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为什么比起圣诞节,我更喜欢复...

你最后一次看到鲜血淋淋,血肉模糊的尸体是在什么时候? 我想当时你一定感到胃里翻江倒海,继而面容失色,悲叹不已。你会转身离开,因为那种场面实在太过惨不忍睹。 但如果是一个新生儿诞生的场面呢?哈哈,我们会喜乐欢笑,甚至想要去亲吻婴儿那可爱的脸颊。我们的心实在是太喜欢那新生命所带来的甜美、新奇和希望了。 你是否感受到了两者间的差异? 这不仅仅是复活节和圣诞节故事之间的区别,这也是我们在信仰中所面对的一个问题。那位美丽、可爱的新生儿——耶稣,他最后被人背叛,受到毒打,以至于血肉模糊,不成人样。他没有犯任何罪。他降生马槽的时候没有罪,被钉十架的时候同样没有罪,但却被人定为有罪,钉死在十架上。 耶稣被人弃绝,被人鞭打得伤痕累累,背负着十字架蹒跚地走向各各他山。他让自己的身体屈从于人的恶意,被钉在那施行死刑的器具上。在那里,他赤身露体,惨遭折磨,且牺牲了生命。他甘愿为我们承受这一切,用他完全的爱,爱我们。 虽然我们知道复活节的背景,但我们却更期待、更喜欢圣诞节。童贞女勇敢地生下新生王的故事更能带给我们欢乐。与此相反,我们不太清楚如何去庆祝复活节。虽然我们的生活每天都被罪和人的堕落所影响,但我们在日常生活中却不太喜欢谈论血祭的必要性。我们更喜欢唱着天使的颂歌,庆祝那可爱圣婴的降生。 我们这些被救赎的人已经错误地将我们的情感颠倒了。 跟随文化的潮流 基督徒像世人一样,花了大量的时间和金钱来庆祝圣诞节。我们举办聚会,购置礼品,装饰家里和社区。在这个节日里,到处都是闪烁的彩灯、耀眼的烟花,老老少少也都沉浸在热情洋溢的气氛中。 相比之下,我们很少思考复活节的意义,也很少投入时间和精力来为复活节做准备。我们以非常简单的方式来庆祝这一最伟大的历史事件。耶稣从没有命令我们去纪念他的降生,但我们忘记了,他曾经命令我们要纪念他的死(林前11:23-26)。 你有没有因此而静下来思考一下? 我们没有遵从救主的命令。我们不假思索地就盲从了零售商的花言巧语,把他们那些漂亮花哨的商品引入了复活节:小兔子、小鸡、彩色的塑料鸡蛋壳里装着的巧克力糖、新的彩色礼服等等。 是时候来改变一下庆祝复活节的方式了。我希望你也认同我的观点。以下四种方法可以用来纠正我们颠倒扭曲的思维。 1. 延长复活节假期。让复活节成为一个节期,就像圣诞节一样。从圣灰星期三开始准备复活节,持续40天,直到大斋节结束。如果你提前准备,你可以有更多的时间来专注于基督在十架上的牺牲,并且将之教导给你的家人。 不要让复活节就此结束。如果你可以将圣诞彩灯保留到新年,你也可以带着喜乐,每天宣告:“基督复活了!”,一直持续40天,直到耶稣升天日。 2. 在家中充分显示这个至圣之节日的重要性。复活节的颜色是红色和白色,而不是粉色、黄色和绿色。耶稣的宝血是红葡萄酒的颜色,这酒是他吩咐我们喝的,为的是纪念他。 今年的复活节,你可以考虑穿上全白或灰白或卡其色的衣服。摆设一张全白的桌子,放上许多白色的蜡烛和三个十字架,在这张桌子上吃复活节的宴席,以此来纪念他圣洁的生命和死亡。或者你可以在桌子中间放一只白色的羔羊,庆祝我们与羔羊的婚礼。那时候,我们作为他的新妇,“就蒙恩得穿光明洁白的细麻衣,这细麻衣就是圣徒所行的义”(启19:8)。 3. 在复活节的星期天尽情敬拜神,感谢基督为我们所成就的大事。你能想象一下,那些跑去坟墓的妇女看到复活的耶稣时,她们的感受吗?门徒和百姓看到复活的耶稣,又会有什么感受?就像初次见到新妇的新郎一样,我想他们一定兴奋不已,喜极而泣。 我还想到了跳舞。《诗篇》149章3节邀请我们“跳舞赞美他的名,击鼓、弹琴歌颂他”。我们需要如此庆祝耶稣的复活。你的复活节是否与此类似呢?圣奥古斯丁写道:“学习跳舞吧,这样等你去了天堂,天使就知道如何与你一起敬拜神。”我希望自己能做好准备。 4.和人一起庆祝复活节的牺牲与神迹。当我们更加明白耶稣牺牲的重大意义时,我们就更能体会他那深厚的爱,从而心生更多的感恩。我们将会更加渴望去庆祝复活节,并且我们的欢笑、音乐和宴席也将远超过圣诞节的欢笑、音乐和宴席。让你的复活节聚会盛大且隆重。如果天气许可,请在户外享用你们的宴席。打开彩灯和音乐,尽情狂欢。就像圣诞节那样,邀请你的朋友和邻居加入你们的欢宴。这样你们可以吸引周围世界的注意。复活节,庆祝十字架和复活的节日,应当成为传扬福音的重要日子。就像尼古拉斯·托马斯·莱特(N.T. Wright)所写的: “复活节彰显了神创造的大能。我们应当大声地呼喊哈利路亚,而不是小声耳语。我们应当点燃每一根蜡烛,而不是仅仅一部分蜡烛。如果我们不能欢呼着将帽子扔向天空,人们又怎么会愿意来相信耶稣的复活呢?复活节是我们最重要的节日。没有圣诞节,你将失去《马太福音》和《路加福音》开头的两章;但没有复活节,你就失去了整本新约圣经,也就没有了基督教。” 道成肉身和复活是紧密相联的。我们对这些事件的庆祝必须适当均衡。不要不好意思去庆祝复活节,乃是要将复活节提高到它应有的高度,让你和他人的信心都能得益处。 复活节的神迹 因我对十字架是如此敬畏,所以复活节就成了我最喜爱的节日。 虽然我也很喜欢圣诞节,但当我想到,竟然有一人愿意为我这样的罪人去牺牲自己时,我所感受到的震撼就是圣诞节所无法给予的了。若不是神道成肉身,若不是“神先爱我们”(约壹4:19),我就不知道爱是什么。圣诞节充满欢乐,复活节则是一个充满奇迹和喜乐的日子! 当耶稣断气的那一刻,圣殿的幔子从上到下裂成了两半,人与神建立关系的大门被打开了。从此,我可以永远亲近我的父神,圣洁的神,我的创造者。 我很感谢救主降生在马槽当中,但是我更感谢他能为我这样一个罪人被钉十架而牺牲自己。没有他的死、复活和升天,他在圣诞节的早晨为我们道成肉身的神迹也就毫无意义。 难道我们不应该更加专注于复活节的神迹吗? 今年,我邀请你细细思考耶稣受死和埋葬的事实,虽然这些事实可能会让你感到有些不舒服。试着让自己体会一丝耶稣所经历的痛苦、折磨和挣扎。想象一下自己和门徒们在一起时的样子——你们一起离开了那钉死耶稣的十字架,人人都为耶稣的死而感到震惊、恐惧、失望和沮丧。 但之后,你就可以去迎接周日的黎明了!那时,你将会和门徒们一样感受到复活节的喜乐。世界也将会知道你曾经遇见过耶稣,你的生命已经被永远地改变了。 然后,准备一个隆重的庆祝活动,因为基督教的核心不是我们必须做什么,而是神为我们做了什么! 基督已复活! 基督已复活! 哈利路亚! Read this article in English. 版权 © 2017,家庭生活,版权所有。

