恕?不要害怕在一次姐妹特会上为此作见证。教会里堕过胎的姐妹,要比你想象的多。你是否曾经陷入外遇,最终悔改,并得到了饶恕?写一篇文章,向基督徒杂志或网站投稿吧! 如果耶稣能背起十字架——那本是被咒诅之人和罪该万死之人的象征——把它变成永生的象征,那么他就能为你做同样的事情。在你经历了悲痛、羞耻、伤心,或经历了死荫幽谷之后,请找到你身后那些正在同样旅途中的人们,告诉他们神是如何带你得胜的。要把你的伤痕给他们看。 Read this article in English. 版权 © 2017 萨布林娜·碧斯莉·麦克唐纳。版权所有

一个母亲的惊人成功之道

在为人母的日子里,都有过过得一塌糊涂的日子。有时你甚至眼睁睁地看着这样的日子来到,就好像眼睁睁地看着装满红色果汁的鸭嘴杯掉到别人家的米红色沙发上一样,而且还是慢动作。 也许你把鸡蛋煎糊了,煎的时候还烫伤了自己的手指头,同时你又狠狠地批评了家里刚学会走路的孩子,因为他唱《丹尼尔老虎》(Daniel Tiger)这首歌,并且不请自唱的唱了六遍,每一遍都超大嗓门。 也许你在向丈夫倾诉,可是倾诉的方式,却像是尖叫、不饶恕、粗俗无礼、情绪化……因为,嗯,也许你就是这样的。 也许你会对快递小哥发脾气;还在窗户开着的时候冲孩子们大喊大叫;全然忘记你本该要给女儿班上的同学们带点心,直到老师打电话给你你才想起来。也许你对家里十几岁的孩子谈到你对她态度的看法,可最后你听起来却像是那个你发誓绝不要成为的妈妈。 也许你让丈夫在单位感到非常尴尬,也许你错过了自己的截止日期。 有一次我打电话给朋友,哭诉我做妈妈的所有的缺点(因此,我们还是勇敢去面对吧,这些缺点就像雨后春笋般增多)。我可能提到也可能没有,我多么不希望我的孩子们因我是一个非常不称职的妈妈,而成长为重犯。 那时我听到她在电话那头笑了,她说:“是啊。这不就是为人母的意义所在吗?不是告诉孩子们我们有多么了不起,而是告诉他们我们有多需要耶稣?我的意思是,那就是成功了,对不对?” 我怔了一下。因为我知道这一点,但是神却知道那一天我需要有人告诉我这一点。在你洗衣服的时候把儿子最喜欢的衬衫染成了淡紫色的那天;或者在你忘记学校要穿橙色衣服的那天;在你放纵自己,在孩子们面前毫无节制、没耐心、不公正、自私的那天——成功,仍然是要把孩子们引到十字架面前。 我的女儿长大后,我不希望她认为好妈妈的定义就是,从零开始做全谷物面包,亲手为每一场演出缝制戏服,从不忘记自己的承诺,而是:她需要耶稣,我也需要。 有时候我会离那些做事完全的妈妈很近(顺便提一下,这样的妈妈根本不存在),然后我的心也就离法利赛人更进一步了。但是我真正需要的是,认识到我是一个需要怜悯的罪人。 是的,我们在行为举止上需要忍耐、恩慈、信实——以及其他所有圣灵的果子,这很重要。在基督的圣洁中,好好爱孩子们,从内到外变得更加像基督,这是我们敬拜的一部分。耶稣自己说过:“我也不定你的罪,去吧!从此不要再犯罪了。”(约8:11,加斜体以示强调。) 然而就算在我们状态好的时候,我们也要记住只有一位是完全的,只有一位是良善的源头。(提示:不是你。也绝对不是我。) 所以若有一天孩子们在去超市购物的路上一直都调皮捣蛋,我们因而心烦意乱,以致对收银员无礼时,也许我们需要带孩子们到那个收银员面前,向他或她道歉。也许在我们都坐在迷你面包车里的时候,我们需要求孩子们的饶恕,并且一起为妈妈的心来祷告,因为言语正是从我们的心而出的。 我不是孩子们的救世主。我自己也同样需要那一位。 Read this article in English. 版权 © 2016 詹尼·布赖滕斯坦。版权所有。 下一步 1. 如果你喜欢这篇文章,如果你想要孩子们知道你们的爱和神的爱,请查看詹尼所写的《50件你可以对孩子们说的事情,让他们备受鼓舞》(“50 Things You Can Say to Make Your Child Feel Great”)。 2. 你在考虑成为一个谦卑的人吗?请阅读《骄傲的人与破碎的人》(“Proud People vs. Broken People”)。 3. 请收听作家凯伦·艾曼(Karen Ehman)和路得·施文可(Ruth Schwenk)是如何鼓励女人们用她们独有的方式去拥抱母亲的呼召。请阅读她们所写的书《小红帽》(Hoodwinked)。

