赞美敬拜

七项必要的原则

如果你买过车的话,你一定阅读过汽车的使用者手册。它会告诉你保养汽车的一些“必要原则”,比如更换机油,加汽油,加满传动液,保持车胎胎压正常等等。我们会花很多时间来确保这些必要的原则得到了执行,这样,当我们开车的时候,车子才能正常运行。 同样的原则也适用于基督徒的生活。我们必须花时间来贯彻这些必要的原则,以便我们的生命可以荣耀神。但是这些必要的原则是什么呢?要想去执行这些必要原则,我们必须先对它们进行定义。在寻求神的过程中,我发现了生活中的七项必要的原则。每一项都是以神为中心,将荣耀单单归给神,并且每一项都是过一个健康的基督徒生活所必须的。 1. 寻求神,而不是追寻罪。 耶和华向以色列家如此说:“你们要寻求我,就必存活。”——《阿摩司书》5章4节 神是赐生命者。唯有在他里面我们才能找到生命。但是人是有罪的,我们的心自然地倾向于偏离我们的创造者。神造我们的灵魂,就是让我们寻求他,认识他,与他同行,除此之外,没有别的目的。只有当我们寻求神的时候,我们才可以存活。在《阿摩司书》中,神屡次的吸引他的百姓。他允许他们遭遇饥荒、干旱和瘟疫,但是就像神在《阿摩司书》4章11节中说的,“你们仍不归向我”。《阿摩司书》5章4节让我们想起了生命的源头。神说:“你们要寻求我,就必存活。”这些话应该引起我们的注意。我们只有寻求神,才能够找到生命。 2. 敬畏神,而不是畏惧人。 敬畏耶和华的,得着生命。他必恒久知足,不遭祸患。——《箴言》19章23节 我们的神是圣洁的神、全能的神。当我想到神的能力时,我就会不由得敬畏他、崇敬他。你是否在乎人对你的看法超过神对你的看法?如果是的话,你应该学会敬畏神。这样你将会一心一意地行在神的面前,而不会去猜测别人对你的看法。你将会开始带着永恒的眼光去生活,而不会去在意别人的看法。 敬畏神也能让我们远离祸患和罪。陶恕(A.W. Tozer)曾经写道:“如果我们对神的认识是错误的或者有瑕疵的,我们就不可能产生正确的道德行为,也不可能具有正确的内在观点。” 当我们失去对神的敬畏,不尊重他和他的命令时,我们将会过一个对神对人都不负责任的生活。许多的罪也会因此产生。 3. 爱神,而不是爱世界。 不要爱世界和世界上的事;人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。因为凡世界上的事,就像肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲,都不是从父来的,乃是从世界来的。这世界和其上的情欲都要过去。惟独遵行神旨意的,是永远常存。——《约翰一书》 2章15-17节 你喜爱的是什么?权力?别人的赞誉?自己的兴趣爱好?不久之前,我参观了一栋令人惊叹的房子。当我绕着房子观赏的时候,我立刻觉得,我本来也可以拥有这样一栋房子的。但是我马上想到,房子并不是生活中最重要的东西。这个世界试图引诱我们去爱其中的物质,但是我们必须爱神,单单地去寻求他的喜悦。 当我起初爱上芭芭拉的时候,没有人怀疑我对她的爱。我时时刻刻地想去取悦她。我们也必须爱神的百姓,并且关心他们永恒中的命运。我们必须像耶稣一样,带着怜悯之心来看待他们,并且带着感动为他们做一些事情。爱神的人会做神所喜悦的事,并且会看重神托付的使命以及神的旨意,然后执行神的呼召。 4. 相信神,而不是相信说谎者。 你们是出于你们的父魔鬼,你们父的私欲,你们偏要行。他从起初是杀人的,不守真理。因他心里没有真理,他说谎是出于自己,因他本来是说谎的,也是说谎之人的父。——《约翰福音》8章44节 1938年,有一个长岛人订购了一支非常昂贵的气压计。他打开包装,发现气压计的指针没有指示出当时的天气情况,而是指在底部显示“飓风”的位置。因此他敲了几下气压计,可是气压计的指针还是没有变化,于是他给气压计制造商写了一封言辞激烈的信,上班的时候把这封信寄了出去。可是当他回到家时,他发现家里遭遇了飓风的袭击,他失去了自己所有的财物。 基督徒有时候也不愿意相信真理。当生活和圣经相矛盾的时候,你相信前者还是后者?撒谎者希望我们相信谎言。你会信靠神吗?圣经告诉我们,人非有信就不能得神的喜悦。但是我们的本性总是让我们变得不信。不要忘记,你的敌人是说谎之人的父。他想要毁灭你,因此他要让你怀疑神的应许,并且怂恿你控告你的弟兄。 5. 顺从神,而不是随从欲望。 