让神使用你的伤痕

萨拉是教会的新人。每个主日她都睁大眼睛听着讲道,如饥似渴地汲取智慧,心想为什么以前从未有人告诉过她这些真理。如果她早知道这些真理,也许她就能躲过家暴,避免意外怀孕,避免与许多男人发生关系。也没有人告诉过她生命原本可以充满一种爱——一种有意义,能医治,并且无条件的爱——最棒的就是它是无条件的爱! 萨拉对自己生命中发生的巨大转变非常感恩,因此她自愿参加了教会里所有她力所能及的事工。她太爱耶稣了。你可以在她的眼里看到亮光,可以在她身上看到服侍的热忱,虽然她主要还是做一些幕后工作——厨房的工作、搭建或拆卸之类的工作。 当然做厨房的工作也没什么问题。如果没有那些付出时间做幕后工作的人,也许教会就难以存在了。但萨拉的见证非常奇妙,她应该去那些受伤的人中间,告诉他们神为她所做的一切。 在听了她的部分见证,以及她对神恩典的惊讶之后,我告诉她,我觉得神要借着她的故事做大事。我可以想象她对着那些经历过类似处境的妇女演讲的场景,可以想象她如何辅导她们。 “我?”她的口气里透着不信,“我做不来。我做了太多的错事。我不像其他姊妹。我怎么能帮助其他人呢?” 我从很多基督徒口里听到过这样的理论。这是撒旦最喜欢的一个谎言。他让我们相信过去的伤疤是丑陋的、畸形的,所以我们应尽量掩盖那些我们自认为是羞耻的事情,努力让自己看起来像“正常人”。但没有一个人是正常的。每个人都有自己的挣扎,很多人正和我们一样,在与同样的鬼魔争战。在神的计划中,那些我们认为要加以掩盖的伤疤,其实正无可辩驳地证明着:在我们深深的堕落中,在破碎的世界中,我们被医治了——这正是复活的生命。 基督的伤痕 我经常会想我们复活后的身体会变成什么样。会很年轻吗?会很瘦吗?人们会认出我们来吗? 有很多没有答案的问题,要等到我们从坟墓里复活后,才会得到解决,但是我们可以研读圣经,看圣经是如何描述耶稣复活后的身体的。 耶稣又吃又喝。他来去自如。有时他“乔装”起来,人们就认不出他。有一点让我很震惊,那就是耶稣复活后的身体虽然是被医治的了,但却依然有伤痕。 为什么耶稣会有伤痕?圣灵本可以把这些伤痕拿走的。他本可以用新的血肉来盖住伤口,让耶稣的身体变得和以前一模一样,甚至更好。 请阅读《约翰福音》20章24-27节,那是耶稣和他的门徒多马之间的对话,那时他是以复活的身体显现的: 那十二个门徒中,有称为低土马的多马,耶稣来的时候,他没有和他们同在。那些门徒就对他说:“我们已经看见主了。”多马却说:“我非看见他手上的钉痕,用指头探入那钉痕,又用手探入他的肋旁,我总不信。”过了八日,门徒又在屋里,多马也和他们同在。门都关了,耶稣来站在当中说:“愿你们平安!”就对多马说:“伸过你的指头来,摸我的手;伸出你的手来,探入我的肋旁。不要疑惑,总要信。” 耶稣在十字架上所做的,不管他的伤痕在不在,其果效都不打一丝折扣。但是伤痕留在那里,有没有可能是为了见证基督的工作? 我不知道你怎么想,但我想要摸摸这些宝贵的钉痕,钉子曾在这些地方刺透过他的皮肤。我想要亲吻他的双脚,在他所为我留下的伤痕前流下感恩的泪水。伤痕留在那里,有没有可能是为了所有那些像多马一样需要看见才相信的人呢? 我们有伤痕 耶稣说,若有人要效法他,必须要效法他的死。我们必须要背起自己的十字架,献上我们自己的属灵生命。我们的手上和脚上没有肉眼可见的洞,但是罪和对神的叛逆却在我们的心里和灵魂里留下了痛苦的烙印。有些人可能因着惨痛的过去而受伤更深,但借着基督,最最严重的伤害也会被修复,而且与更新随之而来的还有一个故事——一个对神作为的见证。 想想目击证人在法庭里的重要性。他们有能力决定一个人在法庭上的命运。同样,基督是如何医治你的生命的?一个个人的、第一手的经历,是具有极大的说服力的。 永远不要低估你所作见证的力量。多马所信的,是证据。就算耶稣正站在他眼前,就算有人告诉他:“我们已经看见主了”,却只有钉痕才能让多马相信站在他眼前的这个人,是真的耶稣而非骗子。 《启示录》12章11节说:“弟兄胜过它(撒旦),是因羔羊的血和自己所见证的道……”。撒旦知道我们伤痕后面的故事足以毁灭他。这就是为什么他要欺骗我们,让我们自觉羞愧以致把伤疤藏起来的原因。 耶稣非常自信,而非面带羞耻地把自己的伤疤给人们看。“伸过你的指头来,摸我的手;伸出你的手来,探入我的肋旁。”他知道这些伤痕所代表的是什么——医治、救恩、神人和好、以及他的荣耀。 我们仍在挣扎 “但是我还是有很多问题,”你可能会说,“我的伤疤还在医治过程中。我每天都在挣扎。”是的,你仍不完美。我们没有一个人是完美的。在属灵生命中你仍然有很多需要成长的地方。你可能还会再添加一些伤痕——这是我们在这个世上的一部分任务,好让我们能为基督触摸到更多的人。《希伯来书》12章11节说:“凡(从神来的)管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦,后来却为那经练过的人结出平安的果子,就是义。” 同时,别忘了要使用神已经带你胜过的事情去鼓励他人。《哥林多后书》1章4节提醒我们:“我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用神所赐的安慰去安慰那遭各样患难的人。”神不需要你完美。他只需要你愿意把你的属灵历程讲给那些愿意聆听的人听。 复活节的挑战 复活节临近,我想要挑战你去思想你自己的伤痕,思想你可以如何使用你的见证,来分享自己由死入生的旅程。有其他人正在经历类似的情形。他们需要你的鼓励,需要你的话语所带来的盼望,但那也意味着,你必须甘愿开口说出那些你过去努力要掩藏的故事。 你是否曾经在婚姻中步履维艰,最终却反得坚固?那么就带领一次为年轻夫妇所开设的主日学吧!你过去是否堕过胎,却在基督里寻得了饶恕?不要害怕在一次姐妹特会上为此作见证。教会里堕过胎的姐妹,要比你想象的多。你是否曾经陷入外遇,最终悔改,并得到了饶恕?写一篇文章,向基督徒杂志或网站投稿吧! 如果耶稣能背起十字架——那本是被咒诅之人和罪该万死之人的象征——把它变成永生的象征,那么他就能为你做同样的事情。在你经历了悲痛、羞耻、伤心,或经历了死荫幽谷之后,请找到你身后那些正在同样旅途中的人们,告诉他们神是如何带你得胜的。要把你的伤痕给他们看。 Read this article in English. 版权 © 2017 萨布林娜·碧斯莉·麦克唐纳。版权所有