帮助你的儿女信靠基督

在面对困境的时候,父母会遇到许多挑战,其中之一就是如何将他们的信心传递给他们的子女。我们知道生活中充满挑战,因此我们希望孩子们,不论是在学校的运动场上,还是在将来的战场上,都能够学会如何去信靠磐石耶稣基督。但是我们可以怎样帮助他们信靠基督呢? 几年前,我读到了一个故事。有一家人,他们过着舒适、平安、幸福的生活。但是他们的国家突然发生了战乱,这个家庭中的父母和他们年仅11岁、8岁的两个女儿的生活被彻底打乱了。 11岁的亚美尼亚女孩伊丽莎白和她的家人们祖祖辈辈生活在土耳其。就在第一次世界大战即将爆发之前的几个月中,他们的生活遭遇了剧变。伊丽莎白的父母是基督徒,他们在伊丽莎白还小的时候就按照圣经真理教导她。1915年4月,伊丽莎白的父亲被土耳其士兵逮捕,并且遭受了他们的毒打,他们强加给伊丽莎白的父亲各种罪名。 如果伊丽莎白的父亲否认基督,并且宣誓效忠穆罕默德,他当时就可以获得自由,但是他拒绝了。在父亲第二次被捕之后,伊丽莎白到处寻找他。当她找到父亲时,她看到父亲被打得遍体鳞伤。伊丽莎白跪在父亲身旁,挨近父亲的脸庞,她听到父亲对她说:“不论将来要经历多少苦难,都不要否认基督。基督为我们死了,我们靠着他的名可以刚强壮胆。” 这是伊丽莎白最后一次见到父亲。之后,她和母亲还有妹妹逃到了另一个城市,她们在那里打工谋生。 “我的时候到了” 伊丽莎白的雇主开始向她施加压力,让她否认基督,但是她的母亲对她说:“记住你父亲给你们立下的榜样。”然后她的母亲又说道:“我自己面对挑战的时间到了。今天有人告诉我,所有亚美尼亚的成年人都必须接受穆罕默德,否则他们将会被流放。”母亲哭泣着继续说道:“我不能否认基督,虽然你们两个孩子都需要我,但我不能否认基督。我知道他会看顾你们两个孩子的。” 第二天,母亲和数百个亚美尼亚人一起被带走了。伊丽莎白和她的妹妹成为了孤儿。 你能够想象,伊丽莎白的父母和伊丽莎白最后一次说话时的痛苦吗?他们多么希望可以保护自己的两个女儿,不让她们遭遇苦难。但是他们知道,他们不可以否认自己的救主。因此他们作出了最好的选择——凭着信心将自己的女儿交托给耶稣。 神解救了这两个女孩,保守了她们的安全,直到战争结束。两个女孩都移民去了美国。 我能信靠神吗? 当我第一次读到这个故事时,我的孩子们都和我快乐地生活在一起,没有遭遇任何危难。我不知道自己是否有故事中的父母那样大的信心。如果神将我或者我和丹尼斯一起带去了天堂,我是否会相信神能够看顾我的孩子们?如果神允许我的孩子们经历一些伤害或痛苦,我是否会相信神的主权和慈爱是永不改变的? 今天,我们大部分的人所面对的一切挑战都不足以与一百年前发生在土耳其的动荡相比。但是答案仍然不变:耶稣基督仍然掌权。不论我们会遇到什么样的挑战,我们依然可以相信他会看顾我们。我们必须把这些真理教导给我们的儿女,使他们能够相信基督,凡事信靠基督。 如果我们的孩子感到焦虑或者恐惧,他们很可能是从我们身上获得了这些感受。如果我们希望自己的孩子充满信心,那么他们也必须从我们身上感受到这种信心。 那么,作为父母,我们要回答的问题就是:你真的相信神是大能的神吗? 今日的基督徒都站在同一块磐石之上,也就是2000多年来,他们一直都在信靠的那块磐石。