岂不知在场上赛跑的都跑,但得奖赏的只有一人?你们也当这样跑,好叫你们得着奖赏。凡较力争胜的,诸事都有节制,他们不过是要得能坏的冠冕;我们却是要得不能坏的冠冕。所以,我奔跑,不像无定向的;我斗拳,不像打空气的。我是攻克己身,叫身服我;恐怕我传福音给别人,自己反被弃绝了。——《哥林多前书》9章24-27节 我们的欲望就是我们肉体当中的各种情欲。这些欲望与圣灵是相对抗的,它们渴望得到满足。如果你对这些欲望有丝毫的让步,敌人就可以使用它们对你发动一次攻击。与此相反,顺服神的微小行为却可以带来一场大有能力的、改变生命的事工。我们必须用十字架制服自己的情欲。 顺服神有两个主要的要求。首先我们必须有勇气对自我说不,对欲望说不,对肉体的情欲说不,对舒适闲逸的生活说不,背起十字架。其次我们必须忠心、坚定地信靠神,持守住神赐给我们的呼召,并且在他让我们经历的患难当中持守到底。只有顺服十字架,你才能顺服神,而不是你的欲望。 6. 服侍神,而不是服侍自己。 我又听见主的声音说:“我可以差遣谁呢?谁肯为我们去呢?”我说:“我在这里,请差遣我!”——《以赛亚书》6章8节 圣经中提到了“作仆人”。仆人就是我们,主人乃是神。这也表示我们必须完全的降服于神,不能有任何的保留。许多人会认为这种类型的服侍是卑微的。不错,这种服侍是卑微,但是我们应该把它看成是一项特权,因为我们服侍的是如此慈爱的一位主。在1972年的圣诞节那一天,也是我和芭芭拉结婚第一年的圣诞节,芭芭拉和我决定,在我们彼此互赠礼物之前,我们先向主写下自己的告白,将自己的生命交托给主,将我们渴望拥有的一切献给他。我们放弃自己的欲望,将我们的生命交给他掌管。回首那一天,我发现,我们并没有给予神任何东西,令我惊讶的是,他反而将一切都给予了我们。 7. 敬拜神,而不是寻求安逸。 虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果,橄榄树也不效力,田地不出粮食,圈中绝了羊,棚内也没有牛;然而,我要因耶和华欢欣,因救我的神喜乐。——《哈巴谷书》3章7-18节 我还不知道有谁会喜欢受苦,但是我知道许多人因受苦而得益处。在你经历痛苦的时候,你是依然喜乐地敬拜神?还是会试图逃离痛苦,寻求安逸?当苦难到来的时候,你必须面对痛苦,来到允许苦难发生的神面前。如果你逃避苦难,你无法经历神在你痛苦的时候带给你的安慰。 芭芭拉和我会为微薄的薪水而感恩,为彼此的误会而感恩,为未达成的期望而感恩,为患了肌肉萎缩症的青少年男孩而感恩,为了因神的呼召而失去的友谊而感恩,我们需要感恩的事情很多很多。痛苦让我们倚靠救主,让我们知道自己不能掌控一切。痛苦让我们成长,并且为主结出更多的果子。我们可以用音乐、祷告、神的话和洗礼来敬拜神,但是当我们遭遇患难的时候,我们也应该敬拜神。 这七项原则是健康的基督徒生活的基本要素。如果我们忽略了其中的任何一条,我们都将会为之付上代价。既然现在你已经知道了这些原则,何不在一个安静的地方坐下来,思想自己做得好的地方,并且求神帮助你看到需要改善的地方。然后选择一位亲密的朋友或者有责任心的搭档来分享你需要帮助和祷告的地方。你很快就会开始在思想上、情感上和属灵上过一个更加健康的生活。 Read this article in English. 版权 © 2004,家庭生活,版权所有。

关于圣诞节你的孩子需要知道的8...

当你回想小时候庆祝圣诞节时,你想到了什么呢?我记起的画面是一个女孩,在圣诞节的晨光中,站在关着的起居室门旁,知道门的另一面有很多礼物放在圣诞树的旁边。但是在这扇门慢慢打开之前,爸爸会读《路加福音》中关于圣诞节意义的经文。 记得我那时想,你就不能快点吗?我们有礼物要拆开呢! 现在我很珍惜父亲想让孩子了解圣诞真意的记忆。这是个不可能的事,一个处女怀孕生子。而且还不是个普通的孩子,而是世界的救主! 不久之前我再次读《路加福音》2章和其他有关耶稣出生的经文。想象着当时的情景,这个熟悉的老故事随同丰富的属灵真理变得生动起来。这提醒我,关于弥赛亚的降生,孩子们需要了解一些事情。 今年,在打开圣诞礼物之前,何不花一个晚上大声朗读基督降生的整个故事?在你读到《马太福音》和《路加福音》中所描述的关于圣诞节的信息时,有8件事需要让你的孩子们了解: 圣诞节是为了基督。耶稣在世上的母亲,玛利亚,从来没有忽视基督的降生,将之视为平常的事。 