七项必要的原则

如果你买过车的话,你一定阅读过汽车的使用者手册。它会告诉你保养汽车的一些“必要原则”,比如更换机油,加汽油,加满传动液,保持车胎胎压正常等等。我们会花很多时间来确保这些必要的原则得到了执行,这样,当我们开车的时候,车子才能正常运行。 同样的原则也适用于基督徒的生活。我们必须花时间来贯彻这些必要的原则,以便我们的生命可以荣耀神。但是这些必要的原则是什么呢?要想去执行这些必要原则,我们必须先对它们进行定义。在寻求神的过程中,我发现了生活中的七项必要的原则。每一项都是以神为中心,将荣耀单单归给神,并且每一项都是过一个健康的基督徒生活所必须的。 1. 寻求神,而不是追寻罪。 耶和华向以色列家如此说:“你们要寻求我,就必存活。”——《阿摩司书》5章4节 神是赐生命者。唯有在他里面我们才能找到生命。但是人是有罪的,我们的心自然地倾向于偏离我们的创造者。神造我们的灵魂,就是让我们寻求他,认识他,与他同行,除此之外,没有别的目的。只有当我们寻求神的时候,我们才可以存活。在《阿摩司书》中,神屡次的吸引他的百姓。他允许他们遭遇饥荒、干旱和瘟疫,但是就像神在《阿摩司书》4章11节中说的,“你们仍不归向我”。《阿摩司书》5章4节让我们想起了生命的源头。神说:“你们要寻求我,就必存活。”这些话应该引起我们的注意。我们只有寻求神,才能够找到生命。 2. 敬畏神,而不是畏惧人。 敬畏耶和华的,得着生命。他必恒久知足,不遭祸患。——《箴言》19章23节 我们的神是圣洁的神、全能的神。当我想到神的能力时,我就会不由得敬畏他、崇敬他。你是否在乎人对你的看法超过神对你的看法?如果是的话,你应该学会敬畏神。这样你将会一心一意地行在神的面前,而不会去猜测别人对你的看法。你将会开始带着永恒的眼光去生活,而不会去在意别人的看法。 敬畏神也能让我们远离祸患和罪。陶恕(A.W. Tozer)曾经写道:“如果我们对神的认识是错误的或者有瑕疵的,我们就不可能产生正确的道德行为,也不可能具有正确的内在观点。” 当我们失去对神的敬畏,不尊重他和他的命令时,我们将会过一个对神对人都不负责任的生活。许多的罪也会因此产生。 3. 爱神,而不是爱世界。 不要爱世界和世界上的事;人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。因为凡世界上的事,就像肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲,都不是从父来的,乃是从世界来的。这世界和其上的情欲都要过去。惟独遵行神旨意的,是永远常存。——《约翰一书》 2章15-17节 你喜爱的是什么?权力?别人的赞誉?自己的兴趣爱好?不久之前,我参观了一栋令人惊叹的房子。当我绕着房子观赏的时候,我立刻觉得,我本来也可以拥有这样一栋房子的。但是我马上想到,房子并不是生活中最重要的东西。这个世界试图引诱我们去爱其中的物质,但是我们必须爱神,单单地去寻求他的喜悦。 当我起初爱上芭芭拉的时候,没有人怀疑我对她的爱。我时时刻刻地想去取悦她。我们也必须爱神的百姓,并且关心他们永恒中的命运。我们必须像耶稣一样,带着怜悯之心来看待他们,并且带着感动为他们做一些事情。爱神的人会做神所喜悦的事,并且会看重神托付的使命以及神的旨意,然后执行神的呼召。 4. 相信神,而不是相信说谎者。 你们是出于你们的父魔鬼,你们父的私欲,你们偏要行。他从起初是杀人的,不守真理。因他心里没有真理,他说谎是出于自己,因他本来是说谎的,也是说谎之人的父。——《约翰福音》8章44节 1938年,有一个长岛人订购了一支非常昂贵的气压计。他打开包装,发现气压计的指针没有指示出当时的天气情况,而是指在底部显示“飓风”的位置。因此他敲了几下气压计,可是气压计的指针还是没有变化,于是他给气压计制造商写了一封言辞激烈的信,上班的时候把这封信寄了出去。可是当他回到家时,他发现家里遭遇了飓风的袭击,他失去了自己所有的财物。 基督徒有时候也不愿意相信真理。当生活和圣经相矛盾的时候,你相信前者还是后者?撒谎者希望我们相信谎言。你会信靠神吗?圣经告诉我们,人非有信就不能得神的喜悦。但是我们的本性总是让我们变得不信。不要忘记,你的敌人是说谎之人的父。他想要毁灭你,因此他要让你怀疑神的应许,并且怂恿你控告你的弟兄。 5. 顺从神,而不是随从欲望。 岂不知在场上赛跑的都跑,但得奖赏的只有一人?你们也当这样跑,好叫你们得着奖赏。凡较力争胜的,诸事都有节制,他们不过是要得能坏的冠冕;我们却是要得不能坏的冠冕。所以,我奔跑,不像无定向的;我斗拳,不像打空气的。我是攻克己身,叫身服我;恐怕我传福音给别人,自己反被弃绝了。——《哥林多前书》9章24-27节 我们的欲望就是我们肉体当中的各种情欲。这些欲望与圣灵是相对抗的,它们渴望得到满足。如果你对这些欲望有丝毫的让步,敌人就可以使用它们对你发动一次攻击。与此相反,顺服神的微小行为却可以带来一场大有能力的、改变生命的事工。我们必须用十字架制服自己的情欲。 顺服神有两个主要的要求。首先我们必须有勇气对自我说不,对欲望说不,对肉体的情欲说不,对舒适闲逸的生活说不,背起十字架。其次我们必须忠心、坚定地信靠神,持守住神赐给我们的呼召,并且在他让我们经历的患难当中持守到底。只有顺服十字架,你才能顺服神,而不是你的欲望。 6. 服侍神,而不是服侍自己。 我又听见主的声音说:“我可以差遣谁呢?谁肯为我们去呢?”我说:“我在这里,请差遣我!”——《以赛亚书》6章8节 圣经中提到了“作仆人”。仆人就是我们,主人乃是神。这也表示我们必须完全的降服于神,不能有任何的保留。许多人会认为这种类型的服侍是卑微的。不错,这种服侍是卑微,但是我们应该把它看成是一项特权,因为我们服侍的是如此慈爱的一位主。在1972年的圣诞节那一天,也是我和芭芭拉结婚第一年的圣诞节,芭芭拉和我决定,在我们彼此互赠礼物之前,我们先向主写下自己的告白,将自己的生命交托给主,将我们渴望拥有的一切献给他。我们放弃自己的欲望,将我们的生命交给他掌管。回首那一天,我发现,我们并没有给予神任何东西,令我惊讶的是,他反而将一切都给予了我们。 7. 敬拜神,而不是寻求安逸。 虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果,橄榄树也不效力,田地不出粮食,圈中绝了羊,棚内也没有牛;然而,我要因耶和华欢欣,因救我的神喜乐。——《哈巴谷书》3章7-18节 我还不知道有谁会喜欢受苦,但是我知道许多人因受苦而得益处。在你经历痛苦的时候,你是依然喜乐地敬拜神?还是会试图逃离痛苦,寻求安逸?当苦难到来的时候,你必须面对痛苦,来到允许苦难发生的神面前。如果你逃避苦难,你无法经历神在你痛苦的时候带给你的安慰。 芭芭拉和我会为微薄的薪水而感恩,为彼此的误会而感恩,为未达成的期望而感恩,为患了肌肉萎缩症的青少年男孩而感恩,为了因神的呼召而失去的友谊而感恩,我们需要感恩的事情很多很多。痛苦让我们倚靠救主,让我们知道自己不能掌控一切。痛苦让我们成长,并且为主结出更多的果子。我们可以用音乐、祷告、神的话和洗礼来敬拜神,但是当我们遭遇患难的时候,我们也应该敬拜神。 这七项原则是健康的基督徒生活的基本要素。如果我们忽略了其中的任何一条,我们都将会为之付上代价。既然现在你已经知道了这些原则,何不在一个安静的地方坐下来,思想自己做得好的地方,并且求神帮助你看到需要改善的地方。然后选择一位亲密的朋友或者有责任心的搭档来分享你需要帮助和祷告的地方。你很快就会开始在思想上、情感上和属灵上过一个更加健康的生活。 Read this article in English. 版权 © 2004,家庭生活,版权所有。