不论世事如何变化,耶稣基督这块磐石永远不变。 教导你的儿女 那么,我们应当如何将这个真理传递给我们的儿女,让他们能够同样信靠这坚固的磐石,长大成人呢? 《申命记》6章4-9节一直是我和丹尼斯教养儿女的指引。这段经文的开头是耶稣后来所讲的“最大的诫命”:“你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的神。”你应该把这段经文教导给你的儿女,并且让它成为你的生活方式,而不只是把它局限在主日学或者家庭敬拜的时间里。 神的话应当时刻“记在心上”,这些话对你实在太重要了,以至于你不得不和孩子们分享。在每日的生活环境中,你会发现有许多机会可以和孩子们谈论神,谈论他的儿子耶稣基督,以及谈论他为我们所做的一切。 将他们引到基督面前 随着儿女慢慢长大,他们常常会在生活中遇到一些麻烦,比如在学校的麻烦,与朋友之间产生的矛盾,遭遇到大人给予的不公正待遇,受到别人的欺凌等等。这时候,你要主动地去和他们进行交谈,将他们引到基督面前,教导他们如何信靠神。这些麻烦会出现在他们的生活中,但是如果你不去教导他们如何解决这些麻烦,那么你就是在任由他们经历更大的挫折。 允许孩子们表达自己的感受,讲述他们的遭遇。家庭必须成为孩子们能够自由表达畏惧和痛苦的地方。这时,你要去表达你对他们的爱,你要去肯定他们,帮助他们作出明智的选择。在他们经历困惑的时期,你可以充当一位“属灵评论员”的角色,和他们探讨当前发生的事情,并且帮助他们看到圣经的观点。 我相信,展示出真实、坚固、扎根在磐石之上的信心是神给父母的呼召,而且我们的儿女会看到我们的这种信心。我们应当记住要在一言一行中去展示这种信心,因为我们的孩子时刻都在关注着我们。 在这个动荡不安的时代,家庭生活为你提供了一些资源,以帮助你保持岿然不动的姿态——《岿然不动:在动荡的世界中寻求安稳》这本新的灵修教材能为你提供许多符合圣经的建议,为要鼓励你专注于神,让神成为你的磐石。你可以聆听丹尼斯和芭芭拉·雷尼在今日家庭生活中的系列分享“岿然不动:他是我们这个时代的坚固磐石”。还有来自于“永远是你家®”的新产品能帮助你提醒自己和朋友家人:耶稣是我们的坚固磐石。 Read this article in English. 版权 © 2016家庭生活,版权所有。

我从儿女身上学到了什么?

年龄越大,我发现自己能从儿女身上学到的东西就越多,或者更加准确地说,是从养育子女的过程中学到的东西更多。我和我的丈夫吉姆在我们的长子早产两个月时开始了这一学习的历程。医生曾告诉我们,这个孩子不能活过当天晚上,不过,他们错了。 医治孩子的主确实听了我们的祷告吗?——你看,那个曾经垂死挣扎的婴孩如今已成为了三个孩子的父亲。 通过养育孩子,我也窥见了神的心。我明白了,虽然他希望将最好的给我们,但是他不会强迫我们伸出双手去抓住这最好的。我们有自由选择的意志,我们的孩子也有自由选择的意志。当我的孩子选择悖逆,然后经历苦果的时候,我会感到很悲伤,就像天父看到他的孩子做同样的事情时,他内心所感到的悲伤一样。 当我的儿子信靠基督,让基督作他们生命的主时,我再次想到了神是救赎者。当我看着这些成年的男人爱他们的家人,教导他们的孩子也去爱耶稣基督时,我感到很欣慰,并且想起了《诗篇》78篇4-6节:“我们不将这些事向他们的子孙隐瞒,要将耶和华的美德和他的能力,并他奇妙的作为,述说给后代听……使将要生的后代子孙可以晓得,他们也要起来告诉他们的子孙。” 别人从养育孩子的过程中学到了什么? 我询问了一些朋友:“你从你的孩子那里学到了什么?”看看他们的回答是否与你的回答有相同之处。 我意识到家庭和睦,以及父母间的良好关系对于孩子是多么重要。有一次我和我的丈夫闹别扭,我们最小的孩子竟试着让我和丈夫握手言和。