牧羊人来敬拜孩子时,他们告诉玛利亚和约瑟天使已经宣告了耶稣的降生,并赞美上帝的事。玛利亚会如何反应呢? 《路加福音》2:19 说她“把这一切的事存在心里,反复思量”(路2:19)。她花时间一遍又一遍的思考第一个圣诞日所发生的事。 想象一下,当她听到牧羊人描述天使天兵宣告耶稣的降生,“在至高之处荣耀归与神、在地上平安归与他所喜悦的人!”(路2:14)。她的心里会怎样呢? 就是终身思考也不能以人的理解力明白这一切。一个贫穷的女孩怎么能够抚育世界的救主呢? 将礼物摆放在圣诞树下时,我们应该教导孩子神给世人最大的礼物就是:耶稣基督。 耶稣是神,一直存在。想象年轻的玛利亚,在我们如今称为圣诞节的这一天,凝视她新生婴儿的脸。当她将他包在襁褓中,她抱着的是神完美的儿子。“爱子是那不能看见之神的像,”《歌罗西书》1:15-17,“是首生的、在一切被造的以先……他在万有以先,万有也靠他而立。” 我小时候,不明白耶稣基督一直都在。我的小脑瓜认为他是圣诞节出生的。但如今我认识到虽然他的肉身有个开始,但耶稣基督从肉身出生前就一直存在。为什么呢?因为他是神。 我们要教导孩子,尽管耶稣的肉身成型于玛利亚的子宫中,作为神子他却是永生的。 耶稣生在一个家庭中。从起初神就拣选玛利亚为耶稣的母亲,约瑟为他在世上的父亲。约瑟听说玛利亚要生孩子的时候他已经和玛利亚订婚了。开始他想暗暗休了她(太1:18-25)。毕竟如果玛利亚未婚先孕,那她对他怎么可能是忠诚的呢? 想象一下,主的使者在梦中向他显现,说:“大卫的子孙约瑟、不要怕、只管娶过你的妻子马利亚来.因她所怀的孕、是从圣灵来的。她将要生一个儿子.你要给他起名叫耶稣.因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。” 同玛利亚一样,他立刻凭着信心接受了这件事:玛利亚将要生神的儿子。而神已经拣选了他作为神子在世上的父亲。玛利亚和约瑟关系的中心是讨神的喜悦,并遵循神为他们所预备的独特计划。 我们可以在任何生活处境中相信神。凯撒·奥古斯都偏偏在玛利亚将要生产的时候要求全罗马人口普查,这只是个巧合吗?难道是命运的支配使耶稣降生在伯利恒, “大卫之城”吗? 可能在人看来是这样的。但从神的观点看却绝非如此。 在救主降生前的几个世纪,先知弥迦预言了他的降生之地。“伯利恒……将来必有一位从你那里出来、在以色列中为我作掌权的.他的根源从亘古、从太初就有”(弥5:2)。 我们要教导孩子在生命的各种环境中信任神。有时候个人事件的局部拼图没什么意义,要等到神将它们拼在一起。有时候在永恒的这一头事情不会成就。 每个人都不想敬拜耶稣。《马太福音》2:1-2 告诉我们耶稣出生后,“那生下来作犹太人之王的在那里。我们在东方看见他的星、特来拜他” 希律听到了,就心里不安。为什么?因他知道《弥迦书》5:2的预言而害怕要成为“犹太人之王”的那一位。希律王认为“犹太人之王”会夺取他的王位。 希律是个暴君,谁威胁他的王位他就杀掉谁。但他并没有对智者表现出他对弥赛亚的藐视,他请智者们告诉他弥赛亚的出生地。没有显露其邪恶之心的请求看起来是清白的;但实际上希律想杀掉伯利恒的婴孩。 我们应当教导孩子,所有人都不想敬拜耶稣,即使他们说他们愿意。现在也有些像希律一样的人—他们的行为会显露出邪恶的心灵。 耶稣能在生活最黑暗之处做功。《路加福音》1:78-79记录了撒加利亚关于耶稣的预言:“因我们 神怜悯的心肠、叫清晨的日光从高天临到我们、要照亮坐在黑暗中死荫里的人.把我们的脚引到平安的路上……”(信息) 在21世纪中,我们也无法完全保护孩子远离黑暗势力的攻击。通过电视,网络,电台,可怕的事件不再在千里之外,而就发生在我们的起居室中。 作为父母我们应该做什么呢?做数世纪前父母们所做的:把孩子引向耶稣。他是世界的光,他要一步一步地引导孩子们。 我们要教导孩子,耶稣能在这世界上最罪恶的处境里做工。孩子们可以确信,黑暗永远无法战胜主耶稣。 神子谦卑的降在世上。 在耶稣降生的时代,大多数人都在为养家而挣扎。农夫,渔夫,木匠—他们没有生活优势。虽然耶稣被称为犹太人的王,他却降生在一个卑微的家庭里。 这点指出了一个事实,基督的国度不属于这个世界。玛利亚在马厩里生下婴孩基督,因为客店里没有地方了(路2:7)。创造整个宇宙的那一位将他的头安放在饲料里;这个世界的财富同认识他相比,不值一提。 让我们来教导孩子,神不凭人的财产看人,而是看人的内心。 