建立美好婚姻和家庭的秘诀

你的生活基本上是平顺的,至少大部分的时候。你的婚姻可以变得更加美好。生活中有艰难的时刻,甚至可能有不堪回首的时刻,但是不管怎样,你都一路走了过来。孩子们看起来非常快乐。你尽自己最大的努力供养他们,让他们能够获得良好的教育,能够有许多户外活动,能够享受父母的爱。 但是因为某种原因,你的内心总有一种不满足的感觉,你感到自己好像还缺少一些什么东西。 似乎你的一些朋友和邻居知道一个秘密,以致他们的生活可以拥有特别的光彩,而你却不知道这个秘密。你看到他们的家庭关系释放出令人羡慕的光辉,即使是在他们遇到问题的时候依然如此。是什么让他们与众不同呢?你怎样可以知道这个秘密呢? 每对夫妻都会要处理家庭中的问题,因为世界上没有完美的婚姻和家庭。财务问题、沟通问题、化解冲突都是非常重要的问题,需要我们去处理,以便我们可以建立稳固恩爱的关系。这就是为什么我们需要像家庭生活这样的事工机构来帮助我们学会如何处理这些问题。 但是处理这些问题有一个秘诀。这个秘诀是家庭生活的所有的资源和材料都无法相比的。这个秘诀是一切婚姻问题的核心。不论你多么努力,这个秘诀是你靠着自己的力量所无法明白的。 秘诀 你想要知道这个可以帮助你建立你所梦寐以求的婚姻和家庭关系的秘诀吗? 这个秘诀就是:如果你想经历美好的婚姻,你必须和那位创造你并且赐予你能力活出喜乐和有目标的生活的神建立起良好的关系。 耶稣基督说:“我来了是要叫人得生命,并且得的更丰盛”。《诗篇》16章11节告诉我们,在神的面前有“满足的喜乐”。神给了我们能够让家庭关系和谐美好的计划,然后使我们通过与他的关系获得能力去完成那个计划。 问题 我们都面临着同一个问题。这个问题让我们不能和圣洁的神建立起关系,不管我们多么努力。那个问题就是罪。 在我们今天的世界,罪不是一个流行的话题。许多人不知道什么是罪。我们用射箭打个比方,罪就是没有射中靶心。《罗马书》3章23节告诉我们,“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。” 大部分人以为“罪”仅仅是指不好的行为,比如谋杀。但是实际上,罪是指任何违背神的律法的行为,并且人生活在世上不可能不犯罪。我们看一下《出埃及记》20章3-17节中的十诫命,其中的三条是: 你不可撒谎。 你不可以偷盗。 你不可妄称耶和华你神的名。 如果你破坏了任何一条诫命,即使是你只说了一句善意的谎言,或者偷窃了一件无足轻重的东西,比如办公室的一个信封或者一支笔,那么你就是破坏了神的律法。正是这罪使你和神之间有了隔阂。 没有人做到了完全地相信和看重神。我们试图用别的东西来满足自己,并且我们把这些东西看的比神更重要。我们偏行己路。 根据圣经的教训,我们必须为我们的罪付上代价。我们不能按着自己的意思来行事,然后希望神会喜悦我们。我们按着自己的心意而行将会走向灭亡。《箴言》14章12节告诉我们:“有一条路人以为正。至终成为死亡之路。”《罗马书》6章23a节说:“罪的工价乃是死。” 罪的代价就是永远的刑罚以及与神隔绝。不论我们多么努力,我们都不能弥补我们所犯的罪。神是圣洁的,我们是有罪的。神的要求是,人必须完美才能进入天堂,而我们已经看到了,没有人是完美的。不论我们多么努力,好好地生活或者按照圣经所说的去做,我们都不能因此而免于刑罚。 神解决罪的办法 感谢神,他有办法来帮助我们脱离困境。他借着耶稣基督成为肉身,顺服神的旨意,过着圣洁且完美的生活。他也甘愿死在了十字架上,为我们的罪付上了代价。之后,他从死里复活,显明自己比罪和死亡更有权势。惟有他有能力免去罪给我们带来的刑罚。 “耶稣说:‘我就是道路,真理,生命。若不藉着我,没有人能到父那里去。’”(约14:6) “惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了。”(罗5:8) “基督照圣经所说,为我们的罪死了。 而且埋葬了。又照圣经所说,第三天复活了。 并且显给矶法看。然后显给十二使徒看。 后来一时显给五百多弟兄看。” (林前15:3-6) “因为罪的工价乃是死。惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里乃是永生。”(罗6:23) 耶稣的死为我们解决了罪的问题。他消除了神和我们之间的隔阂。他呼召我们所有人到他面前,放下我们自己那些错误的生活计划。他希望我们信靠神和神的计划。 接受神的方法 如果你认同,你与神隔绝了,那么神此刻正在邀请你承认自己的罪。我们都因为把自己的意思置于神的意思之上,而把自己的生活弄得一团糟。结果我们阻隔了神的爱和看顾。但是神已经应许,如果我们承认我们违背了他的旨意,使自己的生活陷入困境,他会赦免我们,并且会解决我们的罪的问题。 “凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。”(约1:12) “你们得救是本乎恩,也因着信,这并不是出于自己,乃是神所赐的。 也不是出于行为,免得有人自夸。”(弗2:8-9) 圣经所说的接待耶稣是指我们承认我们是罪人,我们自己不能解决罪的问题,我们从罪当中回转,相信基督会赦免我们的罪,让我们成为他希望我们成为的人。我们仅仅是理智上相信基督是神的儿子还不够。我们必须带着信心来信靠他,并且相信他为我们设定的计划,我们的这种信靠是出于自己真实的意愿。 你和神之间的关系恢复了吗?他和他的旨意成为你生命的中心了吗?你还在试图靠着自己的力量来掌控自己的生活,而生活却还是一团糟吗? 你可以今天就做一个决定来改变这一切。你可以转向基督,让他来改变你的生命。你所要做的一切就是对他诉说,告诉他你一切的顾虑。如果你没有这样做过,那么你可以考虑按照以下的步骤来做: 你是否承认你需要神?告诉神。 你有没有因为按照自己的心意来生活而让生活变得一团糟?告诉神。 你是否希望神赦免你?告诉神。 你是否相信耶稣死在了十字架上,并且从死里复活了,因此他可以解决你的罪的问题,并且赐给你永恒生命作为礼物?告诉神。 你是否做好了准备来承认神为你的生命制定的计划要比你自己所能想出的任何计划都更加的美好?告诉神。 你是否承认神有权成为你生命的主人?告诉神。 以下是一个祷告: 主耶稣,我需要你。谢谢你为了我的罪死在了十字架上。我接受你成为我的拯救者和主。感谢你赦免我的罪,赐给我永恒的生命,使我成为你希望我成为的人。 这个祷告有没有表达出你内心的感受?如果是的话,现在就这样祷告吧,基督将会按着他的应许进入你的生命。 过基督徒的生活 对于基督的跟随者——基督徒,罪的工价已经全部付清了。但是罪对我们生命的影响依然存在。 “我们若说自己无罪,便是自欺,真理不在我们心里了。”(约一1:8) “故此,我所愿意的善,我反不作。我所不愿意的恶,我倒去作。”(罗7:19) 罪也会继续影响我们的婚姻。基督徒在维持稳固的、荣耀神的婚姻的过程当中也会遭遇许多困难。大部分夫妻最终会意识到,他们不能靠着他们自己的力量来维持美好的婚姻。只有靠着神的帮助,他们才能够取得成功。圣灵能够对基督徒的婚姻产生巨大的影响,基督徒必须时时刻刻在圣灵的指引下生活。 以自我为中心的基督徒 许多基督徒靠着自己的力量非常努力地来过基督徒的生活,他们会遇到很多挫折,因为他们不让神来掌管他们的生活。他们以自我为中心,因此常常遭遇失败和挫折。 […]