虽然我们没有当着他的面发生争执,但他知道发生了什么。孩子们很聪明,他们能够读懂人的情绪和肢体语言。 ~ 生活是一个过程,今天的失败就是明天的成长。 ~ 灵活变通,有时冰激凌可以代替午餐! ~ 我体会到了,当基督的肢体彼此不和时,神有多伤心。因为当孩子们之间有未化解的矛盾时,我真的是渴望他们能够化解冲突和睦相处。神对他的孩子一定也有同样的感受。 ~ 绝不要说:“我绝不会……。”而且不要论断别人的母亲。 ~ 养育孩子让我意识到,那些我认为已不复存在的童年梦想竟依旧存在我的心里。那些好的梦想,我会尝试着传递给我的孩子,但是我不会试图通过孩子们来实现我的梦想。 ~ 我学会了保持沉默。长篇大论喋喋不休是没有果效的。有时候,父母对的原因就只是因为他们是父母。 ~ 无私。养育子女就要放下自己每天,每时,每刻的生活。这个过程是有痛苦的。 ~ 我学到的是:我对孩子的教育直接指向了我自己,指向了我与神之间的关系。昨天的功课是关于权利。为什么青少年们总是认为他们有很多权利,这让我很沮丧。我心想:“他们应当心怀感恩,我们为他们提供了居所、食物、保护,在他们身边陪伴他们。为什么他们还总是认为他们有权得到更多?”在我气愤的时候,神拍拍我的肩膀对我说:“我一直在你身边,我供应你,爱你,而你却常常觉得你有权过一种不会遭遇问题、压力和试炼的生活。” ~ 养育子女让我知道了自己是怎样一个罪人!我很小的时候就得救了,我在青少年的时候从未有过“浪子”的经历,并且我没有暴躁的脾气,我常常认为自己各方面都很好。是的,神拯救了我,但是过去的我并不是很糟糕的一个人。 当婴儿啼哭不止的时候,当一个学步小孩把家里弄得乱糟糟的时候,当一个青少年和我顶嘴时,我的脾气彻底爆发了,这时我看到了神对我的拯救之功,看到了自己的血肉之气。如果事情按着我所设想的发生,如果我生活在一个平静的成人世界,那又会怎么样?我听说,一个人的品格是在无人能见之时,以其行为所定义的。我可以说,我的品格是当我的孩子们观看时,被我的行为所定义的。活出信心是一个很大的挑战,在自己家里彰显耶稣也是一个很大的挑战。我的孩子们让我知道了我需要信靠神,而不是自己的“美德”。 ~ 我明白了我不能“拯救”自己的孩子,只有神可以救他们。给予一个人自由的意志,并且无论发生什么都接纳这个人,这是一件很难的事情。 ~ 只有靠着神的恩典和仁慈我们才能跟随耶稣,让他做我们的主和救主。我明白了我需要祷告,祷告,再祷告! ~ 在我养育第一个孩子的过程中,我学会了不要以自我为中心。我学会了开心地放弃自己的睡眠和时间。我本来可能会因为他们闯入我的生活而感到愤怒,但当我学会了照顾他们,并把养育他们当作是神给我的使命时;无论发生什么事情,我就都能带着喜乐接受,并且开心地服侍他们。 ~ 养育孩子让我学会了该如何喜乐地生活。我比较容易因为周围的人和一些糟糕的事情而情绪低落。我学会了如何单单地享受神,将我一切的重担交给他,并享受他赐给我的安慰。 ~ 我学会了快速地原谅别人。 ~ 我学会了在任何情况下都要信靠神。他赐给我们儿女,让我们更加理解他作为我们的天父与我们之间的关系。在我和孩子们的关系中,神让我学会了爱、管教、忍耐、喜乐、信心、温柔、恩典和怜悯。 生活的教训 我的孩子让我学会了如何信靠神,认识自己并认识父母。 当我还是一个小孩的时候,我完全信服我的父母。后来,当我变成了一个爱提问的青少年时,我有时候会怀疑父母的智慧。再后来,我自己也有了孩子,我开始从不同的角度来理解父母。他们也是需要不断成长的人,就像我的孩子和我一样。 我的朋友基思有两个上大学的儿子,他这样说道:“起初,我认为父亲总是对的。后来,我觉得他总是错的。最后,我明白了他只不过是我的父亲。” Read this article in English. 版权 © 2011家庭生活,版权所有。