耶稣是生命的粮。2000多年前,一个叫耶稣的婴孩诞生在伯利恒,“粮仓”之镇。 当我们同所爱的人聚在一起享受圣诞美食的时候,让我们来教导孩子耶稣是生命的粮。孩子们不只是需要身体上的营养,还需要使灵命健康的生命之粮。 《约翰福音》6:33 告诉我们,“因为神的粮、就是那从天上降下来赐生命给世界的。” 在你读《马太福音》和《路加福音》中耶稣诞生的故事时,你可能会思考其他的真理来教导孩子。不管你教导他们8个还是80个永恒真理,一件事情是确定的:耶稣是值得寻找的珍宝。他是我们庆祝圣诞的唯一理由。 Read this article in English. Copyright © 2013 by FamilyLife. All rights reserved 版权© […]

在婚姻中与神同行

数年前,我和家人一起在优胜美地国家公园(YosemiteNationalPark)度假,我们被那里壮丽的红杉林深深地吸引,并为之震撼。于是,我们走进密林深处,来到了一棵直径将近12米的红杉树下。 我们惊讶地发现,在这棵树的下面有一个牌子,上面写着“忠贞的夫妻树”——这难道不是一棵独树吗?为什么要叫它“夫妻树”呢? 护林员解释道:在1500多年前,两棵树的种子,在距离地面4.5米深的地方开始发芽。在几百年的岁月中,这两棵树各自生长,互不影响。不过随着它们长得越来越粗壮,他们的树干间的距离也变得越来近。大约在他们800岁的时候,彼此的树干挨上了,之后它们开始逐渐融合成了一棵树的样式。从此它们就像忠贞的夫妻一样,经历了多个世纪的风雨,却屹立不倒。 我心想,这简直是一个在基督里合一,且拥有属灵生命的神圣婚姻的完美象征!当两个人一起跟随基督,学习圣经,顺从圣灵的引领,将他们的内在生命深深地扎根在基督之上;他们就同样会成为一体——成为忠贞的夫妻,成为天造之合。 婚姻首先是一种灵里的关系。夫妻二人最好能够各自与神相交、同行,并听从他的教导。要常常独自默祷,也要有一同的祷告,好使婚姻得到造就。因为若把婚姻的属灵层面置于不顾,你就等于是忽略了那位创造婚姻,并能帮你成就美好婚姻的神。 建立在磐石上 耶稣谈到了两种截然不同的生命根基。他的训词对于夫妻共同打造家庭也同样适用: 所以凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在磐石上;雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子总不倒塌,因为根基立在磐石上。凡听见我这话不去行的,好比一个无知的人,把房子盖在沙土上;雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子就倒塌了,并且倒塌得很大。(《马太福音》7章24–27节) 在这里,基督讲到了用“坚固的材料”去支撑属灵生命的必要性。他告诉我们,要借着不断顺从神和他话语的权柄来巩固你的内在生命。你若把房子建在磐石上,你就能抵挡住世俗文化的狂风骤雨,抵挡住那种活在当下的自私自利,并弥补自己的众多缺点。 我们该如何彼此帮助,使耶稣基督成为我们生命中的领导和主宰呢?我们必须和他有个人关系,并且孜孜不倦地跟随他的脚踪,在基督里不断成熟。保罗写道:“……使我们不再作小孩子,中了人的诡计和欺骗的法术,被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端;惟用爱心说诚实话,凡事长进,连于元首基督。”(《以弗所书》4章14-15节) 属灵行为操练 是否有一个诀窍,能够让人不费太多周章,就打造好一个以耶稣基督为根基的婚姻呢?在我们这个“自顾自”的世界中,很多人对这个答案毫不关心,但几个世纪来,耶稣的跟随者却已经认识到了它的重要性——我们需要规范自身的行为,需要有操练。参与一定量的主内活动能有助于门训和门徒的成长。这不是说要给大家一张死气沉沉的表格,里面充斥了各种法律规条和禁令;也不是说非要让大家变成那种没有喜乐,不知恩典,只知“照本宣科”却实际没有基督生命的人。绝对不是这样!这些规范和操练是让“一盘散沙”的信仰变得坚实牢靠而必要的基本功课。 祷告 关系好坏的关键在于沟通。祷告是我们与神沟通的方式。既要个人默祷,也要夫妻一同祷告。或许夫妻两人可以在睡前进行简短的祷告。 查经 在神的话语中,我们学习到了关于他的一切:他的应许、他的期待;我们也能从他的话语中看到我们领袖耶稣的工作,进而学到如何更好地去跟随他。 