为漫长征途鼓劲

在最近的一个专门为继父母们所开的网络会议中,我被许多与会者意料之外的反馈所震惊了——他们的反馈是这样的:“谢谢您今晚所讲的信息。我感到备受鼓励——我觉得自己又能坚持下去了,因为我看到了希望。” 这样的反馈让我回想起养育子女的艰难,特别是对继父母来说,养育子女真是特别的艰难。在管教的问题上,在儿女忠诚度的问题上,在对不同子女情感依赖性不同的问题上,以及因失去孩子的回应而遭遇打击的问题上等等;继父母们都面临很多独一无二的挑战。 生父母也有挑战,但通常情况下,他们总能得到一定程度的鼓励——与孩子们的甜蜜一刻,一声充满感恩的“谢谢妈妈!”,或是分享一个能哄笑全场的精彩历险经历……就连训斥时,一旦孩子真的能吸取教训,学到智慧,生父母们也会感到非常高兴。 继父母也能享受到美好的时刻,但要比生父母少很多。最近,一个当了25年老兵的继父告诉我:“就算他们真的听话了,他们也总是心存焦虑和迷惑。这轻易就能毁了那些美好的时刻。” 我的观点是:为了能在养育之路上坚持下去,继父母需要有规律地受到鼓励。 收获回报的喜悦 来12:2告诉我们说喜乐是摆在他面前的,耶稣“轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在神宝座的右边”(中文和合本译本)。人忍受十字架是立刻就能收获喜乐吗?当然不是。但从长远来看,耶稣的喜乐就是十字架的目的:神人和好。同样地,为了将来有一天能享受收获回报的喜乐——这回报是他们付出努力、爱和坚守信心的结果;继父母们(以及他们的配偶们)必须超越自身目前所经历的苦难挣扎。多数情况下,回报总会来到。 最近劳伦给我发了一封邮件,字里行间都流露出她的喜悦之情: 上周我收获了一个巨大的回报。我丈夫给我庆祝了50岁生日,杰森,我第一次婚姻中的继子(35岁)也带着他的两个孩子一起来了。他们开了6个小时的车来参加我的生日聚会。杰森非常棒——亲切又坚定,愿意接受我对他和他两个小孩的爱。虽然我和他的父亲已经离婚了,但他还是欢迎我参与他的生活。他回家后,给我发了两个短信,谢谢我在周末招待他们,并感恩自己的生命中能有我。在杰森成长的过程中,我和他其实有过很多冲突。我没有任何策略,我只是一直在那里陪伴他。 那天,杰森不是唯一向我表达爱的孩子。我还接到了凯蒂的电话,她是杰夫最年长的孩子,现在已经读大学了。她说她真的很想来参加我的生日聚会,她非常爱我,并且对我能和她的父亲结婚感到非常高兴。她说能拥有我真是她的幸运,还说:“劳伦,我15岁时,真是对你太差了。我很抱歉,但我都记不得那时的事情了。”我们轻松地谈论了过去的事情,并一笑了之。我感谢神借着那个周末,让我尝到了他美善的滋味。对我来说,简简单单地,天堂就该如此。 我不能向所有的继父母保证你们都能收获如此的结局,但我鼓励你们照这个未来发展方向活出今天的生活,为着将要得着的喜乐而努力。 行动起来 鼓励的良性循环: 孩子的生父母在鼓励自己的配偶——继父母上要发挥关键作用:以下几条建议可以营造出鼓励的良性循环,为继父母的养育之路加添力量: 1.给他们一个奖牌……至少是一个拥抱!你的配偶需要持续地听到“谢谢你一直忍耐我的前夫/前妻……忍耐我的恐惧……忍耐我孩子极少对你感恩”这样的话。继父母每月都该获得一个勇气勋章(如果你无法发奖牌的话,给一个拥抱也足够了),我们该为他们每天勇敢面对挑战而鼓掌喝彩。你热情的体谅能加赠他们的信心,也能帮助你的孩子在他们的照顾下有更多安全感。 2.坚持要求你的孩子体谅并尊重他或她的继父母。如果你不能让孩子有这种期待并最终实现,孩子就有可能变得不尊重且不顺服。要在你孩子眼里提升你配偶的地位,这样对谁都有益。 3.礼貌地要求孩子的亲属能尊重你们的婚姻。当孩子的祖父母或孩子的生父母不赞同你再婚时,这会打击到孩子的继父母——这会让他们觉得自己是不被需求的圈外人。要礼貌但坚定地对前夫/前妻说:“你可能并不赞同我再婚家庭的各个方面,但为了孩子,请接受我再婚的事实和我目前的配偶。我和他/她会尊重你,所以也请你尊重他/她。” 4.要确保你的婚姻是你喜乐的源头。当一个继父母不能在身为继父母这件事上立即得到回报时,他或她就会对安全感有需求。你的婚姻应该是一个安息地,是你所受安慰与关怀的源头。如果婚姻变得紧张,继父母就很容易陷入绝望。为了你的家庭,请建造一个安全的港湾吧。 对牧师们的几句话: 事工带领者应该争取机会给继父母们一些尊荣。我们的世界充满了一些约定俗成的负面认知,比如“邪恶的继母”或“虐待人的继父”等等,你可以用一些信实衷心的继父母或“英雄的”继父母的故事来消除那些典型的负面认识。但无论是公开还是私下,都要推举继父母们,并要对他们向家人付出的爱心服侍表示感谢。 Read this article in English. 版权© 2011荣 L.迪尔版权所有。

三个福音立志

19岁的时候,约拿单·爱德华兹就立下了70条志向,涵盖了他想要成为什么样的人,以及他想要以何种方式活出自己的生命。这些是一些他用来规划生活——与人的关系,和人的对话,他的欲望,他的活动——的原则。 很多类似的立志,其实是立誓要自我管束和道德完善——在某些情况中,是立誓要圣洁。那是一件好事,我很支持道德完善。 为什么?道德完善的正确之处在哪里呢? 神的计划是要你成长,直长成有耶稣的形象。 渴望更多地认识他,更多地像他,这是每一个爱耶稣之人的心愿。 《希伯来书》12章说有“平安的果子”,就是义。神造你,为要使你过一个圣洁的生活。当你如此行的时候,随之而来的是平安与喜乐。 我觉得现今有人已经完全拒绝道德完善和圣洁的概念了,认为这是“律法主义”。当你和一些人谈论分别为圣的生活、圣洁、清白、正直、无可指责、道德上毫无瑕疵的生活等等诸如此类的事情时,他们会反驳,告诉你他们在基督里有自由。 基督里的自由不是脱离圣洁的自由,而是脱离罪恶奴役的自由!是顺服的自由,选择为神而活的自由!