我的不信挣扎史

你是否注意过有些企业在宣传自己的服务或产品时,是如何富有创意地使用朗朗上口的名字或口号的? 比如,华盛顿的约翰逊花卉与园艺中心的标语:“我们的生意处处开花!” 我们的垃圾处理公司有一条口号是我非常喜欢的——“我们保证让你满意,否则双倍赔偿你的垃圾!” 《美国道路》杂志曾刊登过一篇文章,向人们介绍了可从名称中获取信息的那些商家名称。比如纽约的一家汽车租赁公司的名称是“车马行”;萨克拉曼多有“汽车孤儿院”;西海岸的一个热狗摊叫“经典法兰克”;“复新屋”是盐湖城的一家家居饰品店;还有“香波狗狗”——你可以猜到,这是一家(自助式)宠物狗澡堂,只有加州才有这样的澡堂! 在这股新潮流中,美发店似乎成为了大胆创新的引领者:“修剪场”,“发之港”,“发本色”,“浓发事件”,“成就秀发”,“美发帮”,“从头开始”,还有我最喜欢的一家店叫:“又烫又染!” 有时候,这些名称和口号中的信息真的会令我们驻足,比如拉斯维加斯一家名叫“古物斋”的古董店。 但是前几天有一个口号尤其引起我的注意,那是一个基督徒验光师的诊所,他给诊所起名“眼见为实”。我之所以喜欢它,或许是因为我来自号称“索证之州”的密苏里州。但是当我看见那个诊所的名字时,我的思绪回到了十八年前刚从大专毕业的时候。 多疑的多马 那时的我是生活在60年代后期那段动荡岁月中的普通的20岁青年。我没有目标。我的生活充满了妥协、平庸、令人困惑的问题,还有时常出现的绝望。 我在过去一年所接触的一切都变得像金子那么宝贵——分数,女孩,大学体育等。你可能会认为我拥有一切,但是我却失去了信仰。也许你会称我为“背道的基督徒”。我觉得我只有亲眼看见才能相信。你甚至可能会说我是“20世纪的多疑的多马”。 我摇摇欲坠地一只脚踏在怀疑中,一只脚踏在世界中,开始诚实地寻求神对于生命、对于我的生命有何旨意。 在寻求中,有一个问题始终困扰着我:“我真的必须看见才能相信吗?” 我属灵生命的倒退终止于1968年的秋季。那时,神将几个人带到我面前。借着他们,神在我不断上升的不信中向我展示了他对我的爱。 其中一个人叫汤姆·斯金纳。他阻止了我灵命的下滑,并推动我向真正信靠神的方向迈进。我可以和你分享他对我说过的一段引语吗? 我花费了大量时间试图解决我的疑惑,但是我突然意识到我最好还是先掌握我所相信的。于是我跨过无法解答问题的痛苦,开始面对现实,就是那些我无法逃避的答案……那真的令人非常欣慰。 你知道,我的生活充满了我无法回答的问题,例如: • 圣经真是神的话吗? • 神为什么允许世上有苦难? • 罪恶是从哪里来的? • 国外从来没有听说过耶稣基督的异教徒真的会下地狱吗? • 耶稣真的是他自己所自称的神吗? • 如果基督教是一场骗局,生命的目的是什么? 因为教会中的伪善,因为对耶稣是否真的是神的怀疑,对那些“错误”的怀疑,对天堂和地狱是否存在的怀疑,我彻底陷入了对基督教信仰怀疑的旋涡中。最终,我怀疑神的存在。 希望从来不会在怀疑中被找见。 未得解答的问题 这听上去好像我在说:“别跟我谈什么真理。那还不如批判别人、研究困扰哲学家们几百年的问题更有乐子。”正如某人曾经说过的,我是在试图解开不可解之谜。 我开始意识到试图解决在这个世界无法解决的问题是对我生命的浪费。我醒悟过来,有这么多我们无法忽视的、显而易见的真理,为什么还要把生命浪费在质疑基督教信仰的每一个细节上呢? 于是我开始关注我所确信的事——比如复活。如果基督仍在坟墓里,那么基督教和世界上其他宗教也没什么不同。但是这是历史上无可辩驳的事实——基督复活了。 而圣经,这是一本多么不可思议的书。我对圣经仍然有许多不知道答案的问题,但是与那些“重如泰山”的真理相比,这些问题“轻于鸿毛”。想想这一点: 圣经的66本书卷由20多名作者,用三种语言,在不同历史背景下,历经1600年完成。