敬拜 我们务必要敬拜神,既要有单独的崇拜,也要有集体敬拜。倘若我们不敬拜神,我们可能就是在敬拜其他的东西。我们应该去寻求一个既充满活力,又敬拜基督,并以圣经为标的教会。 奉献 我们是神的管家,管理他暂交给我们的财物。我们必须尽心尽力地和他人分享,满足他人的需要,这样他们就会反过来把感谢和荣耀归于神。将十一奉献(拿出你十分之一的收入)给你所在的教会和其他的福音事工是分享神对你的恩赐的好方法。 团契 教会是基督的身体,也是我们的家;我们需要彼此相爱来一同完成天国的工作。尝试在你的教会参加或领导一个圣经研习小组怎么样? 服侍 以基督的名义服侍他人是一种荣耀,特别是服侍那些有困难的或孤苦的人。每个社区里都有大小不同的组织,它们需要志愿者去帮助饥饿和贫穷的人。找到那样的组织并加入其中吧! 见证 耶稣托付给他门徒的任务就是让万民与神和好。这项使命包括了诸多方面。从和那些不信耶稣的邻舍建立友谊开始,我们要像撒种子一般分享见证神的话语;也要像收获庄稼一般,去带领那些被圣灵所预备好的人接受耶稣基督。在与你一同工作的人中,是否也有需要你用真爱来向其传福音的人呢? 一起在基督里成长 无论是对夫妻,还是对个人而言,这些操练对属灵生命的成长都是很重要的。当夫妻二人同心寻求神的时候,两人间的距离就会拉近,两人在灵里也会变得亲密。 可问题出现了。大多数的基督徒伉俪都希望如此,希望能花时间在一起祷告并能用圣经彼此勉励,但他们却往往不那么做。他们让其他的事情占据了本应是他们婚姻关系中最重要的部分。 这就是为什么芭芭拉和我撰写了夫妻灵修书籍——《与你相处》(Moments With You)和《共度好时光》(Moments Together for Couples)。书中的灵修专题能给夫妻们一个并肩读经、祷告,一起讨论圣经和婚姻家庭的机会。 体验过书中灵修专题的夫妇们反馈给我们说:每日共同灵修的时光,已将他们之间的关系带到了一个更加亲密合一的新高度。比如,鲍威尔夫妇写道: “上帝借这种灵修方式,用他的大能在我们的生命中做工,开启了我们之间沟通的管道,使我们交流那些过去没有勇气和心思去讨论的问题。当时我们整个人的信仰都被彻底更新了。在2002年的春天,我们经历了一次严重的疾病,我们陷入经济上的困境,并经历了一些重大的人生变故。但上帝已经通过这本书为我们预备了道路,我们知道如何一同祷告,我们知道我们可以转向他。我们知道自己有圣经可以依靠。” 他们的话应验了耶稣在《马太福音》第7章里,关于生命风暴的那些提醒。那些像洪水,飓风一样对婚姻造成打击的灾难,会使许多夫妻心中不断产生忧虑。有时,就因为他们没有属灵上的预备,所以这些问题就压倒了他们。 夫妻花时间一起读经、默想和祷告,能帮助二人预备好面对生命接下来的光景,也能帮助二人虔诚稳健地将圣经运用到生活中。比如,在管教孩子上,适当的属灵预备能帮助夫妻二人形成共同的价值观,从而有利于孩子的教养。甚至孩子长大成人离开后,良好的属灵预备也能帮助夫妻二人在晚年时过有序的生活。 属灵上的亲密会帮助夫妻二人得以白首同心,在即将到来的不同的生命光景中,屹立不倒。 Read this article in English. 版权©2000家庭生活。版权所有。

一个经历患难的历程

当我们想到卡特里娜飓风事件,或者9•11恐怖袭击时,可以从旧约圣经里找到极大的鼓励。当我们得知他人的损失,听闻人们在最后时刻的话语与死里逃生的经历,以及他们遭遇悲剧所承受的痛苦,我们中很多人发觉自己很难理解这些当事人的感受。我们时常会怀疑,什么人可以应对这样的患难,承受这样大的损失。 《约伯记》这卷书讲述了一个人遭受了巨大的损失。而这可能是每个人都会面临的。仅仅几小时之内,他就失去了地上所有的财产和10个孩子。但是,知道上帝在这样的患难时刻依然掌权,我们便可以得着安慰。在那些日子里,神关心我们的痛苦、供应我们的需要。请思想下面从约伯身上学到的四个功课。 神一直在掌权。在《约伯记》第一章里,我们看到,罪恶攻击约伯的家庭是有来源或原因的。这罪恶的来源就是撒旦,也可以叫他恶者。为什么这个罪恶的来源要攻击一个这样的好人?说实话,我们人类可能永远不会理解为什么某个特定的悲剧会发生在我们或者我们的亲人、朋友身上。 然而,尽管恶者用尽各种可能的方式攻击约伯(死亡除外),神仍然在这些事件中掌权。