《加拉太书》5:13说,“你们蒙召是要得自由,只是不可将你们的自由当作放纵情欲的机会,总要用爱心互相服侍。”接着,《加拉太书》5:16说,“你们当顺着圣灵而行,就不放纵肉体的情欲了!” 所以我相信对很多人来说,新年立志背后的冲动,其实是想要按照我们应该有的样式去生活的心愿——活出圣洁、公义的生活,去荣耀神,并在我们的生命中活出证据,去证明祂改变生命的大能和恩典。那是一个好的冲动。 但是我也想要说,我们中很多人追求的道德完善的方式,却是与福音的核心,与基督十字架的事实相违背的。 我们在着手道德完善时,究竟有哪些错误呢? 对某些人来说,是加拉太教会的陷阱——加拉太教会是唯一一个保罗在书信开头没有夸赞的教会。哥林多人道德败坏,而保罗在写给他们的书信开头,甚至夸赞了他们。然而加拉太人得到的评价却是这样: 《加拉太书》3:1-3 无知的加拉太人哪,耶稣基督钉十字架,已经活画在你们眼前,谁又迷惑了你们呢?我只要问你们这一件:你们受了圣灵,是因行律法呢?是因听信福音呢?你们既靠圣灵入门,如今还靠肉身成全吗?你们是这样的无知吗? 有些人的新年立志,是努力想使肉身完美——“我下决心更加努力,去做得更好,洗心革面,用我的意志力去活出更加公义的生活。”这样的努力何其可怜! 如果保罗在这里,他会对我们说,“你这个无知的人哪,谁又迷惑了你呢?” 这种对道德完善的追求,始于一股对自己的信心。一旦成功,它就能在自我里面滋生出骄傲来;如果失败,就会招致指责和羞耻感。所以,无论成败,它所带来的都不是平安的果子,不是义,而是苦毒的、灵性败坏的果子。 追求道德完善,欲借此使神高兴,讨他的喜悦,实则是在追求一种虚假的宗教——虚假的福音。圣经说,如此行会使你的灵魂陷入地狱的危险之中。任何一个属世的宗教都是力图道德完善的宗教,想要借此讨神的喜悦,而唯独基督教除外。所以,如果在新年伊始,你想要更新你的承诺,想要“打理好自己的生活”,如果你认为这么做你就能赚得神的喜悦,那么你要小心了。你需要认真听听今天早上我要对你说的话。 关注道德完善的新年立志是行不通的,我想让我们在新年里做三个福音立志。 我相信在新年里必须作为我们生命标记的三个立志是: 每天自觉地重新承认基督是我们生命的主 每天自觉地认罪悔改 每天自觉地重新相信福音 我相信,如果你想让这一年成为真正改变、真正道德完善的一年,那么这三个立志是关键。 这些立志可能听起来太过简单,太过不言而喻了。但是特意把它们当成我们每日生活的焦点,如此将其活出来,我相信这将给我们每个人带来巨大的改变。 第一个立志——重新承认基督是我们生命的主——他对我们的生命有统治、支配并发号施令的权利。 有一位神,他是创造我们的主——第一个立志便是建立在这种认识的基础之上的。 因为他是造我们的主,所以他有权利统治我们的生命。 他为自己的缘故造了我们。我们是属他的,我们不是属于自己的。 我们的生命是为他而活的,是关乎他的,他设计并掌管我们的生命,我们的动作存留都是属于他的。 他给我们生命和气息,好让我们完成他创造我们的目的——荣耀他并永远以他为乐。 我们初次悔改,接受福音,你可以将其称之为得救、重生,或成为基督徒,或把自己的生命献给基督。不管你用的是何种称谓,不改变的是我们的生命重新有了目的。我们被重新校正了。我们的生命正在被校正到神创造我们之初的状态。我们在承认他是神,而我们不是,生命是关乎他的,而不是关乎我们的。 当我们每天重新承认基督是我们生命的主,我们就是在做同一件事情。 这就是每天的重新校正。 当你每天重新承认基督是我们生命的主,你在承认我们生命自然而然就远离了神为我们设立的目的与计划,我们需要每天重新承认神对我们生命有统治与支配的权利。 其先决条件便是,我们要认同造我们的主最清楚我们的生命该如何调整,我们要将自己的生命交托与他。 所以,第一个立志便是每天承认基督是你生命的王、是你生命的主,你是属于基督的。 我们所有人都同意这点,对吧?我们承认耶稣是主。但是我们应该如何在实际生活中活出来呢? 你曾经想过没有,在美国国家橄榄球联盟赛(NFL)的比赛中,每一场比赛开始前,一群身经百战的百万富翁运动员全都围成一个圈,然后为首的百万富翁——四分卫——在那里仔细聆听一个比他少赚很多钱的人告诉他该做什么。然后再由他告诉其他人。接着他们都走到争球线那里,严格按照教练所制定的战术去比赛。在长达3个小时的比赛中,他们要这样重复60-70次。在每次开赛前,他们抱成一团,要明白他们该打出怎样的比赛。 你承认神有制定战术的权利吗? 你们会抱成一团——换句话说,你和其他那些爱神的人一起祷告——想要明白如何生活吗? 你按照神所给的战术去比赛吗?还是你按照自己的方法去比赛? 神啊,早安,今天是你定的日子,我是你的孩子,请向我显明你的道路。 接着,让我们谈论一下第二个立志—— 每天悔改。 我想让你清楚地明白在“告白”(confession,或译作“忏悔”)和“悔改”(repentance)之间的区别。两者都是圣经所要求的。 告白(confession)是认同神,相信他所说的事情是真的。 我们认同神所说的真理,就是做了一个美善的告白,或信仰的告白。 当我们承认自己的罪时,我们所做的不仅仅是承认我们犯罪了,我们还认同神对我们的看法:我们所做的,实则是对他的叛逆。 “最慈悲的神啊,我们在这里告白,我们在思想、言语、行为上,籍着所做的,以及没有做出来的,我们犯罪得罪了你。 我们没有全心爱你,我们没有爱人如己。 我们真的很亏欠,我们谦卑自己,来悔改。因着你儿子耶稣基督的缘故,怜悯我们,赦免我们。帮助我们以你的旨意为乐,帮助我们走在你的道路上,荣耀你的名。阿门。” 这个祷告的第一部分是告白,第二部分是悔改。所谓悔改,便是可以导致相应行为变化的思想变化。 第二个立志,是决志要脱离以下三种日日攻击你的势力: 你周围的文化,它既不重视、也不提倡敬虔和以基督为中心的生活。(《罗马书》12:2:不要效法这个世界;《歌罗西书》3:1: […]