与其他任何历史文献相比,我们都有更多的证据证明今天的圣经就是最原始的圣经。 科技不断证明(而非否认)圣经的历史准确性。而它的核心主题始终是清晰的:神爱世人,并且希望将他们赎回,使他们回到他身边。 圣经告诉我们如何生活。它使我们在死亡面前仍有盼望。它提供了我所见过的建造家庭的最好蓝图(婚姻和家庭)。 是的,还有一件事帮助我终结了我的怀疑:复活的主耶稣基督住在我的里面。他改变了我的生命,使我觉得基督教信仰不再是死板的命令和枯燥无味的教条,而是和神的关系。 如今,我坚信基督话语和圣经的真实性,我甚至愿意提出这个挑战:如果任何人能够向我展示更好的体系,使我的生命构建其上,我将完全离弃基督教信仰。我已经向数百人提出这个挑战,但是没有一人能够提供其他的选择。 一个也没有。 我所发现的答案使我向信的方向迈进。我开始在我所确信的真理上建造生命。 信的结果 18年来我努力在我确信的真理的基础上生活。那么结果如何呢?我仅举出几个例子: • 生活成为一场冒险——与神同行是令人兴奋的旅程。 • 有持久的使命感和真实的意义(非人造的或虚假的)。 • 拥有为永恒的目的被神使用的特权。 • 圣灵赐我力量改变自私的心,去爱他人(甚至我不喜欢的人)。 • 拥有平安的心、幸福感和满足感(只有通过顺服神才能得到)。 或许对于一个基督徒验光师来说,“眼见为实”是一个好的口号,但是如果你要等到自己所有的疑惑和问题都得以解决的时候才相信,那么你将一生都在等待中度过。 […]

通过生活分享耶稣基督的福音

1940年,法国在希特勒的猛烈进攻下沦陷,荷兰战败,德军在荷兰建立了纳粹政权,比利时向德国投降,而英国军队被围困在法国海岸一个叫敦刻尔克的海峡港口。 22万的英国勇士似乎已经走投无路,他们的热血染红了英吉利海峡。元首的军队就在几英里外的法国山区,他们还没有意识到胜利近在咫尺。 任何营救措施在此时似乎都变得苍白无力。一小队英国海军——所谓的“专家”——告诉英国国王乔治六世,他们最多只能救出1.7万人。众议院已被告知准备迎接“不幸的消息”。 政客们无计可施,国王无能为力,同盟国只能像看客一样在远方观望。就在英军危在旦夕的时候,一支奇怪的船队出现在英吉利海峡的海平线上,这支船队可能是历史上最混杂的船只组合:有拖网渔船、拖船、平底船、捕鱼的单桅小船、救生艇、游艇、沿岸贸易船、帆船,还有“Gracie Fields”号渡船,连美洲杯帆船赛的参赛船只“Endeavor”号和伦敦消防队的消防船队也在其中。每艘船都由平民志愿者驾驶——英国的父亲们前来营救精疲力竭、浑身浴血的儿子们。 曼彻斯特在他的鸿篇巨制《最后的雄狮》中写道,发生在1940年的不到24个小时的营救行动在今天看来仍是一个奇迹,他们不仅解救了全部英国战士,还解救了无数盟军。那天获救的官兵达33.8万。 对信徒的教训 这个故事对今天仍有极大的教育意义。很长时间以来,那些领受薪酬的专家们(牧师、宣教士和全职的基督徒同工)在不知不觉中剥夺了平信徒带领他人接受基督的权利。但是今天,和束手无措的英国领袖们一样,牧师和基督徒领袖也需要平民志愿者站出来,投入到规模更大、意义更为深广的营救行动中来。 基督徒家庭消极传扬福音已经太久了。当我们有机会直面一个灵魂的话题时,我们会感到窘迫不安,嘟囔几句关于教会(而不是基督)的话了事。我们常常竭力避免向别人问及他的永恒命运和他与耶稣基督的关系等话题。 我十分关注朋友、邻居或同事对我的看法,这一点让我自己也感到惊讶。当别人的灵魂岌岌可危的时候,我们为什么还要如此在乎他是否对我们反感呢?也许我们所关注的是错误的东西。 和别人谈论基督 我在最近一次去西海岸的航班上,和一个“典型的雅皮士”有过交谈。他积极上进,十分沉稳可靠,看起来就像一个雅皮士。