神虽然没有打发罪恶和患难去击打约伯,但是罪恶的来源,即撒旦,却在神的掌控之中。请注意,实际上,撒旦需要得到神的许可才能击打约伯。罪恶虽然猖獗,但依然在神的掌控范围之内。不久,这个罪恶之源击打了约伯的身体。 当患难临到约伯时,他能对这么多的事件作出正面回应,是因为他相信神在掌权。疾病突然袭击他,使他的健康被摧毁。约伯说,“难道我们从神手里得福,不也受祸吗?”圣经继续说,“在这一切的事上,约伯并不以口犯罪。”这种回应告诉我们,约伯把自己的信心和生命建立在一位看不见的神身上,这是何等的大的信心!约伯说: 我赤身出于母胎,也必赤身归回。 赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华; 耶和华的名是应当称颂的。 约伯不明白为什么,但他也没有马上问为什么。这种拒绝自身需要,不去向神问为什么的能力,正是约伯对这位天地的主宰,永生的神有着极大信心的第一明证。 《诗篇》139章,大卫告白说,“神所定的日子,我尚未度一日,神都写在他的册上了。“(16节)我们常喜欢这么想:这段经文表示神对我们每个人都有一个奇妙的计划。如果我们停下来,思想片刻,我们很快会意识到,如果神已经把我们的每一天都写在册上了,就像大卫所相信的那样,那么那位在困难中看顾了大卫的神,也会看顾我们。如果我们相信神是信实的,那么,我们也可以相信神是在我们生命里所有事件中掌权的那一位。 神所关注的远远超过我们最初可以理解的任何事。你看,神在做一些事情,这些事情远远大过约伯可以想象得到的任何事。 我们最大的问题是,我们看历史是断章取义的。如果我们停下来,让主打开我们的思想,去理解一个更大的图景,那么,在危机或患难来临时,我们就会把大部分时间都专注在自己身上。约伯能够透过他眼前的困难看到更远。我们可能对约伯评价很高,然而,约伯并没有超自然的信心。 经过一段痛苦后,约伯开始怀疑,询问,为什么这些可怕的事情会发生。我鼓励你阅读约伯说过的每一个词,这些都记录在圣经里。当你仔细阅读,并且仔细思考这个人的痛苦时,你会为你所发现的感到惊奇。如果你怀疑约伯的人性,读一下第三章。约伯表达出他对自己处境的沮丧和懊悔。他的沮丧来自于,他不明白为什么这么彻底的毁灭会发生在他的家中。 如果没有这段受苦的日子,约伯的某些灵里的需要也许永远不会被更正。其中一个灵里的需要可以在《约伯记》3:25找到,当他说,“……因我所恐惧的临到我身。” 约伯怀有一个隐秘的恐惧,就是他害怕失去所有。在他心里,他太过于珍惜他所拥有的。他对主的委身并不像他所想象的那么深、那么完全。如果约伯没有经历这么深的痛苦,这个灵里的需要很可能会折磨他一生,直到他死去。 当你和我在为最近所经历的一些事挣扎时,约伯也在为他生命中看起来不公正、不公平的事而挣扎。一方面,他是一个对神委身的好榜样,另一方面,他与我们并无二致:成千上万的美国人正在因为遭受损失、问题得不到解答以及困惑的情感而挣扎。约伯在痛苦中问神为什么,就如我们现在所做的一样。约伯忍受了多久的痛苦后才等到神的回应,我们不得而知——可以肯定的是,至少有数周,更可能是数月,也可能是数年之久。 神最终的目的是为了使我们跟他有更深的关系,以及对他有更深的理解。在《约伯记》的结尾,我们看到约伯明白了神是怎样的一位神,从某个角度来说,神是那位超乎他所思所想的。约伯对于在天上的神的认识很狭隘。他知道神是配得敬拜的,他知道神是配得敬畏和委身的,也知道神是审判者。他一生都在敬拜这位又真又活的神,然而,他对神的认识还是不完全。 在神直接与约伯对质后,约伯发现自己对这位圣洁的神知之甚少,这使他在神面前谦卑下来。这时,神才能做一些非同寻常的事情。神和约伯建立了个人的关系。约伯用真正的敬拜回应这份关系。在42章2到6节,约伯表达了他在神面前的谦卑。在看起来很糟糕的境况中,约伯在世仍然没有任何有价值的东西,他却能够以爱神和敬拜神为满足。 从某个角度来说,神的旨意总是以神的祝福结束。最后,约伯的朋友们来找他,请他为他们向神代求。约伯被抬高到一个祭司的职分上来。他现在正在完成这个任务,这是他渴望在他家人的生命中成就的。当他毫无私心地为朋友们代求后,神介入了,他加倍地祝福约伯,超过他所求所想的。圣经说,“耶和华后来赐福给约伯比先前更多。” Read this article in English. 版权©2002家庭生活。版权所有。

你是什么类型的男人?