重拾复活节

以下访谈内容是根据“重拾复活节”(Reclaiming Easter)这一期广播节目改编而成的。丹尼斯·雷尼和他的妻子芭芭拉,以及鲍勃·勒平共同主持了这一系列广播节目。 鲍勃·勒平:如果还有几周就要过圣诞节了,我们所有人都会知道圣诞节马上就要来了。无论你走到哪里,都会知道的。……然而现在呢,还有几周复活节就要到了,可是你去购物中心也好,开车也好,几乎没有任何马上就要过复活节的迹象。没有人谈论复活节——它被忽视了。……所以,很多基督徒根本就不想关于复活节的事情,直到突然意识到“啊,这个周日是复活节呀!” 芭芭拉:是的,基督徒们不想关于复活节的事情。圣诞节呢,12月份一整个月到处都在提醒着我们圣诞节就要来了。而复活节呢,却不是这样——这可能是基督徒们无动于衷的部分原因:广播里没有复活节的音乐,商店里也没有复活节的装饰,家家户户也没有复活节专用的灯光。 然而复活节应该比圣诞节更加令人欢欣,因为我们有太多太多值得为之喜乐的事情了,这喜乐的源头就在于耶稣在十字架上为我们所成就的一切。 复活节是关乎饶恕的 丹尼斯:大家都知道圣诞节的主题是给予。而复活节呢?芭芭拉,我知道你深深地觉得我们没有抓住机会真正地聚焦于这个节日,去教导孩子们关于复活节的真正含义。 芭芭拉:是的。当你想到圣诞节,我们都知道它是关乎给予的。我们如果说自己不知道,是绝对不可能的事情。它几乎写在我们脸上长达一个月之久……但是复活节的意义究竟在哪里呢?我们却有点困惑。我们知道耶稣在十字架上死了,但是我们却好像不知道我们该做什么。 在我思考这件事情的时候,我认为复活节的真正主题便是饶恕。复活节的一切都是关乎饶恕的,它所讲述的是这样一个故事:基督为我们死了,好让我们与他的关系得以修复,进而我们得以与父神和好……如果各个家庭都像圣诞节时教导给予那样开始在复活节认真教导并践行饶恕,这是多么棒的一件事情啊! 丹尼斯:在“今日家庭生活”这一栏目里我们经常重复地一句经文便是《以弗所书》4章32节。保罗说,“并要以恩慈相待,存怜悯的心,彼此饶恕,正如神在基督里饶恕了你们一样。” 何为饶恕呢?就是放弃自己惩罚他人的权力。基督为我们做了这样的表率。……如果我们迎接他做我们的主与救主,认他为我们生命的主人,那么他在十字架受死,就是为了给我们带来饶恕。 鲍勃:当我们想到复活节的时候,我们必须要记住,神真的放弃了惩罚我们的权力,他把我们应得的惩罚全都加在了他的爱子身上——这就是受难日所提醒我们的。复活节指出了这样一个事实:因着耶稣的代赎,我们的生命得到更新,我们有了新生,我们有了盼望。 芭芭拉:我觉得这一主题对每个家庭来说都是极好的话题,因为在每一个婚姻中,每一个家庭中,甚至每一个健康的关系中,都是至关重要的——因为我们都是破碎不堪的,我们都是要犯错的。我们所有人不仅需要去饶恕他人,我们也需要他人的饶恕。每个家庭讨论这个话题越多,他们就越能明白它——他们知道如何去践行饶恕、给予饶恕。 饶恕对我们人类来说是如此陌生的概念,因为我们生来就不是喜欢饶恕他人的人。……在复活节谈论饶恕,并学习一些关于饶恕的故事,可以很好地帮助孩子们明白,在他们的成长中,践行饶恕究竟是怎样的:“饶恕是什么意思?究竟怎样才叫饶恕?” 我认为爸爸妈妈帮助孩子们明白何为饶恕的最佳途径之一,便是和他们谈论这一话题,并身体力行活出来。你需要向你的孩子们展示何为饶恕。我记得当我们家孩子还小的时候,我和丹尼斯彼此都刻意去教导孩子们饶恕是什么意思。当我犯错时——我每天每时每刻都在犯错——我记得自己会特意坐下来跟他们说:“妈妈做了这个,是错的,我需要请求你的原谅。你能原谅我吗?” 然后,当孩子们彼此得罪的时候,我们会说,“现在你需要向你的兄弟姐妹具体说出你究竟错在哪里。然后,你需要说, ‘你能原谅我吗?’”然后兄弟姐妹需要说,“好的,我原谅你。”这样饶恕的过程就完整了。 教导孩子们饶恕的另一种有效的方式便是给他们读其他人如何饶恕的故事。《在饶恕中一起成长》(Growing Together in Forgiveness)是我们的一本书,该书中收录了七个人的故事。读了他们的故事,我们可能会说,这个人怎么好意思请求别人的原谅,这个人怎么会在他人如此罪不可赦的事上饶恕他人。他们向我们彰显了令人难以置信的饶恕。当你给孩子们读这样的故事时,他们会受到鼓励:“如果那人可以原谅那件事情,也许我也可以原谅我的兄弟。”或者“也许我可以饶恕在学校里欺负我的那个人。” 他的女儿被人杀了 丹尼斯:这七个故事都是非常感人的,他们饶恕他人的背后,都有一些令人心酸的故事。 芭芭拉:我最喜欢的一个故事发生在新西兰。……故事发生在19世纪,有宣教士来到了这片土地上的土著人中间,给他们带来了福音。有一个部落的人们听到福音后,就接受了福音,成了信徒。他们每个人都得到了一份礼物,就是《路加福音》这一卷书。……部落中有一个小女孩跟这些宣教士们学会了认字,所以她就给部落里的人读《路加福音》这卷书。 故事说道,这个小女孩所在的学校是宣教士们设立的,学校得搬到另外一个地方去。在搬家的路上,老师和孩子们受到另外一个部落的袭击,小女孩遇难了。 当她爸爸发现她被杀之后,他是这样回应的,“我已经认识了基督,而耶稣不希望我们报复。所以我必须学习如何去原谅那个杀害我女儿的人。”在那时他甚至都不知道是谁杀了他的女儿。 接下来,杀害这个小女孩的凶手发现了她随身携带的《路加福音》,小女孩无论走到哪儿都带着它。……这个凶手找来一个人读给他听……然后他认识到,“我得罪神了。”然后他就成了一个基督徒。 信主后,他明白他需要寻求饶恕。他来到另外那个部落里,请求被他杀死的小女孩的父亲饶恕他。 这个故事不是发生过了就无人知晓了,直到今天在新西兰,每个学校还在把这个故事教导给所有的孩子——这是他们的历史。这让我觉得这个故事真的不同寻常。我只是觉得,这为我们做了很好的榜样:把这些故事教导给我们的孩子们,在他们成长的过程中,这就是在他们的心里撒下了真理的种子,好让真理在日后成为他们生命的一部分。……神可以使用这个去引导他们,然后他们也可以去饶恕他人。 帮助我们谈论复活节的视觉提示 鲍勃:就像我们说过的,在我们的文化里,没有任何东西可以帮助我们去进行一场这样的对话。你创作了《你的永恒之家》这一系列,在设计资料的时候,你做了一些视觉提示,人们可以将其放在家里,看到了这些提示之后,就可以帮助他们自然而然地进行这样的对话。 芭芭拉:是的。圣诞节的时候我们有很多这样的提示。我们有圣诞树,有圣诞花环,有装饰灯。所有东西都在说,“这是一个特别的节日。” 而复活节,我们身边几乎没有什么合乎圣经的工艺品可供摆放在家里……我希望神会恩待我们,帮助我和我的团队能想出如何做些视觉陈述,不仅仅是为了提醒邻居和朋友,也是为了提醒我们……好让我们的家里在复活节的时候能有一些东西提醒我们:“哦,是的,我们已经到了复活节的季节了。我们要谈论基督,要谈论十字架和祂为我们所成就的。” 我们需要这样的提醒——这样的视觉提醒。 鲍勃:你会把那些涂好颜色的彩蛋摆出来吗? 芭芭拉:不会,我倒是希望我们能这么做。当孩子们还在家里住的时候,我们是这么做的,但是现在的孙子孙女不在我们身边。我们也许会去看他们,但是我们不会在家里给鸡蛋涂颜色。 鲍勃:那你会摆上什么呢? 芭芭拉:嗯,我会挂上一面旗帜——复活节旗帜,这是我们一年前创作出来的…… 你可以把它挂在你的前门上,你也可以把它挂在家里的墙上。在粗麻布的那面,上面有一只羔羊,写着: “复活在我,生命也在我”。这句话是耶稣用来宣告他的神性的。然后,在复活节的早上,你可以将这面旗帜翻过来,那一面有一个冠冕,写着: “他复活了。” 这是你在家里做视觉陈述的方式之一。你可以放在家里,给家里人看,也可以挂在前门上,给所有驾车经过或路过的人看,告诉他们“我们一家信靠基督,相信他为我们所成就的。” 丹尼斯:我觉得每一对父母所面对的问题都是,如何才能使复活节变成一个特殊的日子?如何才能聚焦在饶恕这个话题上?如何才能身体力行地去饶恕他人?如何去教导饶恕?如何去训练孩子们,让他们知道真正饶恕他人究竟是什么意思? 这就是基督教的核心所在。这就是为什么复活节,就像你之前说的那样,应该是整个一年中最热闹的日子。 Read this article in English. 版权 © 2015 家庭生活。版权所有。