在花了一小时时间了解这个年轻人后,虽然我想过不谈论任何“属灵”的话题,但最后还是问了他的宗教信仰问题。他不在乎自己是个罪人,不在乎神会按他的行为报应他,也不在乎地狱的存在。但是我在乎。所以在飞机降落之前,我谨慎而又清楚地向他介绍了耶稣基督以及基督对他的救赎计划。 他说他不感兴趣。但是我做了我应该做的——我完成了那一天我对那个人的生命的使命。学园传道会的创始人比尔·布莱特曾经说过:“成功的见证就是借着圣灵的力量分享耶稣基督,然后把结果留给神,这就可以了。”不错,我纠结于如何打开话题谈论属灵的事,但是我发现了几个因素,这些因素迫使我询问别人的属灵状况。 首先,我意识到若没有基督,所有人都是失丧的、无望的,这迫使我分享福音。人不断地在他与配偶、孩子、邻居或别的国家的关系上遭遇失败。当然,人们会做好事,但是这并不能改变我们生来都犯罪的事实。我的六个孩子中,我从来没有教过哪一个如何偷饼干,但是他们都做过这样的事——这出于他们的本性。 其次,地狱存在的事实迫使我和别人分享基督。地狱不是如今的热门话题。你永远不会看到一个关于地狱的奥斯卡获奖电影,也不会听到任何描述不信基督的人会有何下场的歌曲,牧师的讲道中也很少谈到这个问题。但是这个让人承受永恒的审判和折磨的地方比你现在所在的房间还要真实。不信基督的人将永远在那里度过。我或许不喜欢地狱存在这个事实,甚至有意识地忽视它,但是这改变不了地狱确实存在的事实,也改变不了它是不信的人死后的归宿的事实。 再次,我想分享福音,因为它正是基督来到这个世界的原因。基督来“寻找拯救失丧的人”。既然基督是主,而我们是他的仆人,难道我不应该每天以基督的事为念吗?既然主耶稣基督住在我里面,难道我不应该让他借着我的生命继续他寻找拯救失丧者的工作吗? 耶稣基督走向十字架,并不是为了使我们拥有幸福的家庭和圣洁的团体。他受死并承担世人的罪,并不是为了使你有满意的性生活。他忍受与父隔绝的痛苦,落入死亡的魔爪,并不是为了使我们吃喝玩乐,实现美国梦。 他来,乃是为了寻找和拯救失丧的人。 我们是解决方案的一部分 看看你的周围。人们的道德水平是否比10年前更高?你为改变现状做了哪些努力?神的军队需要愿意进入战壕的新兵。敌人是真实的。福音是更加强大的。时间是无比紧迫的。而你的家庭是解决方案的重要部分。 你会问,“我该怎么做呢?”这里有一些建议,但是不要被它们吓住。重要的是从某个地方、某件事开始做起。个人不能事事都做,但是你可以做某件事。我们携手,就能创造非凡。 1.在你家为你认识的几对夫妻举办一次福音晚餐。 2.在你家附近开办一个儿童福音俱乐部。与我们的文化观念相反,儿童是宝贵的。 3.购买一批《属灵的四个原则》。在你的办公桌上放一些供人阅读。在你的口袋或包里放几本——外出办公的时候和人分享或送给别人,然后过段时间问问他们对这本小册子的看法。传扬耶稣基督的福音需要落实到个人。 4.向你的孩子示范如何分享他们的信仰。有一些很好的资源可供孩子们赠送给他们的朋友。邀请邻居的孩子去教会。 5.在圣诞节前几周和朋友一起为邻居们或朋友举办一次“福音茶话会”。 6.对自己承诺,当你乘坐飞机、公共汽车或火车时,和你旁边的人分享基督。 顺便说一下,不要以为你总有机会分享福音。我曾经一直打算和隔壁的邻居分享我的信仰,但是有一天我在工作的时候接到电话,得知那个邻居在一个突如其来的枪击事件中当场死亡。基督徒必须对福音有一种紧迫感——我们或许会来不及分享。 为什么不让你不断成长的基督之家成为分享世界最伟大的信息的跳板呢?有人说过:“在最终会成功的事业上失败,好过在最终会失败的事业上获得成功。” “惟独认识神的子民必刚强行事。”(但以理书11:32下)。 愿你的家不仅仅是一所房子。 Read this article in English. 版权© 2006 家庭生活,版权所有。