最近,听到一条格言说:成功者非赢不可,失败者只求认可。 如果这句话镌刻在一家财富五百强企业的铭言墙上,或许你会颔首认同,心里还会赞叹,“真乃经营之道,知道如何做好企业,这肯定是家了不起的公司!” 不过说到家庭,如今多数家庭的表现可算“失败”吧。太多的婚姻因为平淡无奇而受到影响。孩子充其量不过是父母自身的替身,以实现一些他们当年未能实现的夙愿。 当今社会,太多的夫妻仅满足于凑合着过日子,相安无事便足矣。追求如此之低,幸福指数可想而知。 丹尼斯·魏特利在其畅销书《伟大的种子》中讲述了他祖母的一个故事。他从小就崇拜自己的祖母,她居然把一棵杏树和李子树嫁接成功了,并把这棵培植出来的新树命名为“李杏树”。这位和蔼慈祥、富于智慧的老奶奶对这两棵不同的果树悉心修剪,一次又一次地嫁接,结出果实味道也越来越甜美。 孩提时,丹尼斯就从他祖母那儿习得了宝贵的一课:目标明确,才有收获。 种瓜得瓜,种豆得豆 婚姻也是如此。我们不投入,就无法收获。 一位男士曾经坦言,“工作上,我抱有成功的信念,结果我成功了。然而在家庭上,我认为凑合着过就够了。” 难怪他在婚姻上是个失败者。 作为美国人,我们往往认为自己是成功者……对成功也习以为常了,但是这种成功往往发生的不是地方。最终我们却捡了芝麻丢了西瓜,将最重要的阵地——家庭丢掉了。 贺凡斯·海夫纳曾说过,“美国人的字典里只有‘价格’,而没有‘价值’。” 企业破产,董事会主席应该为此负责。同样,家庭破碎,作为丈夫和父亲的你我,都逃脱不了干系。我们应该牢牢掌握永恒的领导艺术,并借以经营我们的家庭。如果想在家庭上迎来春天,我们就必须坚定成功的信念。 旋转的盘子 数年前,一位男士曾在“埃德·沙利文秀(Ed Sullivan Show)”节目上表演转盘子的杂耍。这位表演者首先把一根道具棍垂直立于一张长桌的一角,并在上面转起一个盘子。之后,他又把越来越多的盘子依次摆到了不同的道具棍上……两个,三个,四个,五个,直至六个。这时,第一个盘子转动的速度减慢,开始颤悠起来。当时我真替他捏着一把汗,恨不得跳进电视机去给他搭把手,帮他接住那些盘子,以免落地摔个粉碎。 然而,我的担心是多余的。正当第一个盘子开始颤悠,似乎马上就要掉落时,表演者匆忙地重新摆弄它,熟练地又使盘子转了起来,观众这时才松了一口气。就这样,他继续让更多的盘子旋转了起来……七个,八个,九个了。这时,第二、三、四个盘子开始颤悠了,就在你看出他已经不可能同时转起一打盘子的时候,他却快速收拢了所有的盘子,动作娴熟自然,像是正要把盘子放到橱柜里,随即在观众欢乐的掌声中鞠躬致谢。 其实,无论身为丈夫、父亲还是政府领导、教会领袖,无论做生意还是打高尔夫钓鱼,生活中的这些角色都像是不同的“盘子”。结婚伊始,我们就开始转动这些“盘子”, 这时婚姻就是第一个“盘子”。我们把全部精力聚焦于此,因此象征婚姻的盘子转的不错,婚姻幸福美满。而当转起分别象征事业和孩子的第二、三个盘子后,把精力都放在婚姻上就有些难了。我们谨慎地使更多的“盘子”转起来,直到有一天,我们发现开始转的几个“盘子”颤悠地非常厉害了。这时,我们不得不基于个人偏好做出选择。我们的家庭需要我们,但我们却错误地怀揣“世俗”的贪婪杂念,投身于事业。结果可想而知……生活的焦点迷失了。 然而,大多数生意人并不担心温饱,而是关心社会地位、人生意义、财富积累以及如何才能满足内心深处作祟的拜金心魔。一位不错的朋友最近说,“如今物质主义反客为主,将你牢牢控制住。” 丈夫和父亲们疲于应付一个又一个“盘子”,头昏目眩,捉襟见肘。偶尔他们才会想起给自己的家庭注入一点动力以维持现状。他们只求勉强度日。结果怎样呢?更多的“盘子”开始掉落。孩子们与自己好不陌生,哭着喊着央求更多的关注。妻子虔诚地恳求天父的佑助。与此同时,我们却自封为富于远见的领导,无视落地的“盘子”,却让更多的“盘子”转起来。然而,《诗篇》的作者发出这样的警告,“如不是耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力。”(诗127:1) 如此之多的婚姻和家庭惨淡经营,原因可想而知。诸如事业、学业、篮球队或者家庭等等,必须有英明的领导、旺盛的精力和充足的时间,再加上最重要的一点,即集中注意力。否则,所有“盘子”都会摇摇欲坠。 我自认有点自私,除家庭和自己那点儿虚荣心以外,再也没有什么记挂于心。然而,最近耶稣时常让我看到自己的局限性,好几次祂问我, “你能同时玩转多少‘盘子’而又能立于不败之地?” 另一个问题却给了我不同的指引,“我最想成功并确信永远不愿失败的方面是什么呢?” “如若为了家庭,必须做出取舍,我又宁愿舍弃哪一个‘盘子’呢?” 做个新型好男人 当今社会,信仰耶稣的生意人和领导者面临一些棘手的问题。我们崇拜那些信主的名人,崇拜那些在工作场所祷告的事业成功人士和专业运动员,而对于他们的私生活是否一样成功则漠不关心。当今时代呼吁主内丈夫和父亲的新型好男人。 新型好男人应该这样:如果事业意味着牺牲家庭,再多的金钱也不为所动;一旦做决定,要把家庭的方方面面考虑在内,例如,“这会对我的家庭造成什么样的影响”;对‘度’的火候要把握到位;在追求名利之前能够先稳固大后方──家庭;要认识到需要给子孙后代留下这样的宝贵财富:经得住考验的品格;要意识到:如果人类眼里的成功在天父眼中却是失败,终将徒劳无益。 一位男士曾说,“与其在一项终将失败的事业上取得暂时的成功,不如为了最终的成功而承担暂时的失败。” 阿尔伯特·爱因斯坦曾对一群满腔热忱的年轻科学家演讲,他充满激情地说,“先生们,不要为个人的成功而努力,要为做一个对人类有价值的人而努力。”我的最后一个问题就是:你会响应爱因斯坦向这群年轻科学家发出的号召吗? Read this article in English.