化解怒气

你需要知道什么 什么事情会使你生气?堵车、在商店排队、找不到另一只鞋、服务员的错误、朋友的疏忽……你会为这样的小事发脾气吗? 还是只有大事才会让你生气,比如有人出卖了你,或者遭遇不公、苛责、暴力、欺压、自私、欺骗? 你愤怒的时候会怎么办?你会勃然大怒吗?是不是你身边的每个人都能感受到你的怒气并知道你为什么发怒?或者你会变得更敏感吗? 你是否容易被激怒,对身边的人大喊大叫?你是否会抱怨你的爱人、孩子、同事、朋友,说他们的闲话?或者,你也许会生自己的气,变得沮丧,心怀怨恨。 你可能已经发现你根本不能避免产生愤怒的情绪。生活在一个随时都会出现问题的世界,愤怒是必然的一种反应。 但是你若不学会如何化解怒气,就会不断地伤害他人。你会毒害自己的心灵,也会使自己远离神。神在意使你发怒的事,也在意你发泄怒气的方式。 一般建议 有些咨询师发现,隐藏或压抑怒气会使人心中更加郁结。他们会建议你体会那种感觉并表达出来,以此来发泄怒气。“要一吐为快,心里想什么就直接说出来,不要遮遮掩掩。” 还有些咨询师注意到人们发泄怒气所带来的破坏。他们会建议你控制怒气。此外,他们还建议通过心理疗法、药物、锻炼、冥想等方式来缓解怒气、平静心情。 那么,我们是应该发泄怒气还是应该缓解怒气呢? 其实,神有一种不同的方式来帮助你处理怒气。他深知压抑怒气的害处。而用某些窍门来使自己保持平静永远不会使你发现神制造怒气的目的。我们需要承认怒气,并以一种积极的方式来表达怒气,这是正确行事的表现。 同时,神也知道一味发泄怒气的害处。你或许可以用一种能够挽回局面和关系的方式来表达怒气,而不是伤害身边的人。 怎么可以做到这样呢?你首先要理解怒气是什么,它从哪里来,以及与神的正确关系会怎样改变你看待和表达怒气的方式。 怒气是什么? 怒气是神所赐的能力,使你能够对自己看为重要的错误的事情作出反应。怒气总是表达了两个意思: 怒气说明某件事情对你是重要的。 怒气说明你认为某件事情是错误的。 它可以是小事,比如在餐馆侍者给你端来的咖啡是冷的,也可以是大事,比如你的配偶带着你最好的朋友私奔了。 神也会为这个世界里的错误发怒。发怒这种能力表明你是按照神的形像造的。所以发怒不一定说明你错了,但是经常发怒就有问题了。 为不重要的事发怒 神的怒气总是圣洁的,因为他说错的,就是错的,他说重要的,就是重要的。当有人受到伤害时,神有理由发怒。《罗马书》13章10节告诉我们:“爱是不加害于人的。”《罗马书》12章17节说:“不要以恶报恶。”两个错误加起来绝不会成为正确,并且我们的怒气常常使我们错上加错。但是神的怒气会使错误转为正确(罗12:19)。 我们的怒气和神的怒气的一个区别是,因为我们不总是圣洁的,我们常常对并非错误的事发怒,或者因其他人都不在意,只有我们在意的事情发怒。如果你因为侍者端上来的食物是冷的而发脾气,或者在堵车的时候骂人,你要知道这些事情在神的世界里都不是重要的。 神在圣经里解释了为什么我们会对别人都不在意、只有我们在意的事情发怒。使徒保罗用“肉体的情欲”(加5:16)来描述我们错误的怒气从何而来。我们因为自己对某种特定的局面或关系的欲望(我们的期望、愿望和自以为是的需要)而发怒。 不妨回想一下你上一次发怒的情况。在你的感受、言语、行为背后是你想得却没有得到的某种事物。尊重、肯定、权力、便利、合作、帮助、钱财、慰藉、亲密、平安、快乐、身份、安全……哪一个是你想得到的呢?当你得不到的时候你会作何反应?错误的怒气是在向世人宣称:“要按照我的方式来!我说了算!” 对好东西的渴望甚于神 有时候我们想得到好的东西。要你的丈夫爱你、听你的话不算错,希望你的老板对你诚实不算错,想要热的饭菜和咖啡不算错,希望准时赴约而不是堵在路上也不算错。 但是当满足自己的欲望,即使是对好东西的欲望变得比其他一切都重要时,那就会成为“肉体的情欲”。你要的太多了。当你的愿望、要求、需要得不到满足,而你认为自己应该得到时,你的怒气就会爆发。 雅各在写给早期教会的信中写道这种错误的怒气从何而来:“你们中间的争战、斗殴,是从哪里来的呢?不是从你们百体中战斗之私欲来的吗?你们贪恋,还是得不着;你们杀害嫉妒,又斗殴争战,也不能得。”(雅4:1-2)当你对任何一种事物,甚至好的事物的渴望超过对神的渴望时,你就会因为得不着它或失去它而愤怒。 以错误的方式来回应真正的错误 有时候你有理由发怒,因为你遭到了真正的错误。这时的问题不在于你发怒,而在于你如何表达怒气。有人不顾你和你家人的安危,与你的车追尾是错误的;你的配偶对你冷漠、不体谅你是错误的;你的老板对你不公平是错误的;你的孩子拒绝服从你是错误的;你被虐待或攻击是错误的。 神赐给我们怒气是为了说明:“那是不对的,那是重要的。”在这个败坏的世界,你会有许多正当的理由发怒。但是,因为我们是这个败坏世界的一部分,我们以错误的方式来表达对真正的错误的怒气。我们会大发脾气,会被激怒,会散布流言,会抱怨,会怀恨在心,会将人拒之门外,会报复,会变得苦毒、愤世、充满敌意。确实不应该发生那样的事……而我们的回应也真的错了。 取代神的位置 在你错误的怒气后面隐藏的是什么呢?你发怒时,是否取代了神的位置,论断他人,甚至论断神?不管你是因大事发怒还是因小事发怒,错误的回应都表明你活得好像自己是世界的主宰,认为自己有权利论断周围的人,论断神管理世界的方式。 《雅各书》4章在谈论怒气的时候也谈论了为什么论断他人是不对的:“设立律法和判断人的,只有一位,就是那能救人也能灭人的。你是谁,竟敢论断别人呢?”(雅4:12)唯有神才有权利实施最终的审判。 想想你发怒的情景,难道你不是在说“成就我的意愿,我的国降临”吗?当事情没有如你所愿时,难道你没有论断那些没有按照你的意愿行事的人(包括神),好像你自己就是神吗?你不是神,但是当你发怒时,你常常表现得好像自己是神。 因为错误的怒气关乎你和神的关系,所以你不能靠学习几种策略或技巧来解决它。错误的怒气会使你和神之间产生大问题。神可不喜欢自命不凡的人试图取代他的位置。 怒气不仅仅关乎你自己和那些倒霉的事。怒气不仅仅关乎你和你的坏脾气。怒气不仅仅关乎你和你生活里那些不讲理的人。它关乎你、那些倒霉的事、那些不讲理的人……还有永活的神。你表现得好像你在掌管神的世界和其他人。但是是神在掌管一切。 人之所以被称为罪人,就是因为他们表现得好像自己是神,就是骄傲。这种对怒气的认知如醍醐灌顶,令人豁然开朗。错误的怒气表明骄傲之心。当你把自己看作罪人,而不纠结于周围的人的错误时,神的恩典和怜悯就会向你敞开。神的恩典是为那些诚实地向神认罪并祈求他赐下恩典来改变自己的人而预备的。正如《雅各书》4章6节所说:“神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人”(阅读4:4-7节来更多地了解如何转向神)。 怒是没有怜悯,怒是看见、惩罚、除去冒犯自己的人。但是神选择怜悯作恶的人,包括像你一样试图取代神的位置的人。(弗2:1-5) 神的恩典会带给你生命。如果你心怀怨恨,如果你牢骚满腹,如果你喊叫争吵,那么你需要神的恩典。当你向神承认你试图掌握一切、试图作神、试图论断别人的时候,你就会得到神的恩典和帮助。神对如你一样的罪人的公义的怒气已经倾倒在十字架上的耶稣身上。因为耶稣的死,你才能被赦免,并得到全新的生命。 当你向神诚实地认罪,并求他因耶稣的缘故赦免你,你就会得到赦免和神所赐的圣灵。圣灵会帮助你纾解怒气,不是用自己方式,而是用神的方式。 神的怒气是为了挽回。当神的世界里有重要的事情出错了怎么办?神的回应是挽回性的。当人们表现得自己是神,虚假地对待神,将自己的痛苦加到别人身上时,神会发怒吗?会的。但是神是怎样表达他的怒气的?他差遣他独一的爱子来到这个破碎的世界,在十字架上被破碎。他牺牲了基督,使他的子民能够被赦免与改变,并与他和其他人恢复正确的关系。 你的怒气也可以带来拯救。当你因着耶稣来到神的面前并请求他的赦免时,你就会被神的灵充满。那么当你愤怒时,你也可以做出挽回性的回应。你可以说:“那样不对”,但同时不大叫大嚷,不夸大事实,不咒骂,也不怨恨别人。 对神重要的事对你也重要。被圣灵充满意味着你的一举一动开始模仿神的样式。你会从神的角度来看待生活,而不是因无关紧要的事发怒。你会开始关心真正重要的事,而不是相对不重要的事。 耶稣在世上时并非禁欲主义者。没有人比他更关心这个世界的错误。他甚至牺牲生命来纠正那些错误。但是他的动力是信心和爱,而不是琐碎的事、敌意和好斗心。变得像神意味着你会关心耶稣所关心的事——在神的世界里真正重要的事。 变得像神还意味着当你看见真正的错误时,你会学着用神的方式来回应。当神看见真正的错误时,他的回应是建设性的。他已经对我们做过这样的事,他清楚地指出我们的错误,并赐下我们本不配得到的东西。下面是神对真正的错误所作出的几种回应: 神是有耐心的。耐心意味着不轻易发怒。旧约里描述神“不轻易发怒”(出34:6)。“不轻易发怒”意味着生活在一个出错的世界——不爱你的配偶,不公正的老板,叛逆的孩子,并愿意长时间忍耐困难的环境和关系。 为什么呢?因为你认识到你生活在神的世界,而不是你自己的世界,虽然错误需要被纠正,但是神对你的呼召要求你坚持用建设性的、有耐心的、有爱心的方式来纠正它。 神是怜悯的。怜悯意味着你对错误说:“我要应付它来使它变好。”神的怜悯是建设性的怒气。他本可以用忿怒来回应,但是他却使错误的转为正确的。 因为神是怜悯的,所以他差遣耶稣为你死在十字架上。他公义的怒气倾倒在耶稣身上。他的怜悯意味着免受悖逆他的后果。当你体验神的怜悯时,你会学着怜悯人。你会卷起袖子来帮助纠正你所见到的错误,而不是愤怒地论断别人。 神是宽容的。神的宽容并不表示你可以犯错。他指出我们的错是什么(包括我们错误的怒气),并亲自付出代价来解决错误。饶恕是以建设性的方式来表达怒气。饶恕是确认错误,但是不追究,不立刻要求公义。你若善待你的仇敌,就是用善胜过了恶。爱一个犯错的人是战胜错误的一种方式。 神以爱来对质。有一种怒气是正确的,其目的是爱。神因着爱来对质,你也可以。比如,苛待别人的人和做恶的人应该受到公义的审判。让做错的人面对后果,这既是造就他们,也是爱他们。如果你的孩子不尊重你,你理应生气,并要管教他。但是你怎么表达怒气的呢? 你是冲他怒吼吗?体罚他吗?不,你可以以建设性的方式来表达怒气,比如清楚地斥责和公平的惩罚。你可以强硬,但是你的强硬是出于对孩子的爱。 正确的怒气是以耐心、怜悯、宽容、诚实来处理错误。错误的怒气会导致伤害、破坏、疏远。正确的怒气会成为神手中的工具,让这个败坏的世界变得好一点。 […]