为孩子祷告的力量

在养育孩子的过程中,有一个现实问题——对于孩子选择引到永生的窄门(太 7:14),或是通往毁灭的宽门,父母并没有最终的控制权。如果其他生活经历让我们谦虚地认识到我们是多么地依靠上帝,那么在养育孩子的问题上也是一样。 明白我们对上帝的依靠是好事。只有放弃“父母可以左右子女想法、可以引导他们选择通往窄门或宽门”的天真想法,我们才能安心地跪下,认真祈祷。 孩子进入青春期时,我们能从对孩子的祈祷中学到什么? 经常祷告。以热烈、真挚、坚持的心去祷告,把关于孩子的每一个忧虑、希望和要求都交托到上帝的手里。(路18:1-18中有许多寓言故事,可以指导父母为孩子祷告) 和你的孩子一起祈祷的最好的两个时间,分别是送他上学的路上(如果你开车送他)和上床睡觉时,不管孩子多大了。只要住在离学校五公里左右的地方,都要开车送他们。每天早上,我们 都会为孩子祷告他们最为重要的事情——考试、朋友、老师、活动。“亲爱的主,求您今天保守我们的孩子远离灾难、邪恶和试探,求您显现在他们身上做的工,让更多的人来敬拜主,向往您的天国。阿们。”当孩子们大到可以自己开车上学,我们就改在早餐时间祈祷。 睡前祷告对每个孩子来说都会更有私密性。我们会祷告他们将来的伴侣,人际关系,参与的活动,遇到的挑战和试探,还有向往上帝的心。不要因为孩子大了,就觉得跪在他床边,抚摸着他的脸祈祷有点不好意思。 进攻型的祈祷。在你的孩子进入青春期之前,为他祈祷他身边的同龄人群体——让他至少拥有一个坚定的基督徒同龄朋友。请求上帝保护孩子远离别人不好的影响。同时可以考虑向上帝祈祷让孩子做正确的事情,那样你就可以鼓励他做正确的选择。 防守型的祈祷。我们不止一次地请求主让我们孩子的生活远离那些性格有问题的同伴。 我们总觉得孩子在欺骗我们,但是又不能百分百确认。在这种情况下,我们就请求上帝帮我们看清楚孩子是不是做了什么坏事。上帝对做这种祈祷的父母应该感到很悲伤吧! 充满感情的祷告。对于基督徒宗教生活戒律最大的误解,就是祷告时需要禁食(即在某个固定时间禁绝饮食)。尽管禁食并不能够在上帝那加分,圣经仍然说,只要我们正确地禁食祷告,主就会奖励我们。我们认识一对夫妻,他们每周一禁食,从日出到日落都不吃东西,为他们14岁孩子生活的问题祷告。 当上帝把孩子的信息传递到你那儿时,就为他们祷告吧。或许就在此时,你们的孩子正处在一个非常关键、危急的时刻。我们熟识一对夫妇,有一天夜里,他们突然产生了一种强烈的感受,要为他们的女儿祷告。于是,半夜他们爬下床,双膝跪地开始祷告。而也就在此时,在偏远的山区公路上,警车刚刚经过他们女儿的车。原来,她和朋友开车到山区看城市的夜景,吃着三明治聊天。但是他们不知道,有一个越狱的逃犯就藏在她们的车下。最终,逃犯被抓住,女孩们安然无恙地驾车离开。 和孩子一起祷告。你和上帝之间直接、单独的对话很简单。但是为什么不学学一个叫妮娜的妈妈的做法呢?她就经常和女儿娜塔莉一起祷告,组成祷告伙伴。娜塔莉的青少年生活中,有很多这样的特殊时刻,为自己的挣扎和遇到的挑战,她和妈妈一起跪下祷告。 夫妻一起祷告。在30年的婚姻生活中,我们每天都以祷告结束。没有什么比每天灵里与上帝的沟通更能保护我们的婚姻和家庭的了。 现如今,我们的6个孩子都已经长大成人。他们的青春期已过,你可能以为我们一起的祈祷会结束了。不对!我们一次又一次谦卑地认识到,如果没有上帝的指引,想塑造孩子正直的心灵根本不可能。我们至今仍然祷告,甚至更多地为孩子祷告,尽管他们已经度过了躁动不安的青春期。 上帝想给你和你的孩子同样的祝福。和他交流。《雅各书》5:16告诉我们,“义人祈祷所发的力量是大有功效的”。 Read this article in English. 节选自“如何教养如今的青少年:帮助孩子避免青少年期的诱惑” 版权所有 1998 托马斯· 纳尔逊 出版公司 授权